Dracaena draco

Dracaena draco

El drago (Dracaena draco L.) es una especie arbustiva de la familia Agavaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, United Plantae, División Magnoliophyta, Clase Liliopsida, Orden Liliales, Familia Agavaceae y, por lo tanto, al Género Dracaena y a la Especie D. draco.
Los términos son sinónimos:
– Espárragos draco L.;
– Yucca draconis L ..

Etimología –
El término Dracaena proviene del griego δράκαινα drákaina, la hembra del dragón (δράκων drákon dragon); La resina roja de una especie de este género se vende como sangre de dragón.
El epíteto específico de draco proviene de draco, draconis (en griego δράκων drákon) dragón, dragón: epíteto de refuerzo del género.

Distribución geográfica y hábitat –
El drago es una planta endémica de Macaronesia, donde la población total se reduce a unos pocos cientos de especímenes, de las islas de Cabo Verde (especialmente en São Nicolau, donde hay alrededor de un centenar de especímenes, y en Santo Antão) y de Madeira, donde solo quedan unos pocos ejemplares salvajes.
En los últimos tiempos se ha determinado la subespecie Dracaena draco subsp. Ajgal, que está muy extendido en Marruecos, en la región de Anezi, en las montañas Anti-Atlas, donde se ha identificado una colonia de varios miles de especímenes.

Descripción –
El árbol del dragón es una especie de arbusto que puede alcanzar hasta 20 metros de altura.
Se reconoce por su tronco gris oscuro que se divide dicotómicamente en ramas, en cuyo ápice se forman rosetas de hojas; Estos son de consistencia coriácea, de forma lanceolada y de color verde glauco y dispuestos para formar una corona en forma de paraguas.
Las flores se forman en racimos terminales y son de color blanco verdoso.
Los frutos tienen un tamaño de 1-1.5 cm, con una consistencia carnosa y un color redondeado y naranja.

Cultivo –
Para el cultivo de Dracaena draco, tenga en cuenta que son plantas de crecimiento lento que tardan aproximadamente una década en alcanzar una altura de 1 m.
Hoy se cree que los especímenes más antiguos encontrados son milenarios; El ejemplar vivo más antiguo se encuentra en Icod de los Vinos, en la parte noroeste de Tenerife.
Al ser un monocotiledóneas, el Dracaena draco no muestra anillos anuales y la edad solo puede estimarse en función del número de subdivisiones de las ramas.
Para su cultivo es necesario elegir un área relativamente brillante.
Son plantas que necesitan agua moderada y, en cualquier caso, siempre es necesario dejar que el suelo se seque entre un riego y otro, sin dejar que se seque, especialmente porque son plantas susceptibles a la pudrición de la raíz. Por lo tanto, el suelo debe estar posiblemente suelto y bien drenado.
Para la temperatura, recuerde que esta planta es más tolerante al frío que otras especies de Dracaena y puede tolerar brevemente temperaturas inferiores a 10 ° C.
Para el suministro de nutrientes recuerde intervenir, posiblemente, cada seis meses con fertilizante de liberación controlada o, mejor aún, orgánico. Las plantas bien alimentadas desarrollarán un tinte ligeramente rojizo en las hojas.
Para las plantas cultivadas en macetas, recuerde elegir macetas pesadas (en terracota) y replantar anualmente o cada dos años. Como esta planta crece ligeramente en macetas, se debe tener cuidado de que la planta no se vuelva demasiado pesada y se caiga.

Usos y Tradiciones –
El árbol del dragón tiene una larga tradición histórica.
Para los guanches, los pueblos indígenas de las Islas Canarias, este árbol poseía propiedades mágicas. Esta creencia se debe en parte al hecho de que cuando se corta la corteza o las hojas, segregan una resina que se oxida a un color rojizo, conocida como sangre de dragón.
Además, la sangre del dragón ya era conocida por los antiguos romanos, que la usaban como tinte, y en la Edad Media era muy buscada por magos y alquimistas que le atribuían virtudes terapéuticas. En el siglo XVIII se usaba como mordiente para la caoba.
El drago es el símbolo de la planta de Tenerife.
Desde el punto de vista bioquímico y farmacológico, Dracaena draco contiene moléculas como los ésteres benzoicos y benzoilacéticos de resinotanoles y resinoles. Se han aislado las moléculas Dracocarminium (C31H24O5) y Dracorubino (C32H24O5). El Dracocarminium y el Dracorubino son los pigmentos responsables del color rojo y del uso de la sangre de dragón como tinte. De hecho, desde el siglo XVII los maestros luthiers lo han utilizado para terminar violines y dar el color intenso que conocemos a la madera de los instrumentos con arco.

Modo de preparación –
La extracción del tinte se realiza haciendo incisiones en la corteza de la que brota la resina que, en contacto con el aire, se oxida y adquiere el color rojo característico. La formación de resina aumenta en respuesta al daño mecánico, una infestación de insectos, microorganismos u hongos como Fusarium proliferatum o como reacción a la presencia de productos químicos como el ácido oxálico.
La resina de calidad superior es la que se recolecta en el período de febrero a marzo y, una vez seca, se vuelve cristalina, de consistencia dura y con un característico color rojo brillante; la resina de menor calidad difiere de la primera en el período de recolección, debido a la presencia de pequeños trozos de corteza en su interior y al color rojo oscuro.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Atención: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimentarios están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.




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