Mentha spicata

Mentha spicata

La hierba buena (Mentha spicata L., 1753) es una especie herbácea perenne de la familia Lamiaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reign Plantae, Sub-Trinchebionta Subdivision, Spermatophyta Superdivision, Magnoliophyta Division, Magnoliopsida Class, Asteridae Subclass, Lamiales Order, Lamiaceae Family, Mentheae Tribe y luego al Genus Mentha y Species M. spica.

Etimología –
El término Mentha proviene del griego μίνθᾰ mínthă, que es una desafortunada ninfa del río, hija del dios Cocytus (pero también es un río mitológico), que Perséfone transformó en una hierba porque amaba a Dite, y fue utilizada para el primera vez por Gaio Plinio Secondo (Como, 23 – Stabiae, 25 de agosto de 79), escritor, almirante y naturalista romano.
El epíteto spicata proviene de spíca spiga, spilla: es decir, con inflorescencias de espiga.

Distribución geográfica y hábitat –
La hierba buena es una planta originaria de la Europa mediterránea, extendida en Europa en todas partes (excepto Rusia y la Península Ibérica) y en el área mediterránea en Anatolia, Transcaucasia, Asia mediterránea y Egipto.
En Italia está presente en todas partes hasta 1.200 metros.
Su hábitat se caracteriza por suelos calcáreos o silíceos húmedos con pH neutro y altos valores nutricionales.

Descripción –
La hierba buena es reconocida por los tallos estoloníferos, erectos o ascendentes, ramificados en la parte superior que pueden alcanzar un metro de altura. Las hojas son opuestas, ovadas-lanceoladas con ápice agudo y bordes dentados. La superficie está cubierta por pequeñas costillas que sobresalen y es lisa o arrugada. Las estípulas están ausentes. Las hojas tienen dimensiones de 1.5 – 3 cm de ancho y 5 – 9 cm de largo.
Las flores hermafroditas, casi sésiles o brevemente pedicelladas, de 3-4 mm, son de color rosa púrpura, reunidas en una espiga fusiforme en el ápice de los tallos.
Toda la planta tiene un fuerte olor aromático (desagradable). Las sustancias aromáticas (aceites etéreos) están contenidas en los pelos glandulares.
El fruto esquizocarpio es un microbasario (tetrachenio o tetranúcula) con 4 mericarpos de 0.6-0.8 x 0.4-o, 6 mm, elipsoide, de color marrón, con una superficie de inserción grande y blanca.

Cultivo
El cultivo de esta especie, como todas las mentes, puede comenzar trasplantando cortando la punta o plantando trozos de estolones enraizados; Además, se puede cultivar tanto en maceta como en tierra.
El mejor momento para sembrar o trasplantar es la primavera. Si los inviernos son muy fríos y los veranos muy calurosos, es probable que la planta se dañe porque, sobre todo las heladas, afecta el crecimiento correcto y la oxigenación de la planta. Por esta razón, las temperaturas deben ser moderadas.
Mentha spicata necesita luz para crecer. El suelo debe estar suficientemente húmedo para preservar la humedad, sin exagerar. Por esta razón, es importante regarlo a menudo sin exagerar. En las estaciones se puede regar todos los días.
Si la planta comienza con semillas, espere a que la planta alcance los 15-20 cm para realizar la primera poda: la siembra tardará unos 4 o 5 meses. Se puede podar en primavera o finales de verano.
Para la cosecha, las ramitas cortadas pueden secarse y luego conservarse. Deben dejarse secar a la sombra durante 3 o 4 días y luego colocarse en frascos de vidrio o bolsas de plástico para alimentos. De esta manera, puedes usar tu mente todo el año.

Usos y Tradiciones –
Mentha spicata ha sido una planta aromática conocida desde hace bastante tiempo.
En el siglo XVI, el ingeniero agrónomo Gabriel Alonso de Herrera explicó que, además de darle un toque extra a muchos guisos, la mentha spiccata, colocada entre las ropas, protegía las cabezas del ataque de las polillas y las hacía fragantes. Es precisamente el olor, de hecho, lo que convierte este tipo de menta en un repelente de insectos, incluidos los piojos.
A pesar de esto, esta planta se usa principalmente para dar sabor a sopas y guisos y para dar sabor a jugos y otras bebidas frías. Hay muchos platos que se pueden sazonar con mentha spicata que se pueden cultivar en huertos y macetas, adornando balcones y terrazas.
Utilizada durante mucho tiempo, esta planta, según la medicina popular, tiene las siguientes propiedades medicinales:
– antiséptico (propiedad de prevenir o retrasar el desarrollo de microbios);
– antiespasmódico (reduce los espasmos musculares y también relaja el sistema nervioso);
– Carminativo (favorece el escape de gases intestinales);
– diurético (facilita la liberación de orina);
– estimulante (vigoriza y activa el sistema nervioso y vascular);
– estómagoica (facilita la función digestiva);
– para uso externo, como desodorante oral y antiséptico.
Los brotes y hojas secas utilizados en la medicina popular china se utilizan en esta planta.
También en China, esta planta se cultiva como fuente de aceite de menta verde, un aceite esencial utilizado para dar sabor a los dulces, pasta de dientes, goma de mascar y más.

Modo de preparación –
Las hojas y la parte superior con flores pueden usarse frescas o secas en un lugar sombreado y ventilado y deben mantenerse alejadas de la luz y secas.
Las partes comestibles de la hierba buena son las hojas (crudas o cocidas) con las que puedes hacer té, o pueden usarse como condimento / especia. De hecho, las hojas muy aromáticas de la hierba buena se utilizan para dar sabor a ensaladas, tortillas, postres, salsas, helados y ensaladas de frutas. Muy utilizado también en la preparación de licores y jarabes.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Atención: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimentarios están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.




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