Calliptamus italicus

Calliptamus italicus

La Langosta italiana (Calliptamus italicus (Linnaeus, 1758)) es un insecto ortóptero perteneciente a la familia Acrididae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Animalia Kingdom, Eumetazoa Sub-Kingdom, Bilateria Branch, Phylum Arthropoda, Subphylum Tracheata, Hexapoda Superclass, Insecta Class, Pterygota Subclass, Exopterygota Cohort, Subcoorte Neoptera, Superorder Orthoptera, Suborder Orthotera Caelifera, Superfamilia Acridoidea, Familia Acrididae, Subfamilia Calliptaminae y, por lo tanto, al género Calliptamus y a la especie C. italicus.
De esta especie se reconocen dos subespecies que son:
– C. italicus albotibialis;
– C. italicus italicus.

Distribución geográfica y hábitat –
La Langosta italiana es un insecto extendido en los países de la cuenca mediterránea, con un área que incluye el sur y el centro de Europa (España, Francia, incluyendo Córcega, Italia, Alemania, Bélgica, Suiza, Austria, Eslovenia, Bosnia y Herzegovina, Croacia, Serbia , Kosovo, Vojvodina, Montenegro, Macedonia, Albania, Grecia, República Checa, Eslovaquia, Polonia, Rumania, Bulgaria, Hungría, Moldavia, Ucrania y Rusia), África del Norte y parte de Asia occidental (Turquía, Medio Oriente, Georgia, Armenia, Azerbaiyán, Irán, Iraq).
En Italia está presente en gran parte de la península y en las islas principales, incluso a altitudes de aproximadamente 1000 metros y en algunas condiciones esta especie puede desarrollar una tendencia hacia la gregariedad con la formación de numerosas poblaciones que también pueden dañar los cultivos.
Su hábitat es el de ambientes áridos y prados.

Morfología –
Calliptamus italicus, caracterizado por un dimorfismo sexual, donde las hembras miden 21–36 mm y los machos no superan los 26 mm.
La especie tiene un color gris o marrón y es reconocida por el color rosado característico de la parte basal de las alas posteriores, que sin embargo solo se nota en vuelo.
También puede reconocer los tres cascos, en paralelo, del pronoto y los tres puntos oscuros en el interior de los fémures posteriores.
Las ninfas recién nacidas tienen un color blanquecino, que luego se vuelven marrones y, a través de la muda, alcanzan la etapa imaginaria en 40-50 días.

Aptitud y ciclo biológico –
La Langosta italiana es un insecto que solo produce una generación por año.
El período de puesta de huevos ocurre entre finales de agosto y principios de septiembre y los huevos se depositan en el suelo, a una profundidad de 2 a 3 cm, dentro de una ooteca que puede contener de 25 a 55 huevos envueltos en una secreción esponjosa.
El insecto pasa el invierno en la etapa del huevo y las ninfas nacen del período de mayo a junio; los adultos aparecerán a partir de julio, dependiendo de las condiciones climáticas.
Tanto las ninfas como sus defoliadores voraces y, en el caso de un gran número de individuos, pueden registrarse daños a cultivos herbáceos pero también a plantas arbóreas y forestales cultivadas.

Papel ecológico –
Calliptamus italicus es una especie polífaga que se alimenta de varias plantas espontáneas y cultivos herbáceos, incluyendo especialmente leguminosas y cultivos hortícolas. El mayor daño a menudo ocurre en la alfalfa (Medicago sativa).
Para la contención de este insecto, si está en presencia de cultivos, es útil la lucha mecánica de destrucción de las ootecas antes de la eclosión de los huevos.
Entre los métodos de control biológico, el control biológico, debe recordarse que un hongo (Entomophaga grylli) es efectivo, sin embargo, su uso como agente biológico aún está en estudio.
En la granja con diversificación de cultivos y, especialmente con la presencia de animales de patio bajo, como la gallina de Guinea (Numida meleagris), este insecto es limitado porque se alimenta principalmente de insectos y en particular de saltamontes.
Entre los medios agronómicos, recordamos:
– la adopción de labranza superficial y labranza de la tierra en otoño-primavera, para destruir la ooteca;
– el cultivo de superficies no cultivadas y la reconstrucción de viejos prados, ahora muy degradados;
– la labranza donde se cree que hay ootecas que generalmente están expuestas al sur.
Intervenciones de control químico, aunque obligatorias por el art. 28 de la Ley 987 de 16/6/1931, debe ser cuidadosamente evaluada y en cualquier caso debe representar la última eventualidad en el caso de que esta especie asuma las características de una población gregaria.
Durante el período de nacimiento de las ninfas, se pueden adoptar tratamientos de infestación con insecticidas piretroides a base de deltametrina específicamente autorizados para uso civil, mientras que los tratamientos con insecticidas en adultos son absolutamente inútiles y dañinos en cualquier caso para todo el ecosistema agrícola.
La verdadera lucha contra Calliptamus italicus se lleva a cabo con el control de los lugares de depósito (ooteca) donde es posible intervenir con tratamientos insecticidas localizados y no generalizados y distribuidos directamente en el suelo.
Una buena rotación de cultivos, el uso de técnicas agroecológicas con la diversificación de especies cultivadas y rotaciones y la adopción de intervenciones de limpieza mecánica en áreas marginales pueden contener considerablemente este insecto.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Russo G., 1976. Entomología agrícola. Parte especial Liguori Editore, Nápoles.
– Tremblay E., 1997. Entomología aplicada. Liguori Editore, Nápoles.



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