Circus pygargus

Circus pygargus

El Aguilucho cenizo (Circus pygargus (Linnaeus, 1758)) es un ave de rapiña que pertenece a la familia Accipitridae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Animalia, Phylum Chordata, Clase Aves, Orden Accipitriformes, Familia Accipitridae, Subfamilia Accipitrinae y, por lo tanto, al género Circus y a la especie C. pygargus.

Distribución geográfica y hábitat –
El Aguilucho cenizo es un ave de rapiña que está muy extendida en una franja de tierra que llega a Asia occidental y África central y occidental desde tan lejos como Asia central. En Italia anida a fines de la primavera en varias regiones del centro-norte y también en Cerdeña y en Salento.
Su hábitat es variado; de hecho, es posible encontrarlo en áreas húmedas, como pantanos, pólders y turberas, pero principalmente en paisajes abiertos como estepas, páramos, praderas, campos de cereales y pastos donde encuentra condiciones más favorables para anidar y cazar.
Es una especie que anida y migra en el área paleártica.

Descripción –
Circus pygargus es un ave con una longitud de 39-49 cm, una envergadura de 102-123 cm, un peso de 227-305 g en el macho y 254-445 g en la hembra. Es una especie con alto dimorfismo sexual donde el macho y la hembra son completamente diferentes.
El macho es reconocido por la parte superior del color gris ceniza con reflejos externos negros y la ceja gris pálido. La hembra tiene partes superiores de color marrón-marrón, partes inferiores de ante y crema blancas con rayas más oscuras. Ambos sexos no muestran variación estacional.
Los individuos inmaduros son similares a los femeninos.
Debido a las similitudes en la apariencia, es posible confundirlos con la mujer o con los inmaduros del verdadero aguilucho.
Esta especie es generalmente silenciosa y tiene un yik-yik rápido, sonoro y repetido con tonos altos.
El vuelo es lento y constante y se realiza patrullando el suelo a baja altitud, deslizándose con las alas abiertas.

Biología –
Para el apareamiento de esta especie, es necesario esperar a la edad de 2 o 3 años, una edad en la que se forman las parejas. Este es un vínculo que generalmente dura toda la vida, incluso si se producen algunos casos de poligamia o cambio de pareja. En la fase de apareamiento, esta especie realiza un desfile nupcial bastante complejo similar al del aguilucho lagunero; En esta fase, ambas aves vuelan juntas hasta que alcanzan alturas muy altas creando una serie de círculos en el cielo. Los dos socios también intercambian alimento, realizando todo tipo de acrobacias a menudo con garras bien extendidas.
Estas aves construyen el nido, que a menudo es pequeño, en el suelo entre la vegetación herbácea, lo que explica por qué muchas camadas están amenazadas en el momento de la cosecha.
La puesta de los huevos, entre 3 y 5, se lleva a cabo en el período de mayo a junio y la incubación dura entre 28 y 35 días. Los jóvenes aguiluchos abandonan el nido caminando después de 3 semanas, mientras que la mosca se produce solo después de 35 a 40 días.

Rol Ecológico –
El circo pygargus es una especie migratoria regular en un frente amplio con distritos de invernada en el sur de África sahariana. Se alimenta de pequeños vertebrados, especialmente de pequeños mamíferos (topillos, ratones salvajes) y, ocasionalmente, de huevos y pollitas y también de aquellos paseriformes que tienen la costumbre de pasar el tiempo en el suelo, como alondras, racimos y bailarines. Su dieta, sin embargo, también consiste en reptiles (lagartijas, orbettini y colubers jóvenes) e insectos grandes (saltamontes, grillos, escarabajos, carabi). En raras ocasiones, si tiene la oportunidad, puede atacar presas de mayor tamaño, como perdices, faisanes, conejos e incluso liebres.
Caza por correo o vuela a muy baja altura. A 2 o 3 metros sobre el suelo, vuela sobre los campos y zanjas en largos y silenciosos deslizamientos. El éxito de sus cazas depende esencialmente de su habilidad para sorprender a la presa. También prácticamente no tiene igual en la capacidad de intercambiar presas en vuelo. Es el ave rapaz con la carga de ala más baja de solo 0.2 g / cm².
Son criaturas sociables que a veces anidan en colonias libres y establecen dormitorios que pueden incluir varias docenas de aves.
Desafortunadamente, especialmente en los últimos tiempos, esta especie ha disminuido dramáticamente.
Las causas principales se deben a la destrucción de los nidos causada por la cosecha de cereales, la caza y la desaparición de los hábitats. Esta especie está acostumbrada a construir nidos entre cultivos, pero las cosechas tempranas, posibles gracias a la modernización de la agricultura, aseguran que la cosecha se realice cuando los jóvenes aún no han abandonado el nido.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– C. Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de aves reproductoras, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía de las aves de Europa, el norte de África y el Cercano Oriente, Harper Collins Publisher, Reino Unido.



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