Sminthurus viridis

Sminthurus viridis

La pulguilla de la alfalfa (Sminthurus viridis (Linnaeus, 1758)) es un Collembole de la familia Sminthuridae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Animalia Kingdom, Subgenus Eumetazoa, Bilateria Branch, Superphylum Protostomia, Phylum Arthropoda, Subphylum Tracheata, Superclass Hexapoda, Class Entognatha, Order Collembola, Suborder Symphypleona, Superfamily Sminthurus y la especie S. viridis.

Distribución geográfica y hábitat –
La pulguilla de la alfalfa lleva a cabo su ciclo biológico en plantas tales como: soja, alfalfa, acelga, tabaco, habas, hortalizas y cultivos de flores, y otras plantas herbáceas.
La especie es nativa de Europa, pero se encuentra hoy en cualquier tipo de hábitat terrestre, hasta el punto de que sus especímenes se han encontrado en la Antártida. Está presente en Europa, África del Norte, China y Japón. En el siglo XIX se introdujo accidentalmente en Australia y desde aquí, a principios del siglo XX, se transportó a Sudáfrica. En Australia, donde no hay antagonistas, su población es significativamente mayor que en otros países.

Morfología –
Sminthurus viridis es un pequeño insecto cuyos adultos miden aproximadamente 2 mm de longitud. Tienen un cuerpo globular amarillento, cubierto con un pelo escaso.
Los machos son más pequeños que las hembras y tienen antenas útiles para atrapar a las hembras durante el apareamiento.
Tiene seis patas, como los insectos, que pertenecían a la clasificación anterior y, de manera similar a la otra colembola, no tiene alas y tiene dos ocelos. El cuerpo tiene la forma de dos esferas unidas entre sí.
Las características fundamentales que lo diferencian de los insectos son dos: el tenedor y el tubo ventral, ambos compuestos por un par de apéndices fusionados. El tenedor sale del cuarto segmento del abdomen, en posición ventral. Este órgano permite que el animal salte muy alto, por lo que, incorrectamente, se le dio el nombre de pulga.

Actitud y ciclo biológico –
El ciclo biológico de este Collembola comienza con el cortejo, después de lo cual el macho pone un espermatóforo, que luego es utilizado por la hembra para fertilizar sus óvulos.
Las hembras ponen sus huevos en grupos de 40-60 huevos, preferiblemente en hojas muertas, que después de depositar, cubren con tierra húmeda que previamente ingirieron y luego emitieron a través del anal. El Sminthurus viridis inviernos como este en la etapa del huevo, depositados en pequeños grupos de algunas docenas de vegetación en el suelo. En primavera, en condiciones de suficiente humedad, los huevos eclosionan. La eclosión de los huevos tiene lugar después de un período de 26-42 días, pero, en condiciones de alta humedad, este período puede restringirse a 8-10 días, por lo que es posible tener, en el transcurso de un año, hasta seis generaciones.
Después del nacimiento, las larvas se someten a siete mudas sucesivas, durante las cuales crecen hasta alcanzar el tamaño máximo de 3 milímetros. La vida adulta del Sminthurus viridis es de unos 15 días.
La pulga de alfalfa infesta cultivos atacando los cotiledones de las semillas germinadas y los folletos de las plantas jóvenes.

Rol Ecológico –
El Sminthurus viridis lleva a cabo una acción parasitaria, como se mencionó, contra plantas tales como: soja, alfalfa, acelgas, tabaco, fava, cultivos de hortalizas y flores, vides americanas, hortalizas y otras plantas herbáceas. Puede reducir la cosecha en un 50%. Su efecto es particularmente dramático en Australia, donde sus depredadores no existen.
El daño consiste en las erosiones realizadas por el insecto que roe el mesófilo dejando una epidermis intacta. Las plántulas, por segunda vez, aparecen muy espinosas porque la epidermis residual está rota.
La nutrición de estos animales depende de los residuos vegetales muertos y las hifas fúngicas, pero puede, en ciertos casos, cambiar el comportamiento de alimentación, convirtiéndose en carnívoros; En este caso, estos especímenes se alimentan de los huevos de Pegomya hyosciami, un diptera que vive a expensas de la remolacha, o pueden atacar a otros colémbolos.
En general, sin embargo, no causa daños para justificar intervenciones químicas específicas; Una buena preparación del lecho de semillas con un buen drenaje de agua es normalmente suficiente para contener la infestación.
Sin embargo, en suelos infestados con este parásito, es aconsejable evitar cultivar, como parte de la rotación, el trigo inmediatamente después de la alfalfa, una rotación que crea un ambiente excelente para la proliferación de S. viridis, ya que hace que se caiga. en la tierra una gran cantidad de hojas.
En el pasado, se usaban tratamientos con ésteres fosfóricos o con derivados de cloro que, aunque parecían remedios efectivos, a la larga contribuyeron aún más al desequilibrio de la biocenosis de insectos y ácaros útiles, así como de la avifauna.
Un remedio alternativo es el uso de ácaros depredadores, capaces de frenar su proliferación, como el Neomolgus capillatus y de trabajar en buenas técnicas de agroecología basadas en rotaciones apropiadas, tratar setos y otros trucos que enriquecen la biodiversidad florística y faunística.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Russo G., 1976. Entomología agraria. Parte especial Liguori Editore, Nápoles.
– Tremblay E., 1997. Entomología aplicada. Liguori Editore, Nápoles.



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