Medicago arborea

Medicago arborea

Alfalfa arbórea (Medicago arborea L.) es una especie de arbusto de la familia Fabaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, United Plantae, división Magnoliophyta, clase Magnoliopsida, orden Fabales, familia Fabaceae, subfamilia Faboideae, tribu Trifolieae y luego al género Medicago y la especie M. arborea.
Los términos son sinónimos:
– Medicago arborea var. Citrina Font Quer;
– Medicago arborea subsp. citrina (Font Quer) O.Bolòs & Vigo;
– Medicago citrina (Font Quer) Greuter;
– Medicago arborescens C.Presl;
– Rhodusia arborea (L.) Vassilcz.
– Trigonella arborea (L.) Vassilcz ..

Etimología
El término Medicago proviene del griego medikos, que significa Medios, un área geográfica histórica ocupada por Medes que ocupó gran parte del Irán central y occidental actual al sur del Mar Caspio, un territorio del que Teofrasto creía que provenía la planta.
El epíteto arbóreo específico proviene del árbol cenador: leñoso, con hábito arbóreo.

Distribución geográfica y hábitat –
El Medicago arborea es una especie típica de las zonas del noreste del Mediterráneo.
Su hábitat es el de zonas caracterizadas por el calor, incluso tórrido, donde crece bien en suelos arenosos y también rocosos, calcáreos y secos, desde la llanura hasta los 300 m. s.l.m.; Es una especie que tolera muy bien la falta de agua.

Descripción –
La alfalfa arbórea es un arbusto, de 1-4 m de altura, que se caracteriza por racimos leñosos con corteza blanquecina, con rayas longitudinales.
Las hojas son tomentosas argentinas con estípulas enteras lanceoladas y segmentos enteros, oblanceoladas con un ancho máximo de un sexto desde el ápice que es redondeado o ligeramente hacia atrás.
Los racimos son multiflori (5-20 flores), con un eje mayor del pecíolo de la hoja.
Flores con un cáliz de 5 mm, con dientes de menos de la mitad de la longitud de la corola, que es de 12 mm. Los frutos son legumbres en forma de disco de 10-12 mm de diámetro, oscuras cuando maduran, con un agujero circular central, que contiene 4-5 semillas de color amarillo-marrón amarronado.
La antesis es entre mayo y junio.

Cultivo –
El Medicago arborea es un arbusto caracterizado por la presencia, desde finales de otoño, durante todo el invierno y hasta finales de primavera, por la presencia de numerosas flores con la típica corola amarilla papilionácea, reunidas en inflorescencias, que se desprenden de la axila de hojas, en las partes apicales de las ramas jóvenes.
Para su cultivo es necesario plantar las plantas en una posición soleada o semi sombreada, porque a plena sombra se garantiza un crecimiento regular pero con una baja producción de flores. Mientras se adapta a cualquier tipo de terreno, se prefiere un suelo arenoso, rocoso, pobre, seco y bien drenado. Tolera bien la sequía y la salinidad: por lo tanto, es útil para la construcción de jardines costeros. Tolera el frío y las heladas, incluso intenso y prolongado. Después del descanso de verano, en el reinicio vegetativo de otoño, puede ser necesaria una poda leve de cizallamiento o eliminación de partes secas y dañadas, para estimular el desarrollo espeso y una posterior floración más intensa. En campo abierto, esta planta se puede usar como un espécimen único, en asociación con otras esencias mediterráneas o incluso para formar setos y bordes inusuales que darán color al jardín en meses generalmente sin una gran floración.

Usos y Tradiciones –
La alfalfa arbórea ya era conocida por los antiguos romanos y los griegos como una buena planta forrajera y todavía se cultiva ampliamente para este propósito en la cuenca mediterránea. Como se mencionó anteriormente, todavía se usa como planta ornamental.
Es una planta que puede jugar un papel importante en contener los fenómenos de erosión del suelo. Investigadores españoles han demostrado que este arbusto tiene la capacidad de reducir significativamente la erosión del suelo causada por el agua y el viento.
Uno de los otros usos es plantarlo en huertos y parterres como cortavientos, pero su crecimiento es excesivamente lento. Los tallos jóvenes se lignifican rápidamente. La madera es de extrema dureza y se ha utilizado, a veces, en la artesanía, por su hermoso color oscuro y su textura estrecha, que una vez pulida le da un aspecto brillante notable.

Modo de preparación –
De Medicago arborea puede usar las hojas, especialmente en la cocina popular cocinada o cruda en ensaladas y también mezclada con otras hierbas.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Atención: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimentarios están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.



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