Cucurbita pepo

Cucurbita pepo

El calabacín (Cucurbita pepo L.) es una especie herbácea perteneciente a la familia Cucurbitaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, United Plantae, división Magnoliophyta, clase Magnoliopsida, orden Cucurbitales, familia Cucurbitaceae y, por lo tanto, al género Cucurbita y a la especie C. pepo.
Algunas variedades de Cucurbita pepo son:
– C. pepo subsp. pepo – calabazas cultivadas, calabacín, calabazas naranjas;
– C. pepo subsp. ovifera var. ovifera – a la que pertenece la mayoría de las calabazas ornamentales;
– C. pepo subsp. ovifera var. Ozarkana, que son poblaciones silvestres todavía presentes en el valle del Mississippi y la meseta de Ozark en el centro de los Estados Unidos;
– C. pepo subsp. ovifera var. Texan – que son las poblaciones salvajes de Texas;
– C. pepo subsp. fraternal: las poblaciones silvestres del noreste de México;

Etimología –
El término Cucurbita es el nombre latino de la calabaza, que, a su vez, proviene del sánscrito c’arbata curvo, redondo.
El epíteto específico pepo deriva de pepo, peponis, el nombre latino de la popone en Plinio y otros.

Distribución geográfica y hábitat –
El calabacín es una planta anual que se importó a Europa alrededor de 1500 después del descubrimiento de América cuyo origen se encuentra en América Central y más precisamente en las tierras altas de México.
Según algunos autores, Cucurbita pepo se deriva de C. texana, mientras que para otros, C. texana es simplemente una forma salvaje de C. pepo.
La Cucurbita pepo salvaje todavía se encuentra en las mismas áreas que la Cucurbita fraterna en México. Desde el punto de vista genético, C. pepo tiene más similitudes con C. fraterna que C. texana. Todos los alelos de la C. fraterna estudiada también se encuentran en C. pepo; lo que sugiere que C. fraterna es el pariente más cercano a C. pepo. Por esta razón, C. pepo es probablemente una forma doméstica temprana de C. fraterna.
Hoy en día, el calabacín se cultiva en todos los continentes donde tiene una amplia gama de usos, especialmente para fines alimenticios.

Descripción –
El calabacín es una especie herbácea con hábito tupido y rastrero o trepador, con grandes hojas verde oscuro y tomentosas, es decir, cubiertas con un pliegue suave y corto.
Las flores son de color amarillo – naranja, en forma de cáliz, mientras que las frutas tienen diferentes formas debido a los cultivares introducidos por el hombre. Pueden ser más o menos largos, de color verde oscuro o claro, redondos o lobulados, con o sin rayas.
El fruto es un peponide, con forma, tamaño, consistencia y color externo variables, pulpa compacta o acuosa de color amarillo, naranja o blanco. En el interior encontramos numerosas semillas de (10) 12-25 x (3) 8-12 (17) mm, ovadas, blanquecinas, con margen obvio.

Cultivo –
El calabacín es una planta que necesita un clima templado en una posición soleada y bien ventilada para crecer bien.
Desde un punto de vista agronómico, es una planta de renovación que abre una rotación de tres años y es compatible con cebollas, frijoles trepadores y lechugas.
Se cultiva a partir de semillas y se siembran directamente de abril a junio, y en cualquier caso cuando la temperatura, tanto de día como de noche, se mantiene por encima de los 20 ° C. Se plantan dos o tres por cada buchetta, verticalmente en el suelo y con la parte más angosta hacia abajo: un florero largo y profundo puede acomodar solo una planta. Para los jardineros novatos, se recomienda comprar plantas preparadas.
El suelo debe estar bien trabajado, profundo y de textura media, bien drenado para evitar el estancamiento del agua y rico en sustancias orgánicas. Para obtener rendimientos adecuados y frutos de calidad en cultivos orgánicos es necesario distribuir cuatro o cinco quintales de estiércol maduro por cada cien metros cuadrados. El estiércol debe ser enterrado a una profundidad promedio de cuarenta centímetros.
En suelos bien trabajados, si las plantas están suficientemente espaciadas (densidad inferior a 1,4 plantas por metro cuadrado), el rendimiento puede alcanzar 40-45 frutos por planta, incluso si los valores típicos son más que 20-25 frutos por planta.
Para la cosecha de los frutos, para uso alimentario, es necesario intervenir en el período en el que todavía tienen dimensiones modestas (de ocho a diez semanas desde la siembra). De hecho, con un crecimiento completo, el fruto tiene semillas que no lo hacen más comestible en términos de cantidad y tamaño.
Para la técnica de cultivo biológico se puede consultar la siguiente hoja.

Usos y Tradiciones –
Calabacín Es un vegetal cuyo cultivo comenzó a extenderse en Europa en el siglo XVI. Por su fácil producción, ha sido durante mucho tiempo un alimento destinado a las clases menores.
Es un vegetal con un sabor neutro, delicado, indefinido, casi inmaduro. Todavía está recogido inmaduro, por lo que mantiene un sabor neutro que le ha permitido tener innumerables preparaciones culinarias.
Los calabacines han encontrado en la gastronomía italiana una auténtica consagración en una serie infinita de magistrales variaciones regionales. El sabor neutro los hace muy versátiles en la cocina: la mayoría de las recetas tradicionales los usan principalmente como guarnición, pero también son muy sabrosos, crudos, finamente rebanados, en ensaladas.
Dado que el Cucurbita pepo nació en las tierras altas de México, los primeros en cocinarlo fueron los aztecas, pero la consagración tuvo lugar precisamente en Italia.
El aumento irresistible de la zucchetta también proviene de su proverbial ligereza que la ha convertido en sinónimo de comida saludable, refrescante y baja en calorías. En resumen, comer de manera justa y limpia, sazonada con buenas intenciones. Los calabacines son ahora el símbolo de un ideal de salud, de equilibrio, seamos sinceros, de renuncia. Hasta la furia pedagógica.
Italia es uno de los principales productores europeos de calabacín. Las flores se consumen cuando todavía están en brote y los frutos son muy tiernos, recién formados. El calabacín está muy extendido en todas las regiones, y específicamente en Sicilia, Lacio, Piamonte, Véneto, Puglia, Toscana y Liguria.
Comercialmente, hay dos tipos básicos:
– El calabacín ligero, un producto conocido en los mercados de Génova, Bolonia y en algunas zonas del sur de Italia, generalmente se cosecha con la flor. Puede tener una forma cilíndrica que tiende a formar una esfera en algunos tipos locales o alargados;
– calabacín oscuro, que por definición es el tipo más conocido en Lombardía y para exportación; Tiene una forma alargada, un color verde oscuro y se recoge sin flor. Las flores son una parte comestible de la planta y pueden ser empanadas y fritas.
El calabacín es rico en agua y bajo en calorías, es una fuente de vitaminas C y B9. El alto contenido de potasio y el bajo contenido de sodio le confieren propiedades diuréticas.

Modo de preparación –
El calabacín es un vegetal cuyas formas de uso son diferentes según las formas y dimensiones: se pueden usar hervidas o fritas después de cortarlas en rodajas y empanadas, otras aún en el horno.
Los calabacines vienen solos o con otras verduras en varias preparaciones alimenticias. Entre los primeros, a veces aparecen como condimento para la pasta o como uno de los principales ingredientes del minestrone. El calabacín finamente rebanado también se puede cocinar en carpione y servir como aperitivo.
Otras recetas incluyen preparar un diente de ajo, una idea de menta, una llovizna de aceite de oliva virgen extra, una cucharada de carne picada, una pizca de pan rallado, etc.
Se puede combinar con los ingredientes más diversos, dulces y salados. Con la cebada en las galletas, con el limón en las magdalenas, con el chocolate en los giratorios, con los fideos de soya en el pollo chino, con ajo y yogur en el panbrioche judío.
La flor de calabaza o flor de calabacín (también llamada fiorillo), de color amarillo anaranjado, se usa ampliamente en el campo culinario; Por este motivo las flores masculinas se utilizan principalmente aquellas que tienen el tallo, llamado pedúnculo, delgadas y que están destinadas, después de la polinización a secarse. Por lo tanto, se recogen cuando todavía están turgentes y generalmente se usan fritos. Queriendo usar flores femeninas, pero ya las masculinas son suficientes, deben cortarse con delicadeza, sin dañar el ovario al que se usan, donde no lo dañan y, por lo tanto, lo pierden. Por lo tanto, como ya se mencionó, la flor generalmente se usa frita, para obtener platos como sciurilli napolitano o flores de calabaza en masa «romana».
Muy sabroso el sándwich con pesto de cáñamo y almendras, calabacín a la parrilla, semillas de sésamo y chía, tomates cherry, almendras tostadas sicilianas, aceite de oliva virgen extra.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Atención: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimentarios están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.




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