Nelumbo nucifera

Nelumbo nucifera

La flor de loto asiática (Nelumbo nucifera Gaertn., 1788) es una especie herbácea acuática de la familia Nelumbonaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, Sub-Trinchebionta Subdivisión Spermatophyta, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Subclase Rosidae, Orden Nymphaeales, Familia Nelumbonaceae y por lo tanto al Género Nelumbo y al Species N. Nifera.
Los términos son obsoletos:
– Nelumbo caspica (DC.) Fisch .;
– Nelumbo komarovii Grossh.
– Nelumbo Nelumbo;
– Nelumbo speciosa Willd.:
– Nelumbo speciosum Willd.
– Nelumbium nelumbo (L.) Druce;
– Nelumbium nuciferum Gaertn.
– Nelumbium speciosum Willd.

Etimología –
El término Nelumbo es la latinización del nombre indígena cingaleses con el que se llamó la planta en los lugares de origen. El epíteto específico nucifera proviene de nux, avellanas, núcis y de aporte: produce frutos similares a las nueces o avellanas.

Distribución geográfica y hábitat –
La flor de loto asiática es una especie acuática nativa de Asia y Australia, donde vive y se reproduce en hábitats caracterizados por estanques e invadidos por aguas estancadas o casi no corrientes.

Descripción –
Nelumbo nucifera es una especie acuática con un rápido desarrollo que crece en aguas tranquilas con una profundidad que normalmente se incluye entre 5-50 cm, pero también más allá.
Las hojas son grandes hasta 60 cm, con un color verde-glauco, peltado, con aspecto ceroso, que emergen a más de 1 m de la superficie del agua; Son largos pedunculados. Las flores también pueden superar los 20 cm de diámetro, con colores rosados ​​y una típica fragancia de anís. Los frutos son muy ornamentales.

Cultivo –
Para el cultivo de Nelumbo nucifera, se deben elegir estanques o lagos pequeños o en tanques artificiales especiales.
Uno debe elegir una posición soleada y antes de plantar los bulbos es aconsejable colocarlos en un recipiente grande, parcialmente lleno de tierra.
Cuando los bulbos de nelumbio hayan producido al menos 4-5 hojas, los recipientes se pueden llenar con tierra y luego hundirse en un estanque.
Si los inviernos de la zona donde se cultiva este tipo de plantas suelen ser muy rígidos, se recomienda retirar las bombillas del agua cuando se sequen las hojas y mantenerlas en un lugar fresco en un lugar fresco, envueltas en sphagnum hasta la primavera siguiente para evitarlas. que las temperaturas demasiado bajas pueden comprometer la salud y el crecimiento. También se pueden almacenar en un contenedor en el que se coloca arena húmeda.
Para detalles de la técnica de cultivo, vea la siguiente hoja.

Usos y Tradiciones –
Aunque normalmente se asocia con la cultura asiática, pocas personas saben que, además de Asia, la flor de loto se conoce desde el antiguo Egipto y, por lo tanto, también en contextos más cercanos a nuestra cultura, es decir, en el Mediterráneo. En Egipto, esta flor fue particularmente extendida y conocida porque floreció después de los períodos de inundación del Nilo. Se llamaba «Seshen» y también en esta cultura era una flor sagrada, de hecho se usaba durante los ritos religiosos y se ofrecía como un regalo a los dioses. Según esta antigua civilización, el mundo se había originado a partir de una flor de loto divina que surgió del caos. Era el símbolo del dios del sol Ra y estaba asociado con el concepto de renacimiento y vida eterna.
Pero también encontramos la flor de loto en la mitología griega, en particular en la Odisea, donde Homero habla precisamente de un pueblo de «latophages», es decir, comedores de flores de loto, que dieron la bienvenida a Ulises que llegó para encontrar un refrigerio después de su largo viaje. En esta ocasión se le ofrece el fruto de la planta que debido a su efecto narcótico se asocia con la pérdida de memoria.
En esencia, cada civilización le atribuye diferentes significados, incluso si en general todos están de acuerdo en asociarlo con un concepto de «reconstrucción» espiritual.
El Nelumbo nucifera se utiliza como planta ornamental y como planta para uso alimentario y terapéutico.
Sin embargo, en occidente esta planta se cultiva como planta ornamental para decorar estanques, cuencas y estanques, o se cultiva en tanques hidropónicos.
Además, las frutas particulares, adecuadamente secas, se utilizan en composiciones florales, para decorar salas de estar y apartamentos.
De esta planta, las flores, semillas, hojas jóvenes y rizomas son comestibles. En Asia, los pétalos se comen, mientras que las hojas también se usan como un plato para contener alimentos. El rizoma (pning en chino, ngau en cantonés, bhe en India y Pakistán y renkon en japonés) se utiliza como condimento. Los pétalos, las hojas y los rizomas también se pueden comer crudos, pero se recomienda cocinar debido al riesgo de transmisión de parásitos.

Modo de preparación –
La flor de loto asiática, como se mencionó, es una planta de la cual todas las partes son comestibles y se aprecian por más de un milenio por sus propiedades antidiarréicas, febrífugas y vitaminas, confirmadas también por estudios científicos recientes.
Es por eso que nada se tira de esta planta. Las semillas secas se comen como pretzels, se cocinan como palomitas de maíz y se usan en confitería.
De los estambres de la flor se obtiene un té fragante, mientras que las hojas son útiles, como se ve, para envolver y contener alimentos.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Atención: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimentarios están indicados solo con fines informativos, no representan en modo alguno una receta médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.

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