Lonicera alpigena

Lonicera alpigena

La madreselva de los Alpes (Lonicera alpigena L., 1753) es una especie de arbusto de la familia Caprifoliaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, United Plantae, división Magnoliophyta, clase Magnoliopsida, orden Dipsacales, familia Caprifoliaceae y, por lo tanto, al género Lonicera y a la especie Alpigena L.

Etimología –
El término Lonicera deriva de Adam Lonitzer (1528-1586), un médico alemán que escribió un famoso texto sobre plantas medicinales.
El epíteto específico de alpigena proviene de los Alpes, la cordillera de los Alpes y del género nacimiento, origen, linaje, linaje: nativo de los Alpes.

Distribución geográfica y hábitat –
La madreselva de los Alpes es una especie del sur de Europa (cadenas del sur de Europa, desde la Península Ibérica, los Alpes, los Balcanes y posiblemente el Cáucaso o Anatolia) cuyo hábitat es el que va desde el horizonte submontañoso hasta la montaña superior (de 800 a 2100 m ), vinculados a hayedos puros y mixtos con coníferas, consorcios de arbustos de montaña y matorrales húmedos, en suelos generalmente fértiles y, preferiblemente, de naturaleza calcárea; semisciafila (o emistegifita).
Está presente en todas las regiones de Italia, excepto en Puglia y las principales islas.

Descripción –
La Lonicera alpigena es un arbusto caducifolio, que alcanza alturas de 0,50 a 2,50 m, bastante ramificado.
Tiene un sistema raíz profundo y robusto. Las ramas jóvenes son peludas-glandulares, de color marrón rojizo, mientras que las ramas adultas son ascendentes y ligeramente retorcidas, ramas del año con dos estípulas foliares en la base.
La corteza es arena gris claro, desfogliantesi; la madera no es muy resistente al corte y huele a patata, color marfil; gemas opuestas, fusiformes y puntiagudas, con escamas parduzcas.
Las hojas son brevemente pecioladas, opuestas y decusadas, de 5-10 (14) cm de largo y 3-5 cm de ancho, de forma ovalada-elíptica, con un ápice agudo, con un borde superior entero, ondulado, finamente ciliado, glabro y brillante, opaco y a veces velloso debajo, con venas marcadas.
Las flores son amarillas con tonos rojos, reunidas en pares en un solo tallo en pedúnculos (2-5 cm) glabros en la axila de las hojas, a menudo descansando en la vena central de estas, con cálices pequeños y ovarios crecidos casi por completo, corolas largas 12 -18 mm de bilabiado rojo carmín; 5 estambres violetas tan largos como las corolas. La antesis es entre mayo y julio.
Los frutos son bayas venenosas de color rojo brillante, de aproximadamente 1 cm de diámetro, fundidas en pares en un solo tallo largo, llamadas cerezas de montaña.
Las semillas son pequeñas, planas, 3-4 por baya, maduran al final del verano.

Cultivo –
A la madreselva de los Alpes le gustan las posiciones soleadas o parcialmente sombreadas. La madreselva cultivada en macetas se debe regar abundantemente durante la primavera-verano, menos en invierno.
En cuanto al sustrato, prefiere suelos frescos, bien drenados y ligeramente arcillosos. También será bueno agregar sustancia orgánica, especialmente cuando se plantan las especies trepadoras.
Para los detalles de la técnica de cultivo se puede consultar la siguiente hoja.

Usos y Tradiciones –
La Lonicera alpigena se puede confundir con:
– Lonicera xylosteum L., de aspecto similar, que tiene hojas y ramas muy vellosas, aterciopeladas al tacto, flores más grandes de color blanco amarillento y frutos rojos ligeramente triturados de dimensiones más pequeñas, combinados, pero no completamente desarrollados;
– Lonicera nigra tiene la misma postura y tamaño, pero tiene corteza marrón agrietada con rombos longitudinales, hojas opuestas con un pecíolo muy corto (2-4 mm) decusado con una lámina redondeada en el ápice no piloso, flores cigomorfas emparejadas en pedúnculos de 2-4 cm. con corola de color blanco rosado, bayas casi negras y pruinosas de 7-10 mm soldadas solo a la base;
– Lonicera caerulea, que es más rara, se encuentra en el área alpina, tiene corteza rojiza descarada, hojas opuestas subductiles elípticos lanceolados raramente más de 3 cm de largo, flores attinomórficas escasas, amarillo verdoso emparejado con ovarios completamente desarrollados, sépalos y tubo corollino bayas azules, elipsoidales pruinosas y peludas, fusionadas en pares en una; Acidophilus.
Las bayas son tóxicas debido a la presencia de xilostein (acción emética), pero una vez que la planta se usó con fines medicinales.

Modo de preparación –
Incluso si las bayas son venenosas, la corteza se puede utilizar de la planta (acción antirreumática, diurética, antiedematosa), las hojas (propiedades antiinflamatorias, astringentes, tónicas, diuréticas, desintoxicantes), las flores (propiedades expectorantes y tónicas nerviosas), los frutos (acción diurética y purgante).

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Atención: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimentarios están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.



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