Davidia involucrata

Davidia involucrata

El árbol de los pañuelos (Davidia involucrata Baill, 1871) es una especie arbórea perteneciente a la familia Nyssaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, United Plantae, división Magnoliophyta, clase Magnoliopsida, orden Cornales, familia Nyssaceae y, por lo tanto, al género Davidia y a la especie D. involucrata.

Etimología –
El término Davidia del género se dedicó al Padre David, también conocido como Jean Pierre Armand David (1826-1900), un misionero francés, zoólogo y botánico que recolectó muestras de plantas en China en la región de Sichuan, un naturalista muy talentoso y descubridor de numerosos especies.
El epíteto específico involucrata proviene de la carcasa, encerrada en una carcasa: equipada con una espiral de bráctea.

Distribución geográfica y hábitat –
El árbol de los pañuelos es una especie nativa de China y el sudeste asiático y el hábitat natural está representado por las montañas de China, donde crece en bosques caducifolios, donde la temporada de invierno siempre es bastante fría.

Descripción –
La Davidia involucrata es un árbol caducifolio de crecimiento lento que puede alcanzar los 15-18 metros de altura.
El tallo es erecto, con corteza marrón-naranja; La corona de los ejemplares jóvenes es piramidal, tiende a redondearse con los años, permaneciendo siempre muy densa y ramificada.
Las raíces son carnosas, en forma de grifo y con pocas ramas; sin embargo, son masivos y anclan firmemente la planta al suelo, sin embargo, hacen complejos los trasplantes de plantas adultas y bien enraizadas.
Las hojas tienen forma de corazón, verde claro, se vuelven amarillas en otoño, antes de caerse.
En primavera, los árboles con al menos 8-10 años de edad producen numerosas inflorescencias redondeadas, que consisten en pequeñas flores de color blanco verdoso; cada inflorescencia está casi oculta por grandes brácteas blancas colgantes, similares a piezas de tela (de ahí el nombre común de la especie); En otoño, en la planta se pueden observar las frutas pequeñas, que contienen 4-5 semillas.

Cultivo –
Davidia involucrata es un árbol que prefiere suelos húmedos y exposiciones soleadas.
Estas plantas prefieren suelos frescos, profundos, ricos y bien drenados; Es bueno mezclar turba, hojas francas, arena y fertilizante orgánico con el suelo del jardín, para obtener una mezcla completa y equilibrada que permita un drenaje adecuado y evite la formación de estancamientos de agua, peligrosos para el crecimiento de los especímenes.
Para un correcto desarrollo de esta planta, es bueno plantarla en lugares semi sombreados, incluso si puede tolerar el pleno sol, en caso de que sea regada regularmente.
Esta planta generalmente tiene temperaturas cercanas a -15 ° C, pero siempre es bueno reparar árboles jóvenes, que pueden dañarse con inviernos particularmente fríos. En áreas con clima severo, es bueno plantar esta planta en áreas que mantengan a los especímenes protegidos de los efectos de las temperaturas más frías.
Para la siembra es bueno regar abundantemente y con frecuencia durante algunos meses, especialmente en el período cálido del año; Los ejemplares adultos están generalmente satisfechos con las lluvias, aunque es aconsejable suministrar agua en los meses de verano y en caso de sequía prolongada.
En primavera, es aconsejable enterrar, al pie de la planta, una buena cantidad de fertilizante orgánico maduro para proporcionar toda la nutrición necesaria para el desarrollo adecuado.
La multiplicación de Davidia involucrata ocurre por semilla, tan pronto como los frutos están maduros, al final del verano; También se pueden sembrar en otros períodos del año, pero las semillas, una vez secas, tardan meses en germinar.
También es posible propagar estos árboles mediante corte semi-leñoso, en verano, utilizando contenedores especiales en los que se enraizarán las nuevas plantas, para que adquieran la resistencia necesaria para ser plantadas permanentemente.
El árbol de los pañuelos tiene una longevidad promedio y puede superar los 100 años de edad, además es rústico, no está sujeto a ataques de patógenos y resiste bien la contaminación del aire.

Usos y Tradiciones –
La Davidia involucrata es una especie nativa de China, descubierta relativamente recientemente (segunda mitad de las 800).
El nombre científico de esta planta se dio en honor al misionero francés (y botánico) Armand David, quien identificó por primera vez un espécimen que creció aislado en las montañas chinas, a más de 2000 m (6560 pies) de altitud, describiendo sus características. Más tarde, Augustine Henry vio un segundo espécimen (también en crecimiento solitario) en la región central de Yangtse Ichang de China.
Las primeras semillas de esta planta llegaron a Europa entre finales de 1800 y principios de 1900, probablemente por Ernest Wilson, un joven botánico inglés enviado a China para identificar especímenes de Davidia involucrata.
El Árbol de los Pañuelos es, hasta el día de hoy, una planta poco conocida y extendida, aunque tiene todo el potencial de ser una excelente planta ornamental para grandes jardines o parques públicos, también debido a la facilidad de cultivo.
Al menos un par de especímenes se pueden encontrar en los jardines de Villa Taranto, en Verbania, en el Piamonte, a orillas del lago Maggiore.
Esta especie es la única del género Davidia, aunque hay dos subespecies diferentes: D. involucrata var. vilmoriniana, con hojas totalmente glabras y D. involucrata var. involucrata, con una ligera vellosidad foliar.
Sin embargo, las dos subespecies tienen un número diferente de cromosomas y, si se cruzan entre ellas, producen plantas estériles. Por esta razón, algunos botánicos los tratan como dos especies distintas.

Modo de preparación –
La Davidia involucrata se cultiva por el efecto ornamental del follaje y las brácteas que se originan durante la floración, mientras que no se conocen usos para uso alimentario o farmacéutico.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Atención: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimentarios están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.



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