Abies balsamea

Abies balsamea

El abeto balsámico (Abies balsamea (L.) Mill., 1768) es una especie arbórea de la familia Pinaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Kingdom Plantae, Sub-Trinchebionta, Spermatophyta Superdivision, División Pinophyta, Clase Pinopsida, Orden Pinales, Familia Pinaceae y luego al Género Abies y la Especie A. balsamea.
Los siguientes sinónimos son sinónimos:
– Abies balsamea var. balsamea;
– Abies balsamea f. balsamea;
– Abies balsamea var. brachylepis Willk .;
– Abies balsamea f. Hudsonia (ex Jacques Bosc) Fernald & Weath;
– Abies balsamea var. Loudon longifolia;
– Abies balsamea var. macrocarpa A.H.Kent;
– Abies balsamea f. nana (J. Nelson) Beissn .;
– Abies balsamea var. nana (J. Nelson) Carrière;
– Abies balsamifera Michx.
– Abies fraseri var. Hudsonia (Bosc ex Jacques) Carrière;
– Abies fraseri var. Nana Lindl. & Gordon;
– Abies hudsonia Bosc ex Jacques;
– Abies menor Duhamel ex Gordon;
– Peuce balsamea (L.) Rico;
– Picea balsamea (L.) Loudon;
– Picea balsamea var. Loudon longifolia;
– Picea balsamea var. nana J. Nelson;
– Picea fraseri var. Hudsonia (ex Jacques Bosc) Knight & Perry;
– Pinus abies var. Balsamea (L.) Münchh .;
– Pinus balsamea L.
– Pinus balsamea var. Longifolia (Loudon) Endl ..

Etimología –
El término Abies proviene del latín clásico Abies, en Virgil, Egloghe, de la raíz sánscrita abh a gush, para la resina.
El epíteto específico de balsamea proviene del griego βάλσαμον, balsam, con referencia a las sustancias resinosas de esta especie, utilizadas para la producción del bálsamo de Canadá.

Distribución geográfica y hábitat –
El abeto balsámico es una especie de origen norteamericano y especialmente del centro y este de Canadá (desde la isla de Terranova occidental hasta la parte central de Alberta) y del noreste de los Estados Unidos (desde el este de Minnesota hasta Maine y hacia el sur desde los Montes Apalaches hasta Virginia Occidental).
Esta planta está presente en Canadá (Alberta, Labrador, Manitoba, Nuevo Brunswick, Nueva Escocia, Ontario, Isla del Príncipe Eduardo, Quebec, Saskatchewan) y los Estados Unidos de América (Connecticut, Iowa, Maine, Massachusetts, Michigan, Minnesota, Nueva Hampshire, Nueva Jersey, Nueva York, Pensilvania, Vermont, Virginia, Virginia Occidental, Wisconsin).
El hábitat típico de esta planta está representado por bosques con veranos suaves e inviernos largos con temperaturas muy frías, donde resiste hasta -40 ° C, del clima boreal. La planta crece desde el nivel del mar hasta el norte, a una altitud de 1.700 m en el sur, en zonas con precipitaciones que oscilan entre 250 y 1250 mm.
Abies balsamea a menudo forma bosques mixtos en asociación con Pinus strobus, Tsuga canadensis, Pinus banksiana, Populus tremuloides, Fagus grandifolia y Betula alleghaniensis.
La presencia de Taxus canadensis es típica de la maleza.

Descripción –
Abies balsamea es un abeto de tamaño mediano que alcanza una altura promedio de 14-20 metros e incluso puede superar los 25 m en ciertos casos, caracterizado por una corona cónica estrecha.
Tiene una corteza lisa, gris y con vejigas de resina (que tienden a gotear cuando se rompen) en árboles jóvenes y que en árboles ásperos se vuelven ásperos y agrietados o escamosos.
Las hojas son agujas planas de 15-30 mm de largo, verde oscuro en la parte superior, a menudo con un pequeño parche de estomas cerca de la punta, y dos bandas de estoma blanco en la parte inferior, con una punta ligeramente aserrada. Las agujas están dispuestas en espiral en el brote, pero con las bases entrelazadas casi para formar dos filas horizontales.
Tiene trazos masculinos que emiten polen de varios colores que pueden variar de rojo, naranja, morado a verde azulado.
Los conos femeninos son erectos, de 40 a 80 milímetros de color que van del púrpura oscuro al marrón cuando maduran y eclosionan en septiembre para liberar las semillas aladas.
Las semillas que tienen 6 mm de largo y 3 mm de diámetro tienen un color marrón claro. Los cotiledones, en la germinación, son 4.

Cultivo –
Para el cultivo de abetos balsámicos es necesario estar en áreas con características climáticas similares a las de origen de esta planta; por lo tanto con veranos que no son excesivamente calurosos e inviernos incluso rígidos. La planta se puede cultivar tanto a pleno sol como, especialmente en la edad más temprana, en presencia de otras plantas que la sombrean.
El suelo debe tener un pH tendencialmente ácido y sustratos bien drenados.
Al igual que otros abetos, no debe podarse, mientras que para fertilizar debe proporcionarse solo durante la etapa de plantación, trayendo sustancia orgánica bien humificada directamente al hoyo.
El riego también debe llevarse a cabo en los primeros tiempos hasta que su sistema de raíces solo satisfaga las necesidades de la planta.

Usos y Tradiciones –
Abies balsamea es una planta que, en sus áreas de origen, es útil en la silvicultura, tanto como planta de madera como papel, pero es especialmente apreciada por su resina: adecuada como pegamento para gafas, instrumentos ópticos y microscopía, Es la misma resina utilizada por los indios nativos en la preparación de canastas destinadas a recolectar la savia del arce azucarero (Acer saccharum, que vive en las mismas regiones).
Esta planta, conocida comercialmente como bálsamo de Canadá, debido a su resina, que es un remedio tradicional para los resfriados (es «balsámico» por definición). Durante siglos se ha utilizado en la medicina tradicional de los nativos americanos como antiséptico; Actualmente su uso en la fitoterapia moderna ha caducado.
La madera, aunque de tamaño modesto, se trabaja para ser utilizada en la construcción, y la celulosa se usa para la fabricación de papel.
También se utiliza en la preparación de inciensos, desodorantes ecológicos y repelentes para ratones. Pero lo más sorprendente es que el abeto balsámico tenía el mismo significado con los nativos americanos que tenía, y tiene, con los pueblos del norte de Europa; es decir, el de un árbol solstitial, un árbol alrededor del cual pasar la noche más larga del invierno, un árbol para decorar con objetos propiciatorios para el próximo año. Aquí estaba el abeto, de ellos el abeto balsámico, y así es para aquellos que hoy celebran la Navidad, tanto aquí como allá.
Por esta razón, el abeto balsámico es muy popular como árbol de Navidad, especialmente en el noreste de los Estados Unidos.
Esta planta es reconocida como una variedad que es la variedad Abies balsamea. phanerolepis (bracteato de abeto balsámico o Abete de Canaan) – provisto de brácteas que sostienen semillas más grandes, visibles en el cono cerrado.
Esta variedad es endémica de las zonas montañosas restringidas de Virginia Occidental. El nombre común «Abeto de Canaán» se deriva precisamente de uno de sus lugares de origen, el Valle de Canaán al noreste de Elkins (Virginia Occidental). Algunos botánicos en el pasado han considerado esta variedad como un híbrido natural entre el abeto balsámico y el abeto Fraser (Abies fraseri), pero actualmente esta interpretación no es aceptada en la taxonomía.
El Abies balsamea es una especie que, entre las norteamericanas del género Abies, tiene el rango más amplio; no se informan amenazas específicas y, por lo tanto, se clasifica como una especie no en peligro en la Lista Roja de la UICN.

Modo de preparación –
El abeto balsámico, como se mencionó, alguna vez se usó, como antiséptico, en la medicina tradicional indígena; Actualmente su uso en la fitoterapia moderna ha caducado.
Actualmente, sin embargo, también se usa en la preparación de incienso, desodorantes ecológicos y repelentes para ratones.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Atención: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimentarios están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.




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