Mustela erminea

Mustela erminea

El armiño (Mustela erminea, Linnaeus 1758) es un mamífero perteneciente a la familia Mustelidae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Animalia, Filo Chordata, Clase Mammalia, Orden Carnívora, Familia Mustelidae, Subfamilia Mustelinae y, por lo tanto, al Género Mustela y a la Especie M. erminea.
Dentro de esta especie se reconocen varias subespecies que son:
 Mustela erminea erminea;
 Mustela erminea alascensis;
 Mustela erminea algiricus;
 Mustela erminea anguinae;
 Mustela erminea angustidens;
 Mustela erminea arctica;
 Mustela erminea audax;
 Mustela erminea bangsi;
 línea Mustela celenda;
 Mustela erminea fallenda;
 Mustela erminea ferghanae;
 Mustela erminea gulosa;
 Mustela erminea haidarum;
 Mustela erminea herminea;
 Mustela hibernica erminea;
 Mustela erminea imperii;
 Mustela erminea initis;
 Mustela erminea invicta;
 Mustela erminea kadiacensis;
 Mustela erminea kanei;
 Mustela erminea labiata;
 Mustela erminea leptus;
 Mustela erminea lymani;
 Mustela erminea microtis;
 Mustela erminea mortigena;
 Mustela erminea muricus;
 Mustela erminea nippon;
 línea Olimpia Mustela;
 Mustela erminea orientalis;
 Mustela erminea polaris;
 Mustela erminea pusilla;
 Mustela erminea richardsonii;
 Mustela erminea rixosa;
 Mustela erminea salva;
 Mustela erminea seclusa;
 Mustela erminea semplei;
 Mustela erminea streatori;
 Mustela erminea vulgaris;
 Mustela erminea whiteheadi.

Distribución geográfica y hábitat –
El armiño es un pequeño mamífero extendido en Europa, Asia y América del Norte y es muy común en toda Europa, excepto Irlanda e Islandia. En Italia está prácticamente presente en toda la península (pero con un rango fragmentado en el arco alpino) con la excepción de las islas más pequeñas.
También se introdujo en Nueva Zelanda, en un intento fallido de controlar la expansión de los conejos, y demostró ser un peligro para la supervivencia de muchas especies de aves, de las cuales los huevos para los que se insertó se alimentan vorazmente en la lista de 100 de las especies invasoras más dañinas del mundo.
Su hábitat es el de los bosques, pero también puede adaptarse a los páramos, en las praderas y a lo largo de los setos. En general, utiliza una amplia gama de entornos, prefiriendo aquellos que ofrecen una mayor disponibilidad de refugios naturales debido a la presencia de arbustos, vegetación y piedras. Por lo tanto, la especie está presente en bosques con abundante maleza, en suelos pedregosos o en praderas alpinas hasta una altitud de 3500 metros.

Descripción –
El armiño es un pequeño mamífero que se reconoce que tiene una longitud entre la cabeza y el cuerpo de 20-29 cm, con una cola de 8-12 cm y un peso que oscila entre 0.125 y 0.300 kg.
El cuerpo es típicamente alargado y cilíndrico, con extremidades cortas y dimorfismo sexual porque el macho es más grande que la hembra.
Tiene el dorso marrón rojizo, con el vientre blanco y la punta de la cola negra; después del traje, el color del cabello se vuelve completamente blanco, excepto por la punta de la cola que permanece negra; Es un color de camuflaje muy eficaz en entornos nevados.

Biología –
El ciclo biológico de Mustela erminea comienza con la temporada de apareamiento que puede ocurrir tanto en primavera como en verano.
En el primer caso sexual hay una gestación normal que dura aproximadamente dos meses, mientras que en el segundo caso hay una gestación aparentemente muy larga, que dura de 8 a 12 meses; Este recurso es útil para adaptar las fechas de nacimiento a las mejores condiciones ambientales para el desarrollo de los niños.
De hecho, en el segundo tipo de gestación, el desarrollo del ovocito fertilizado continúa durante 14 días después de lo cual hay un período de inactividad, es decir, una detención del crecimiento, que dura varios meses; posteriormente el embrión se implanta en el útero y se desarrolla normalmente.
Al final de la gestación, la hembra da a luz de 4 a 7 pequeños en lugares bastante dispares que pueden representarse por grietas en la roca, cavidades naturales en el suelo, suelos pedregosos o incluso rincones ocultos de casas abandonadas o malghe. Los jóvenes son ciegos durante aproximadamente 6 semanas y son amamantados durante 7 semanas.
Este mamífero construye sus madrigueras bajo tierra, en largos túneles, donde inmediatamente se refugia en caso de peligro. Si se ve amenazado, produce un fuerte y desagradable olor a almizcle de las glándulas anales.

Rol Ecológico –
Un armiño es un mamífero muy vivo y extremadamente agresivo que caza tanto de noche como de día; Por lo general, se mueve en el suelo, pero también es un hábil escalador y nadador.
Entre los carnívoros, es sin duda una de las especies más fácilmente observables en la naturaleza, tanto por su actividad diurna como por su curioso temperamento. De hecho, puede suceder que, cuando se avista a un extraño, el armiño se oculta inmediatamente y luego reaparece repentinamente para controlar los movimientos del intruso.
El armiño tiene una dieta esencialmente carnívora que incluye pequeños roedores (en particular, el ratón de nieve), así como aves, reptiles e invertebrados.
El armiño explora cuidadosamente el entorno en busca de las huellas de su presa, utilizando en particular el sentido del olfato; Una vez que ha visto a la presa, se acerca con mucha cautela y, a través de un salto relámpago, la agarra por la nuca para provocar su muerte instantánea.
Esta es una técnica que le permite a este pequeño mamífero matar presas cinco veces su tamaño, como los conejos. El animal muerto es inmediatamente devorado o transportado a la guarida donde va a constituir una reserva de alimentos.
Su pelaje fue, sobre todo, una vez muy buscado, especialmente en la variante blanca, para la industria de la piel, lo que provocó una verdadera caza, lo que causó una gran reducción de la población.
La piel de armiño de invierno se usa ampliamente en heráldica con el nombre de armellino.
Por el momento no hay indicios de disminución o contracción del rango, aunque con un rango fragmentado está ampliamente distribuido. Las principales amenazas están representadas por alteraciones del medio ambiente y por la perturbación antrópica que puede determinar su rápida desaparición a nivel local. El armiño todavía está sujeto a la caza furtiva.
Esta especie figura en el Apéndice III del Convenio de Berna. En Italia, el armiño está legalmente protegido (Ley 968/77).

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Gordon Corbet, Denys Ovenden, 2012. Guía de mamíferos europeos. Franco Muzzio Editorial.
– John Woodward, Kim Dennis-Bryan, 2018. La gran enciclopedia de animales. Gribaudo Publisher.




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