Acacia catechu

Acacia catechu

El catechu (Acacia catechu (L. f.) Willd) es un árbol caducifolio y espinoso perteneciente a la familia Fabaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reign Plantae, Sub-Trinchebionta Subdivision, Spermatophyta Superdivision, Magnoliophyta Division, Magnoliopsida Class, Subclass Rosidae, Fabales Order, Mimosaceae Family, Acacieae Tribe y luego al género Acacia y Species A. catechu.
Los términos son sinónimos:
– Senegalia catechu (L.f.) P.J.H.Hurter & Mabb.
– Acacia catechu (L.f.) Willd. var. catechuoides (Roxb.) Prain;
– Acacia catechuoides (Roxb.) Benth.
– Acacia sundra (Roxb.) Bedd.
– Acacia wallichiana DC.
– Mimosa catechu L.f.
– Mimosa catechuoides Roxb ..

Etimología –
El término Acacia proviene del nombre griego ακακια acacía (duplicación de ακέ ακις acé acís aguja, punta, espina) con el que Teofrasto y Dioscórides indicaron una especie de acacia egipcia.
El epíteto específico de catechu deriva del nombre vernáculo malayo cachu dado a esta planta.

Distribución geográfica y hábitat –
El acacia catechu crece en todo el estado de Haryana, en el norte de la India y en el resto de las áreas del subcontinente indio que tienen una precipitación termométrica similar. También se encuentra en toda la llanura indogangética desde Assam en el oeste hasta Afganistán y desde la costa del mar de la meseta de Deccan hacia el norte en las zonas del Himalaya hasta altitudes de 1.250 m.

Descripción –
La Acacia catechu es una especie de árbol espinoso de tamaño pequeño y mediano que puede crecer hasta unos 15 m.
La corteza es de color marrón, gris oscuro o grisáceo, con rayas largas y, a veces, en placas rectangulares estrechas, de color marrón y rojo en el interior.
Las hojas son bipinnadas, alternas, estipuladas.
Las flores son largas espigas de color variable que van del blanco al amarillo pálido con numerosos estambres.
Los frutos son vainas de 5-10 x 1-1.6 cm, planas, rectas con una pared delgada, con un pico en el ápice, marrón, estrechado en la base en un tallo, dehiscente; semillas 3-10, orbiculares u ovadas, aplanadas.

Cultivo –
El árbol de catechu se puede propagar a través de sus semillas, que deben sumergirse previamente en agua caliente.
La operación de plantación debe realizarse en un vivero y después de aproximadamente seis meses de crecimiento en este ambiente, las plantas pueden ser trasplantadas en campo abierto.
Es una planta que crece a gran velocidad y es adecuada para suelos ligeros.

Usos y Tradiciones –
El acacia catechu se llama por los nombres de: khair en hindi y kachu en malayo, del cual el nombre se latinizó a «catechu» en la taxonomía de Linneo, como la especie tipo de la cual se derivan los extractos cutch y catechu. Los nombres comunes incluyen kher, catechu, cachou, cutchtree, black cutch y black catechu.
Se sabe que esta planta atrae la vida silvestre y sus flores son polinizadas por abejas e insectos.
Las semillas de los árboles son una buena fuente de proteínas. El kattha (catechu), un extracto de su duramen, se usa como ingrediente para dar el color rojo paan y el sabor típico. Paan es una tradición india y del sudeste asiático que consiste en masticar hojas de betel (piper betle) con nuez de areca y pasta de lima triturada.
Las ramas del árbol a menudo se cortan lo suficiente como para proporcionar forraje a las cabras y como alimento para el ganado local.
El corazón del corazón y la corteza del árbol se usan en la medicina tradicional.
Un extracto de madera llamado catechu se usa en la medicina tradicional para tratar el dolor de garganta y la diarrea.
El extracto acuoso concentrado, conocido como chicle khayer o cutch, es astringente. Se utiliza en medicina ayurvédica. En ayurveda se usa para rasayana (tratamientos de rejuvenecimiento).
El árbol a menudo se planta para hacer leña y carbón y su madera es muy valorada para hacer muebles y herramientas. La madera tiene una densidad de aproximadamente 0,88 g / cm3.
El extracto de duramen se utiliza para teñir y broncear la piel, como color de cabello, como conservante para redes de pesca y como regulador de la viscosidad para la extracción de petróleo.
Además, la presencia de esta planta, al ser una leguminosa, puede enriquecer el suelo de nitrógeno.

Modo de preparación –
El Acacia catechu se puede usar solo o en combinación como base de tintura. Específicamente, el medicamento utilizado, que está disponible comercialmente en forma de polvo, es la decocción de madera concentrada en pasta y posteriormente se seca y luego se pulveriza.
Acacia catechu se usa generalmente para agregar tonos más oscuros a la henna.
Se puede usar:
– en combinación con el polvo de henna para dar tonos que tienden al marrón;
– famoso por sus propiedades de tintura, puede usarse solo para compresas destinadas al «enfriamiento» de la tonalidad o amortigua los tonos rojo cobre de la henna;
– también en forma de infusión útil para la preparación de tratamientos con colorantes.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Atención: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimentarios están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.




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