Arvicola amphibius

Arvicola amphibius

La rata de agua o Rata topera (Arvicola amphibius Linnaeus, 1758) es un roedor perteneciente a la familia Cricetidae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Animalia, Filo Chordata, Clase Mammalia, Superorden Euarchontoglires, Orden Rodentia, Suborden Myomorpha, Familia Cricetidae, Subfamilia Arvicolinae y, por lo tanto, al Género Arvicola y la Especie A. amphibius.
El término Arvicola terrestris (Linnaeus, 1758) es sinónimo.

Distribución geográfica y hábitat –
La Rata topera, como otros topillos, está muy extendido en una amplia gama, que incluye prácticamente toda Europa (con la excepción de algunas áreas de la península ibérica y Francia, pobladas por especies similares Arvicola sapidus) hasta Siberia y en proximidad de la costa del Pacífico; en el sur llega hasta Israel, Irán, el lago Baikal y el suroeste de China.
En Italia, este roedor está presente en toda la península con la excepción de áreas de mayor altitud, mientras que, a pesar de algunos informes, no hay certeza de su presencia en Sicilia.
Su hábitat es el de las orillas de arroyos, ríos, estanques e incluso canales salobres (siempre que tengan abundante vegetación ribereña), prados húmedos y áreas de la llanura o ligeramente montañosas, para disminuir su presencia con el aumento de la altitud en el nivel del mar.

Descripción –
El Arvicola amphibius es un animal con un leve dimorfismo sexual que se reconoce por tener una longitud, entre la cabeza y el cuerpo, de 19-21 cm, una cola de 10-12 cm, cubierta de pelo, de orejas de 12-18 mm de largo. y un peso promedio de 120, con machos ligeramente más grandes y robustos que las hembras.
La cabeza es grande y tiene una forma redondeada, con un hocico corto y corto.
Los ojos son pequeños y negros, mientras que las orejas son pequeñas, en forma de semicírculo y medio ocultas por el cabello.
Tiene piernas cortas y gruesas y, a pesar de los hábitos de vida semiacuáticos, dedos normales y sin palmas.
Tiene un pelaje largo y grueso, con una apariencia sedosa y un color que puede variar en el área dorsal, también dependiendo de las diferentes subespecies, desde gris oscuro hasta marrón rojizo debajo, con la presencia de gris en la grupa; El pelaje de las hembras siempre tiende a marrón, con una panza clara, con tonos de blanquecino a gris amarillento.

Biología –
Arvicola amphibius es un mamífero que alcanza la madurez sexual a los 3 meses aproximadamente.
Durante la temporada de apareamiento, que se extiende de abril a octubre, los machos luchan amargamente entre sí para obtener el derecho de aparearse con las hembras, que sin embargo se aparean promiscuamente con más machos, como lo demuestran los análisis genéticos.
El período de apareamiento es principalmente de marzo a octubre y la gestación dura 21-22 días, al final de los cuales la hembra da a luz entre tres y ocho cachorros, ciegos (los ojos se abrirán a los cinco días de vida) y desarmados. .
A medida que se acerca el nacimiento, la hembra, a veces junto con el ala masculina, construye un nido con paredes muy gruesas y una forma esférica en la orilla o en un tronco hueco, hecho de juncos y hierbas entrelazadas. En algunos casos, la hembra también puede usar nidos de pájaros abandonados, que sin embargo se fortalecen y refuerzan.
Inmediatamente después del parto, la hembra vuelve al celo nuevamente y, por lo tanto, puede ser impregnada nuevamente.
El destete de la cría se lleva a cabo entre dos y tres semanas de vida, por lo tanto, los cachorros se alejan de la madre justo antes de que vuelva a dar a luz: de esta manera, cada hembra puede completar con éxito hasta cuatro crías por año.
La vida promedio en la naturaleza del Arvicola amphibius es de aproximadamente 5 meses: la mayoría de los recién nacidos, de hecho, no sobreviven a su primer invierno, mientras que los especímenes mayores de un año son expulsados ​​de sus guaridas por sus descendientes y deambulan sin gol, convirtiéndose en presa fácil.
En condiciones de cautiverio, el promedio de vida se extiende hasta cinco años, incluso si ya desde el tercer año de vida pierden la mayor parte de su cabello y se vuelven más y más demacrados.

Papel ecológico –
La Rata topera ha sido clasificada durante mucho tiempo como Arvicola terrestris, un taxón que hoy se ha dividido en dos entidades específicas: A. amphibius y A. shieldan, de hábitos fósiles.
El Arvicola amphibius es el mayor de los ratones de campo y nada con mucha habilidad, incluso bajo el agua.
Este roedor tiene hábitos diurnos y nocturnos, y vive solo o en pequeños grupos.
Los machos llevan a cabo un control territorial de mayores dimensiones que los de las hembras, de modo que su territorio se superpone parcialmente al de uno o más de ellos.
Sin embargo, son muy tímidos y evasivos y, gracias al color de su pelaje, se mezclan perfectamente en la maraña de vegetación ribereña, y a menudo aquellos que ingresan más o menos accidentalmente en su territorio solo notan que escuchan el golpe del animal que se arroja al agua. para escapar
La peculiaridad de estos roedores es que, si están en peligro, pueden contar con el apoyo de los machos de su grupo, que se turnan para luchar contra el enemigo, mientras que las hembras y los cachorros luchan en retirada segura en la guarida.
La Rata topera delimita su territorio por medio de las glándulas odoríferas que tiene a los lados: para hacer esto, el animal frota sus patas traseras en las glándulas, para impregnar la planta callosa de los pies, y luego recorre rutas específicas.
El territorio demarcado puede tener extensiones de hasta 300 m2 y, dentro de este, el animal cava túneles largos y sinuosos que pueden medir hasta 35 m en invierno, mientras que en verano se amplían hasta 75 m.
Los túneles se excavan muy rápida y frenéticamente con el uso de las patas delanteras, arrojando la tierra con las traseras y eliminando las piedras que encuentra a lo largo de su camino mediante dientes fuertes, mientras que cualquier raíz que impida el avance es comido.
Los túneles excavados se convierten en sistemas con numerosas entradas, algunas de las cuales (a menudo también todas) bajo el agua, un par de habitaciones utilizadas por el animal para descansar, y para este propósito rellenas de heno y piel, y otras en las que el animal almacena alimentos. para luego usarlo en períodos de escasez. Las letrinas, por otro lado, no se encuentran en el nido, sino que se colocan en los límites del territorio.
El Arvicola amphibius tiene una dieta fundamentalmente vegetariana, pero también insectos y sus larvas, moluscos, crustáceos, anfibios jóvenes y peces.
En particular, el alimento de los ratones de agua consiste principalmente en hierbas suculentas (liliacea, lisimaquia, juncia) que crecen a lo largo de las orillas de los ríos en los que vive, pero también comen cariopsis (trigo, avena, mijo) y, si También existe la ocasión, también frutas, de las cuales son muy aficionados, además, en ciertas situaciones, caracoles de agua dulce, larvas, insectos y pequeños anfibios y peces.
Para cumplir con su dieta, los topillos tienen la costumbre de acumular semillas, nueces, bellotas y rizomas de cola de caballo en cámaras especiales excavadas en su guarida, y luego usarlos en períodos de lluvia persistente (a pesar de tener hábitos semiacuáticos, de hecho, durante las lluvias tiende a no moverse de la guarida) y durante el invierno, ya que es una especie que no hiberna.
Según la UICN, las principales amenazas de este topillo están relacionadas con la mutación de los hábitats acuáticos y la contaminación del agua.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Gordon Corbet, Denys Ovenden, 2012. Guía de los mamíferos de Europa. Franco Muzzio Editore.
– John Woodward, Kim Dennis-Bryan, 2018. La gran enciclopedia de animales. Gribaudo Editore.




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