Nymphaea lotus

Nymphaea lotus

El nenúfar blanco egipcio, también conocido como loto tigre o lirio de agua blanca egipcio (Nymphaea lotus L.), es una especie herbácea de la familia Nymphaeaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, United Plantae, Spermatophyta Superdivision, Magnoliophyta Division, Magnoliopsida Class, Subclass Magnoliidae, Order Nymphaeales, Family Nymphaeaceae y luego al Genus Nymphaea y Species N. lotus.

Etimología –
El término Nymphaea proviene del griego Νυμφἅς Nymphas Ninfa, una deidad menor de la mitología griega, guardiana y animadora de entornos naturales particulares, representada como una hermosa joven.
El epíteto específico del loto proviene del griego λωτός lotós, planta mítica, de la que Homero cuenta en la Odisea, que tenía la propiedad de hacer que la gente perdiera la memoria.

Distribución geográfica y hábitat –
El nenúfar blanco egipcio es una planta que crece en varias partes del este de África y el sudeste de Asia y que en algunas de sus variedades es una especie relicta terciaria que se encuentra en las aguas termales de Europa, por ejemplo, el río Peţa en Rumania o El lago Hévíz en Hungría.

Descripción –
Nymphaea lotus es una especie herbácea perenne, flotante, con rizoma tuberoso, que crece hasta 45 cm de altura, caracterizada por grandes hojas circulares con márgenes dentados que flotan en el agua.
Las flores se elevan sobre el agua y son blancas y a veces teñidas de rosa.
El fruto es una baya bastante voluminosa que, una vez que cae al agua, termina en el fondo donde completa el ciclo de maduración, al final del cual se liberan las numerosas semillas que contiene.

Cultivo –
El nenúfar blanco egipcio debe cultivarse en áreas con aguas poco profundas y si desea mantener la planta baja y compacta, evitando la proliferación de hojas superficiales, de vez en cuando es necesario eliminar las hojas más grandes (las más viejas) podandolas en la base del pecíolo y cortando inmediatamente los tallos de las hojas claramente destinados a la superficie cada vez que ocurren.
En condiciones de poca luz, la planta permanece menos compacta y la producción de hojas destinadas a la superficie es mucho más temprana y más frecuente, ya que la falta de luz en el fondo empuja a la planta más hacia la búsqueda de luz superficial. En la práctica, en la naturaleza, debido al oscurecimiento del fondo marino causado por la proliferación de hojas superficiales, la planta deja de formar follaje destinado a permanecer sumergido y produce solo follaje del tipo destinado a la superficie, la planta prácticamente se vuelve como un flotador, pero sostenido en la parte inferior por el rizoma.
Para su crecimiento es necesario prestar atención a los valores físico-químicos del acuario que deben tener un pH entre 5.5 y 7.2, una temperatura entre 22 y 30 ° C y una exposición a la luz entre media y muy fuerte.
Además, el agua no debe ser demasiado agitada, de hecho, si está estancada, es mejor.
En cuanto a la fertilización, es una planta de tamaño mediano, una fertilización completa y equilibrada ciertamente ayuda a obtener una buena calidad del follaje sumergido, tanto en términos de consistencia como de coloración, pero obviamente todo debe estar relacionado con la cantidad de luz ofrecida. y a la administración de CO2.
En cuanto a la reproducción, el loto Nymphaea, en la naturaleza, se reproduce por floración y fructificación posterior.
En condiciones óptimas, es una planta muy infestante capaz de reproducirse y multiplicarse con sorprendente rapidez. La floración y la fructificación también se pueden observar en el estanque durante el verano y, aunque con menos facilidad, en el acuario, especialmente en el caso de tanques abiertos, grandes y bien iluminados.
Para favorecer su propagación, también es posible optar por la división del rizoma, cortándolo entre dos yemas, aunque esta práctica es muy traumática para la planta.
El tallo rizomatoso no debe hundirse demasiado, solo el mínimo necesario para evitar la flotación inicial de la planta. Lo ideal sería simplemente colocarlo en la parte inferior sin enterrarlo.

Usos y Tradiciones –
En la antigüedad, esta planta, especialmente en Egipto, se consideraba un símbolo de la creación. En la antigua Grecia, era un símbolo de inocencia y modestia.
También por esta razón, los antiguos egipcios cultivaban el loto blanco en estanques y pantanos.
Esta flor a menudo aparece en decoraciones egipcias antiguas. Creían que la flor de loto les daba fuerza y ​​poder; Se encontraron restos de flores en la tumba funeraria de Ramsés II. Las pinturas de tumbas egipcias del 1500 a. C. sobre proporcionar algunas de las primeras pruebas físicas de la horticultura ornamental y el diseño del paisaje; representan lagos de loto rodeados de hileras simétricas de acacias y palmeras. En la mitología egipcia, Horus se mostraba ocasionalmente en el arte como un niño desnudo con un dedo en la boca sentado en un loto con su madre. El loto fue uno de los dos primeros motivos de las capitales egipcias. Las mujeres a menudo usaban amuletos durante el parto, que representaba a Heqet como una rana, sentada en un loto.
Además, incluso los antiguos egipcios extrajeron la fragancia de esta flor. También usaron el loto blanco en coronas funerarias, ofrendas de templos y ornamentación femenina.
El número 1,000 en números egipcios antiguos está representado por el símbolo del loto blanco.
El loto egipcio es la flor nacional de Egipto y también es un elemento de la bandera copta.
El loto Nymphaea se encuentra, en la naturaleza, en los estanques y prefiere aguas claras, cálidas, tranquilas y ligeramente ácidas. Se puede encontrar en asociación con otras especies de plantas acuáticas como Utricularia stellaris.
Por esta razón, a menudo se usa como planta de acuario de agua dulce. En las piscinas de jardines ornamentales y en el cultivo en invernadero se cultiva por sus flores, que normalmente no aparecen en las condiciones que uno tiene en los acuarios de aficionados.
Para tener variedades similares a los tigres, la planta debe ser cultivada bajo iluminación intensa.
En algunas partes de África, los rizomas y los tubérculos se comen con almidón que contiene agua hervida, asada o molida para obtener una harina después del secado. Las frutas jóvenes a veces se consumen como ensalada. Las semillas se convierten en una comida.
Los tubérculos o semillas se usan como alimento en tiempos de hambruna en la India.
Aunque la planta contiene un alcaloide quinolizidina, una nuparina y sustancias químicas relacionadas, ambas descritas, según algunas fuentes, como venenosas, intoxicantes o sin efectos, parecen haberse consumido desde la antigüedad. Los efectos de los alcaloides serían los de un afrodisíaco psicodélico, aunque estos efectos son más similares a los encontrados en Nymphaea caerulea, el lirio de agua azul egipcio.
Los extractos de hojas de cloroformo, acetato de etilo y n-butanol muestran la presencia de compuestos fenólicos (flavonoides, cumarinas y taninos), esteroles y alcaloides.
Otros compuestos incluyen miricitrina, miricetina 3- (6 » – p-cumarilglucósido), miricetina-3′-O- (6 «-p-cumaryl) glucósido y dos derivados epiméricos macrocíclicos, nympholide A y B, [6] miricetina- 3-O-ramnosido y penta-O-galloyl-beta-D-glucosa.

Modo de preparación –
El nenúfar blanco egipcio, así como una planta ornamental, se usa en algunas áreas de África con fines alimenticios; en estas áreas se usan, después de cocinar, o se secan para obtener harinas alimenticias.
Incluso las frutas jóvenes se consumen como ensalada, así como las semillas preparadas de varias maneras.
Además, de las raíces se puede extraer un tinte negro utilizado desde tiempos remotos como en varios usos.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Atención: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimentarios están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.




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