Macroglossum stellatarum

Macroglossum stellatarum

La esfinge colibrí (Macroglossum stellatarum (Linnaeus, 1758)) es una polilla de la familia Sphingidae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Animalia, Subgenus Eumetazoa, Superphylum Protostomia, Phylum Arthropoda, Subphylum Tracheata Superclasse Hexapoda, Class Insecta, Subclass Pterygota, Cohort Endopterygota, Superorder Oligoneoptera, Section Lepidopoter, Subpapido Orpidopura, Lepanorpoid , División Ditrysia, Bombycoidea Superfamiglia, Familia Sphingidae, Subfamilia Macroglossinae, Tribu Macroglossini, Sub-tribu Macroglossina y, por lo tanto, al género Macroglossum y a la especie M. stellatarum.
El término Sphinx stellatarum Linnaeus, 1758 es sinónimo.

Distribución geográfica y hábitat –
La esfinge colibrí es una polilla extendida en Eurasia y el norte de África y precisamente en una amplia banda boreal del Viejo Mundo, desde Portugal hasta Japón, pero es sedentaria solo en las áreas templadas subtropicales (cuenca mediterránea y regiones orientales).
El adulto visita jardines de flores y puede pasar el invierno dentro de las casas.

Morfología –
El adulto del Macroglossum stellatarum tiene alas frontales marrones, cruzadas por líneas onduladas negras y alas traseras anaranjadas bordeadas de negro. La envergadura es de 40–50 mm y puede alcanzar una longitud de 4 a 6 centímetros. El abdomen es bastante ancho, terminado por una cola corta en forma de abanico.
Presenta una larga spiritromba. Para la variedad de especies visitadas, esta mariposa juega un papel importante en la fertilización de las plantas.
Los huevos son brillantes y de color verde pálido, esféricos (1 mm de diámetro), imitando los brotes de Galium, plantas hospederas en las que las hembras ponen hasta 200, cada una en una planta diferente. Los huevos se incuban en 6 a 8 días.
Las larvas, apenas salen, son de color amarillo claro; con la siguiente muda adquieren el color verde con dos franjas claras a los lados y el cuerno posterior típico de los esfingidos. La bocina es de color rojo púrpura, luego azul con un extremo naranja en el último palo.
Estos pastan en la parte superior de las plantas y descansan en el grueso de las ramas. La etapa larval puede ser de tan solo 20 días y depende del calor del sol.
Las pupas son de color marrón pálido con un tronco prominente y dos espinas afiladas al final de la crisálida. Estos están envueltos en capullos sedosos colocados entre los residuos de la planta huésped o entre los restos de hojas caídas en el suelo.

Actitud y ciclo biológico –
La esfinge colibrí tiene al menos dos huevos de desove cada año, con hasta cuatro deposiciones en áreas más cálidas.
Los adultos son visibles en cualquier época del año, especialmente en el área sur del rango y pasan el invierno en los intersticios de rocas, árboles y edificios; En los días de invierno particularmente templados pueden emerger para alimentarse.
Las larvas de esta polilla generalmente pastan en galio o robbia, pero también se han encontrado en valeriane, stellaria y epilobii.
Los adultos de esta polilla se sienten particularmente atraídos por las nectarinas con cálices largos y delgados, a los que atraen por medio de la trompa larga (spiritromba), evitando así la competencia con otros insectos.
Entre estas plantas recordamos: Centranthus, Jasminum, Buddleia, Nicotiana, Primula, Viola, Syringa, Verbena, Echium, Phlox, Lavandula, Stachys; Además, estas mariposas tienden a «cultivarse» a medida que regresan a las mismas extensiones florales aproximadamente a la misma hora del día.

Rol Ecológico –
Macroglossum stellatarum es una polilla voladora resistente, capaz de grandes dispersiones para que pueda observarse potencialmente en cualquier parte del hemisferio norte durante el verano. Sin embargo, en latitudes más altas (por ejemplo, al norte de los Alpes europeos y el Cáucaso ruso) rara vez sobrevive al invierno.
Estas polillas se pueden identificar fácilmente en jardines, parques, prados, arbustos y lugares en el borde del bosque, donde crecen las plantas de las que se alimentan.
También tienen hábitos diurnos y crepusculares, vuelan en los meses cálidos del año y se instalan solo para descansar después del crepúsculo, bien escondidos por la vegetación, cubriendo los cuartos traseros con las alas delanteras y dejando el abdomen expuesto.
Estas polillas también pueden ser reconocidas por su vuelo estacionario característico: sus alas están de hecho animadas por un movimiento extremadamente rápido, muy similar a una vibración que les permite permanecer cerca de las flores y saborear su néctar mientras permanecen en vuelo, similar a los colibríes. La frecuencia es de 70-80 latidos por segundo, al igual que los pequeños colibríes.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Russo G., 1976. Entomología agraria. Parte especial Liguori Editore, Nápoles.
– Tremblay E., 1997. Entomología aplicada. Liguori Editore, Nápoles.



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