Polinizadores

Polinizadores

Por el término «pronubi» nos referimos a los insectos que, en su actividad biológica, proporcionan el transporte de polen de una flor a otra, permitiendo así el proceso de polinización y, por lo tanto, de la fertilización.
El proceso de fertilización, realizado por los insectos polinizadores, permite el transporte de las anteras a los ovarios femeninos, lo que conduce a la formación de los frutos.
Los insectos polinizadores que realizan esta función son muchos y pertenecen sistemáticamente a diferentes familias.
Entre los insectos que, en cualquier caso, desempeñan un papel predominante en este papel, se recuerda a las abejas y abejorros.
Los insectos polinizadores, para realizar la función de transporte de polen, se han adaptado morfológicamente a esta tarea.
Las adaptaciones más comunes están representadas por el cuerpo cubierto de cerdas gruesas y una pieza bucal de succión o de succión.
Por lo tanto, la presencia de la densa red de cerdas permite que el polen permanezca enredado en ellas durante la fase de alimentación del insecto durante sus visitas nutricionales de flor a flor.
El aparato bucal de succión o de succión lambente es una adaptación morfológica de este aparato a la dieta de estos insectos, que se basa en líquidos azucarados, representados en particular por el néctar de las flores.
Para cumplir mejor esta función, algunos insectos tienen adaptaciones morfológicas más pronunciadas. En la Apoidea, por ejemplo, las tibias de las patas traseras están dilatadas y tienen una concavidad externa, llamada cestella, en la que el polen recolectado se acumula y se mantiene en una pequeña formación globular mediante cerdas dispuestas a lo largo del borde de la canasta.
Otra adaptación morfológica de la Apoidea está representada por un órgano, llamado cepillo, que es una formación de cerdas resistentes colocadas en las patas traseras, que el insecto utiliza para limpiar el cuerpo y recoger el polen.
El mecanismo de acción que permite la atracción entre el insecto y la flor es multifactorial y muy diversificado, pero, según investigaciones recientes, parece que las flores son capaces de señalar la disponibilidad de néctar en su interior mediante la modulación de su campo eléctrico.
De hecho, las flores tienen una carga eléctrica negativa débil, mientras que, por el contrario, los insectos polinizadores tienen una carga positiva. Realizó investigaciones específicas y descubrió que cuando un insecto se asienta sobre ellos, consumiendo el néctar presente, su campo eléctrico se modifica. De esta manera, los insectos pueden seleccionar las flores sobre las que vale la pena descansar.
Hay muchos insectos polinizadores o polinizadores y, además de los Apis más famosos (incluidos los Apis mellifera) y los Bombus, generalmente pertenecen a las siguientes categorías sistemáticas:

– Hymenoptera: Api (Anthophila) en la superfamilia Apoidea; las superfamilias Chalcidoidea (Agaonidae) y Vespoidea (Sphecidae, Vespidae y, ocasionalmente, Formicidae);
– Lepidópteros: la mayoría de las especies incluidas en el orden;
– Diptera: las familias Syrphidae, Bombyliidae y Calliphoridae;
– Rincoti: las familias Anthocoridae y Miridae
– Coleópteros: Tenebrionidae, Nitidulidae, Erotylidae, Chrysomelidae, Boganiidae, Curculionidae, …
– Tisanotteri;
– Ortoptera.
Algunos insectos polinizadores pueden desempeñar su papel de polinización con respecto a varias especies de plantas, mientras que en algunos casos pueden existir relaciones de especialización muy altas.
La especialización puede ser tan unívoca que el cultivo de una placa sin la presencia de su polinizador hace que su cultivo sea inútil y estéril. Este es el caso de algunas especies de Ficus, donde cada especie tiene un polinizador específico (de la familia Agaonidae) y viceversa, cada himenóptero deposita sus huevos solo en el fruto de una especie distinta de Ficus, o como en el caso de algunas orquídeas con sus polinizadores de insectos (un ejemplo clásico es el de Ophrys speculum y Dasyscolia ciliata).
Además de los casos específicos y la súper especialización, la relación entre los insectos polinizadores y las plantas es tan importante que la disminución de las poblaciones de polinizadores es un problema ecológico importante en general, pero también una dificultad económica para los cultivos frutales.
De hecho, los insectos polinizadores desempeñan un papel importante en el cultivo de frutas y en la horticultura, y la disminución en la densidad de las poblaciones de polinizadores puede llevar a reducciones drásticas en la producción de frutas o verduras.
De hecho, la relación entre las especies de plantas y los insectos polinizadores es a menudo de tipo mutualista; Así, los insectos se nutren de las flores de las plantas que visitan, lo que, a su vez, asegura su continuidad generacional a través de su polinización.
Esta relación es tan importante a nivel mundial que este índice se toma en cuenta como un indicador biológico en el monitoreo ambiental.




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