Bixa orellana

Bixa orellana

Achiote (Bixa orellana L.) es una especie de arbusto perteneciente a la familia Bixaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reign Plantae, Sub-Trinchebionta Subdivision, Spermatophyta Superdivision, Magnoliophyta Division, Magnoliopsida Class, Subclass Dilleniidae, Order Malvales, Family Bixaceae y luego al Genus Bixa y Species B. orellana.

Etimología –
El término Bixa deriva del nombre vernáculo de biché o bija de América Central o del Sur.
El epíteto específico orellana se deriva de la provincia ecuatoriana del centro-norte de Orellana, del nombre del explorador y conquistador español Francisco de Orellana (1511-1546) que participó en la conquista del Imperio Inca, exploró el río Amazonas navegándolo desde los Andes. hasta la boca

Distribución geográfica y hábitat –
El achiote es una planta originaria de la zona tropical de América del Sur y México y se cultiva en estos países, especialmente en Brasil, que es el mayor exportador. Hoy la Bixa orellana se cultiva en muchos países del mundo.

Descripción –
La Bixa orellana es un arbusto de hoja perenne que puede alcanzar una altura que varía de 3 a 10 metros.
Las flores, llevadas en racimos, tienen un diámetro de 4-6 cm y son blancas o rosadas, o una combinación de los dos colores.
Los frutos son cápsulas ovoides cubiertas de espinas lisas y tienen unas dimensiones de aproximadamente 4 cm, de color variable de rojo escarlata a amarillo a verde / marrón a rojo intenso; en su interior contienen numerosas (30-45) semillas carnosas, en forma de cono, cubiertas con una pulpa roja.
Cuando está completamente maduro, la vaina se seca, se endurece y se abre.

Cultivo –
Bixa orellana es una planta que crece fácilmente en climas subtropicales y tropicales, en regiones con inviernos helados y al abrigo de los vientos fríos.
Esta especie prefiere humedad durante todo el año, buen drenaje y suelo moderadamente fértil, con exposición a pleno sol o sombra.
En lo que respecta a la propagación, esto puede hacerse por semillas o por esquejes.

Usos y Tradiciones –
El achiote es una planta cuyas partes (semillas, hojas, raíces, flores) se utilizan para la preparación de decocciones, bebidas y compresas para uso medicinal. La pulpa de fruta también se usa como colorante alimentario, repelente de insectos o para pintar el cuerpo y el cabello o como lápiz labial. En algunas culturas también se usan como afrodisíaco.
Especialmente en la antigüedad, uno de los principales usos de Bixa orellana era para pintar el cuerpo, la cara y el cabello, que se practicaba entre varias tribus y civilizaciones antiguas con fines decorativos o como presagios para alejar a los malos espíritus y enfermedades.
Según algunos hallazgos, parece haber sido utilizado por las tribus nativas de Brasil, desde los taínos nativos hasta Puerto Rico, desde la Tsáchila de Ecuador y desde varias tribus amazónicas.
Después de la conquista española, la Bixa orellana se introdujo en la cultura de algunas tribus como los aztecas, los incas y los mochicas que también los utilizaron más tarde. Aparentemente, los aztecas usaron el annatto como pigmento base para la tinta roja para pintar manuscritos en el siglo XVI.
Annatto o E160b, en la codificación europea de aditivos alimentarios, es un tinte amarillo rojizo cuya estructura deriva precisamente del caroteno extraído de Bixa orellana.
Bixa orellana se usa en medicina tradicional y en Ayurveda, las prácticas de la medicina popular de la India, donde diferentes partes de la planta se consideran útiles para uso terapéutico.
La planta también es apreciada por su fibra de tallo para hacer esteras de cuerda y para preparar goma adhesiva.
Desde un punto de vista ecológico, es una planta mirmecófila que recibe hormigas en néctares y entrenudos extra florales.
De sus semillas se obtiene un tinte natural llamado achiote o achiote, que se usa como condimento y colorante en platos como el arroz, el pollo, el queso, la mantequilla y los refrescos.
Sus frutos no son comestibles.
Entre los ingredientes activos contenidos recordamos algunos colorantes, como carotenoides, vitamina A, triterpenos, flavonoides, aminas, taninos, alcaloides, sesquiterpenos.
A esta planta se le atribuyen propiedades diuréticas, antiinflamatorias, curativas, antipalúdicas, digestivas, depurativas, expectorantes, cardiotónicas, hepatoprotectoras, antidiarreicas.
También se cree que es útil para la regularidad del tránsito intestinal y el metabolismo de los carbohidratos.
Antes de que los tintes sintéticos revolucionaran la industria, se plantó Bixa orellana para obtener su pigmento; esto se extrae del pericarpio de las semillas moliendo primero las semillas y luego extrayendo el pigmento usando enzimas, solventes o aceite (aceite de maíz o aceite de soja). Los disolventes utilizados también son soluciones alcalinas como el hidróxido de sodio o el hidróxido de potasio, así como disolventes orgánicos que incluyen hexano, acetona, cloroformo y etanol. Los pigmentos de annato se producen a partir de extracciones con disolventes orgánicos.
El pigmento de achiote juega un papel económico importante en todo el mundo, ya que es uno de los colorantes naturales más utilizados para colorear alimentos, cosméticos y productos farmacéuticos. Se usa comúnmente en alimentos porque el color no altera el sabor y no es, sobre todo, tóxico.
El achiote se usa principalmente para colorear helados, embutidos, productos lácteos (queso, mantequilla y margarina) y condimentos.
Los productos cosméticos producidos incluyen: lápiz labial, productos para colorear el cabello, esmalte de uñas, jabones, lacas y barnices.
La tintura de annato, de color rojo anaranjado, es rica en pigmentos carotenoides, el 80% es bixina (el pigmento rojo) y norbixina u orellina (el pigmento amarillo).
El aceite de anato es rico en tocotrienoles, betacaroteno, aceites esenciales, ácidos grasos saturados e insaturados, flavonoides y vitamina C.
En el sector alimentario, las semillas molidas de Bixa orellana a menudo se mezclan con otras semillas o especias para formar una pasta o polvo para usos culinarios, especialmente en las cocinas latinoamericana, jamaicana, chamorro y filipina. Las semillas se calientan en aceite o manteca de cerdo para extraer su tintura y su sabor para usar en platos y alimentos procesados ​​como queso, mantequilla, sopa, salsa, carnes, embutidos y otros objetos. Las semillas le dan al alimento un sabor y aroma delicados y un color que varía de amarillo a rojo-naranja-naranja. En Brasil, un polvo conocido como colorau se produce a partir de semillas molidas combinadas con semillas de relleno como el maíz. Este polvo es similar y a veces reemplaza al pimentón.
El aderezo yucateco llamado recado rojo o «pasta achiote» está hecho de semillas molidas de Bixa orellana combinadas con otras especias y es un pilar de la cocina mexicana y beliceña.
Un condimento llamado sazón se usa comúnmente en la cocina española, latinoamericana y caribeña para la carne y el pescado. La palabra española sazón significa «estación» o «condimento». El sazón se prepara con semillas molidas de Bixa y se envasa en pequeños paquetes de hojas desechables para facilitar su uso. Además, estos paquetes de condimentos de sazón incluyen comino, semillas de cilantro, sal y ajo en polvo.
En las islas caribeñas de habla hispana, el pigmento de achiote también se usa para producir arroz amarillo y a veces se agrega al sofrito. Además, en el Caribe francés, se agrega a un guiso de pescado o cerdo llamado blaff.
Los principales productores comerciales de Bixa orellana son países latinoamericanos (en particular Perú, Brasil y México) que representan el 60% de la producción mundial total, seguidos de África (27% de la producción mundial total) y Asia (12% de la producción mundial total).
La producción mundial anual de semillas de annatto secas a principios del siglo XXI se estima en alrededor de 10,000 toneladas, de las cuales 7,000 toneladas han ingresado al comercio internacional. Perú es el mayor exportador de semillas de annatto, alrededor de 4,000 toneladas cada año; Brasil es el mayor productor con alrededor de 5,000 toneladas. Kenia exporta alrededor de 1,500 toneladas de semillas y extractos de anato cada año y es el segundo mayor exportador después de Perú. Costa de Marfil y Angola también son exportadores.

Modo de preparación –
El annatto es, como se mencionó, una especia muy popular en el Este y en América del Sur por sus propiedades naturales; mucho menos conocido en Occidente, pero apreciado en la cocina por ser colorido y por proporcionar un sabor fuerte y decisivo.
En la cocina sudamericana es fácil encontrar esta especia para acompañar y enriquecer el sabor de la carne, las verduras y también para dar sabor a las sopas y es ligeramente picante. Es utilizado por la Unión Europea (como E160b) para colorear mantequilla, pescado ahumado, margarina, algunos quesos conocidos como cheshire, edam y muenster.
En la cocina típica que caracteriza al Caribe, las semillas se fríen con aceite y luego se retiran; El líquido coloreado que obtenemos se utiliza como condimento para la carne y especialmente para las verduras. En cambio, en Vietnam el anato sirve para colorear el curry, y en México se crea una pasta de semilla de anato para marinar la carne.
Para usar en nuestra cocina, puede elegir dos formas: cocinar las semillas con los otros ingredientes o extraer el color con agua hirviendo. A partir de este punto, puede combinarlo con cualquier preparación de carne, guarniciones de verduras y, en algunos casos, no un poco arriesgado, incluso con postres a base de chocolate, para mejorar el sabor dulce con su toque picante.
Si desea preparar papas al horno en un agradable color terracota, agregue dos cucharadas de semillas de achiote a media taza de aceite de oliva y vierta sobre las papas listas para hornear. En Italia, el annatto en polvo se vende regularmente y le recomendamos que compre y agregue a un buen plato de pollo acompañado de panceta y cebolla.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Atención: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimentarios están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.




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