Citrus × microcarpa

Citrus × microcarpa

El calamondina (Citrus × microcarpa) es un híbrido intragenérico entre Citrus reticulata y Citrus japonica, por lo tanto, pertenece a la familia Rutaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, United Plantae, Clase Magnoliopsida, Subclase Rosidae, Orden Sapindales, Familia Rutaceae, Subfamilia Aurantioideae, Tribu Citreae y luego al Género Citrus y a la especie C micro carpa.
Son sinónimos y términos obsoletos:
– Citrus mitis Blanco;
– Citrus microcarpa Bunge;
– Citrus madurensis Lour;
– x Citrofortunella mitis;
– x Citrofortunella micro carpa.

Etimología –
El término Citrus es el nombre latino del cedro y el limón, que proviene del griego griego κέδρος kédros cedar y κίτρον kítron lemon.
El epíteto específico de microcarpa proviene del griego μικρός small micrós y de καρπός carpόs fruit: es decir, de frutas pequeñas.

Distribución geográfica y hábitat –
Citrus × microcarpa tiene orígenes que coinciden con los de las dos especies que lo generaron y es una planta muy extendida en Filipinas, en el sudeste asiático, en India, en Hawai, en las Antillas y en América Central y del Norte.

Descripción –
Calamondina es una planta de arbusto o árbol pequeño que puede crecer hasta 3–6 metros.
Las hojas tienen dos apéndices en la base del pecíolo, mientras que las flores son de color blanco púrpura.
La fruta es similar a una bola pequeña, con un diámetro de 25-35 mm y que incluso puede alcanzar los 45 mm.
Tanto la pulpa como el jugo son de color naranja, con aspecto de mandarina. El fruto contiene de 8 a 12 semillas.

Cultivo –
Para el cultivo de este cítrico se debe tener en cuenta que es una planta sensible al frío extremo o prolongado y, por lo tanto, su área de cultivo puede limitarse a climas tropicales y subtropicales. Dado su tamaño, todavía es posible cultivarlo en macetas grandes para que pueda moverse en interiores durante el invierno.
Esta planta se desarrolla bien en suelos arenosos, ricos en sustancias orgánicas y sin estancamiento. Las plantas injertadas dan fruto en uno o dos años después de la siembra y tienen una vida que puede ir incluso más allá de cuarenta años.

Usos y Tradiciones –
Calamondina es una fruta cítrica que se cultiva en Occidente principalmente como un árbol ornamental, más que como alimento.
Calamondina es conocido por varios nombres, entre ellos: calamonding, calamondin orange, calamansi, calamandarin, lima dorada, kalamunding, kalamansi, lima filipina, «හින්නාරං», naranja de Panamá, naranja china, naranja almizclera y naranja ácida.
Hoy en día, Citrus × microcarpa se cultiva sobre todo en Filipinas, Malasia, en el norte de la vecina Indonesia y en el sur de China. En Filipinas, está disponible durante todo el año y se encuentra comúnmente en forma inmadura, no completamente madura. Hay una variedad de naranja regular que presenta en cambio una coloración externa con rayas verdes en una fruta amarilla.
Las frutas son generalmente agrias y se usan sobre todo después de la cocción.
En general, los frutos del calamondino se usan para dar sabor a alimentos y bebidas.
El sabor de la fruta es bastante agrio, incluso si la piel es dulce. El consumo de toda la fruta da una sorprendente sensación de agridulce y, como todos los cítricos, el calamondina también es rico en vitamina C.
Calamondinatiene una cantidad significativa de aceites esenciales en la cáscara. Estos se extraen por destilación al vapor, alternativamente se utiliza prensado en frío o centrifugación. El aceite esencial de calamondino, además de algunos usos terapéuticos locales, se usa ampliamente como un sustituto del aceite esencial de limón o lima.

Modo de preparación –
Con las frutas de Citrus × microcarpa se pueden preparar excelentes mermeladas de la misma manera que se producen las de naranja.
La fruta se puede congelar y usar entera como un cubo de hielo para dar sabor a bebidas como té, agua o cócteles. El jugo puede reemplazar al de la lima persa (Citrus x latifolia). El jugo se extrae presionando la fruta entera de la que se obtiene una bebida aromática agradable, similar a la limonada, que con frecuencia se ofrece como bebida refrescante en los restaurantes.
De las frutas enteras, también se obtiene un licor, que se usa en combinación con vodka y azúcar.
En los países del este asiático, el jugo de frutas verdes se usa para sazonar pescado, pato y cerdo. En la cocina filipina, en particular, es muy común en platos como fideos de arroz (pancit) y congee, o como salsa de sawsawan hecha de «jugo de calamansi» y salsa de soja, para pescado, rollitos de primavera, ravioles. al vapor y varios tipos de carne.
Los frutos de esta fruta cítrica también se usan en algunas preparaciones locales del norte de Indonesia, particularmente en el área del norte de Sulawesi. El pescado se rocía con el jugo antes de cocinarse para eliminar el olor a «pescado». El kuah asang («sopa agria») es un caldo de pescado transparente con sabor a jugo de calamondino.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Atención: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimentarios están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.




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