Rhododendron ferrugineum

Rhododendron ferrugineum

La Azalea de montaña (Rhododendron ferrugineum L.) es una especie de arbusto perteneciente a la familia Ericaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, United Plantae, división Magnoliophyta, clase Magnoliopsida, orden Ericales, familia Ericaceae y, por lo tanto, al género Rhododendron y a la especie R. ferrugineum.

Etimología –
El término rododendro proviene del griego ῥόδον rhódon rosa y del árbol de δένδρον déndron: por el color de las flores de muchas especies de este género.
El epíteto específico ferrugineum proviene del ferrum ferro: ferrugineo, color rojo marrón, color óxido.

Distribución geográfica y hábitat –
Rhododendron ferrugineum es una especie endémica del sur y centro-oeste de Europa, formando poblaciones en las zonas montañosas (Alpes y Pirineos) de España, Andorra, Francia, Suiza, Austria y Alemania. En Italia está presente en los Alpes y los Apeninos toscano-emilianos.
Su hábitat es el de los mmacereti, de las praderas de altitud, en las cornisas y en laderas con nevadas prolongadas, con sustratos óptimos en los bosques de alerces de la zona subalpina. Frecuentemente supera el límite de los árboles que colonizan los prados alpinos: las poblaciones extendidas cubren preferiblemente las laderas frescas y están expuestas al norte con nevadas prolongadas.

Descripción –
La Azalea de montaña es una planta que crece en forma de arbusto, de hoja perenne y que puede alcanzar una altura máxima de 1,5 m.
Tiene un sistema radicular superficial con raíces muy delgadas.
Las ramas son frágiles erectas o ascendentes.
Las hojas son lanceoladas, tendientes a elípticas, de 2.8 a 4 cm, simples, glabras, brillantes y coriáceas en el lado superior.
En los vértices de las ramas se colocan los pequeños brotes vegetativos, que darán vida a las nuevas ramas en el período de crecimiento, y los brotes de flores más grandes. Estos últimos contienen las flores protegidas por perlas coriáceas.
Las flores se agrupan en inflorescencias racemosas con corimbo con un raquis central en el que se injertan los pedúnculos florales.
La corola es generalmente de color rosa brillante y rara vez blanca, con pequeñas manchas amarillas en la superficie externa.
Los pétalos son 5, soldados en la base y libres al final, dando una forma de campana y forma estrecha a la flor. El androceo está compuesto de estambres con anteras de color amarillo pálido sostenidas por pedúnculos curvos hacia arriba.
El período de floración es entre junio y julio.
Los frutos son pequeñas cápsulas ovoides, de 4-11 mm, con 5 válvulas, que se secan al madurar y se dividen de acuerdo con cinco septos que esparcen las semillas.
Las semillas son diminutas, planas, aladas de 1 mm.

Cultivo –
El Rhododendron ferrugineum se puede cultivar durante el verano, al aire libre, siempre y cuando se coloque a la sombra y húmedo, durante los meses fríos (que corresponden al período de floración intensa) también se puede mantener en interiores, pero no a la luz solar directa. solo y no al lado de fuentes de calor.
Para vegetar bien, esta planta necesita una temperatura entre 8 ° C y 16 ° C.
El sustrato debe mantenerse constantemente húmedo con agua sin ser piedra caliza porque de lo contrario las hojas se volverán amarillas y se caerán; Además, recomendamos un sustrato suave, ácido y libre de piedra caliza.
La poda del rododendro se realiza a mediados de la primavera con un ligero acortamiento de las ramas. La planta siempre debe mantenerse simétrica.
La multiplicación recomendada es por esquejes y se realiza entre julio y septiembre tomando cogollos, de unos 10 cm de largo, herbáceos o semi-leñosos con azaleas, y colocándolos en la raíz en una caja con turba y perlita.
Los esquejes se cortan debajo del nodo en una dirección oblicua, luego se colocan en un compost de turba y perlita a una profundidad de 1.5-2 cm y a una temperatura de alrededor de 20 ° C. El suelo siempre debe estar ligeramente húmedo.
Los esquejes tardan un mes en desarrollar el sistema de raíces, luego se colocan en campo abierto o en macetas con un diámetro de aproximadamente 8 cm con sustrato de turba, agujas de pino y tierra de brezo. Después de 20 días, el capullo florecerá y debe retirarse, al mismo tiempo que se realiza un desmoche.
Si se mantiene en macetas pequeñas, después de dos meses se trasplanta en macetas más grandes, de aproximadamente 15 cm de diámetro con un sustrato suave y poroso.

Usos y Tradiciones –
La Azalea de montaña comparte el nombre común de «rosa de los Alpes» con otro muy similar que es el rododendro hirsutum.
Las hojas de esta planta contienen glucósidos que han sido la causa del envenenamiento de caballos, ovejas y otros herbívoros. Al macerar las agallas producidas por el hongo Exobasidium rhododendri en aceite, se obtiene el famoso «aceite de marmota», considerado efectivo contra los dolores reumáticos y como un vulnerario.
Es una planta melífera y a lo largo de la gama alpina hay una producción exclusiva de miel pura de rododendro; Dado que las altas altitudes no permiten la supervivencia de las colmenas durante todo el año, esta producción se basa en la apicultura nómada: la miel es muy ligera, ligeramente ácida. En el pasado, las ramas secas de rododendro se usaban como escobas y filtros de leche.
Rhododendron ferrugineum se considera con razón un símbolo de la floración alpina. A menudo cubre las laderas de las montañas con un hermoso color rojo aurora.

Modo de preparación –
De esta planta, especialmente de las hojas, como de otros rododendros, se extraen glucósidos que tienen propiedades antisépticas y antirreumáticas y sustancias que se usan como estabilizadores en la impresión fotográfica en color.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Atención: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimentarios están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.




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