Otus scops

Otus scops

El autillo europeo (Otus scops Linnaeus, 1758) es un ave pequeña que pertenece a la familia Strigidae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Animalia, Phylum Chordata, Clase Aves, Orden Strigiformes, Familia Strigidae y, por lo tanto, al Género Otus y al Specie O. scops.
Además de los scops scops de Otus (la subespecie de tipo) encontramos:
– Otus scops cycladum (muy extendido especialmente en las Cícladas y Creta);
– Otus scops cyprius (muy extendido en Chipre y en una gran área del sudeste asiático);
– Otus scops mallorcae (común en las Islas Baleares);
– Otus scops pulchellus (muy extendido especialmente en Kazajstán);
– Otus scops turanicus (extendido en los territorios de las estepas y oasis del Medio Oriente, hasta Pakistán).

Distribución geográfica y hábitat –
El autillo europeo es un ave cuya presencia se concentra principalmente en Croacia, España y Turquía; en Italia, en Francia y en el norte de África, está extendido como un leopardo; en otros países europeos, como Austria y Suiza, el búho estaba bastante extendido, pero en los últimos años ha habido una disminución discreta en los números.
El autillo europeo es una especie nocturna que prefiere ambientes abiertos y cálidos, si no incluso secos. Sus hábitats naturales se componen de bosques de pinos, bosques, olivos, campos boscosos, etc.

Descripción –
El autillo europeo, en su aspecto se asemejan a los de un búho; sin embargo, es un ave pequeña con una longitud que generalmente varía de 18 a 21 cm; incluso su envergadura no es particularmente extensa (desde alrededor de 47 a 55 cm).
Tiene un peso que oscila entre los 56 y los 102 g. La cabeza es bastante pequeña y la construcción es robusta. El pico es corto, tiene forma de gancho, el color es marrón o negruzco con una base gris o amarillenta. La cola es corta.
Tiene un plumaje de color marrón grisáceo o marrón rojizo con rayas más oscuras; en ejemplares más jóvenes las vetas son más numerosas.
Las patas tienen plumas y tienen garras. El dimorfismo sexual no es particularmente pronunciado como en otras especies de aves. La hembra, sin embargo, es generalmente más grande que el macho. El axiol común también se reconoce porque tiene un atractivo muy característico que, entre otras cosas, ha servido de inspiración para el otro término con el que se llama el búho de las semillas: chiù.

Biología –
El autillo europeo es un ave de presa pequeña que normalmente vive solitaria, a veces en grupos pequeños. Esta ave está activa especialmente por la noche con un perfil de actividad de dos fases. El punto principal de su actividad alcanza su apogeo antes de la medianoche. Se activa una fase de pausa entre 0 y 2. Al atardecer o un poco más tarde, el pequeño búho termina su fase de pausa, y luego, a la primera luz del amanecer, se retira a su refugio, siempre bien protegido, y por lo general pasa el día sin movimientos particulares. Las pausas frecuentes de limpieza interrumpen este período de descanso; Se han observado, aunque raramente, baños reales de sol o arena.
Axiol alcanza la madurez sexual hacia el décimo mes de edad; Durante la época de reproducción, las parejas nunca se dividen, incluso si no pasan toda la vida juntas.
El período reproductivo comienza en mayo y dura todo el mes de julio. La lechuza en general tiende a anidar en las cavidades que se encuentran en árboles, paredes e incluso en nidos viejos abandonados por corvidos. Los huevos que se ponen generalmente varían de tres a siete.
Se incuba una vez al año y dura aproximadamente 25 días. Los jóvenes abandonan el nido después de unas tres semanas, a más tardar después de un mes. A la edad de seis semanas, estoy perfectamente capacitado para cazar, pero hasta la novena semana, sus padres los siguen.

Papel ecológico –
El autillo europeo es bastante conocido porque es el ave que pertenece a uno de los personajes de la afortunada saga de Harry Potter.
Desde el punto de vista de su alimentación, el axiol es sobre todo un cazador de insectos. Las cigarras, los saltamontes y los escarabajos se encuentran entre sus presas. También se alimenta de lombrices de tierra. Entre las presas solo hay en menor medida aves y sapos, y rara vez cazan ratones u otros pequeños mamíferos.
La presa se ve desde una posición baja y se estrella contra el suelo. Sólo rara vez cazan durante el vuelo o desde tierra. Todavía no se sabe con qué técnica de caza ataca a las aves.
La técnica de captura de aves pequeñas se basa en el «magnetismo» (principalmente en los ojos) con el que el ave que se detiene hace que las aves pequeñas se acerquen. Es el mismo fenómeno con el que incluso los búhos se utilizaron para cazar alondras. El fenómeno también es válido para polluelos recién sacados del nido.
Esta ave tiene un vuelo de patrulla directo y casi silencioso. Claramente se destaca de la de la lechuza enana, que tiene lugar en forma de ola. En situaciones de amenaza, el búho de scops asume una posición de gran altura, camuflándose. En esta posición, permanece inmóvil durante mucho tiempo, dejando que el enemigo potencial se le acerque. Solo cuando está muy cerca toma vuelo, cambia de lugar y reanuda inmediatamente su postura de camuflaje. En ausencia de la posibilidad de escape, la lechuza de los scops muestra una variedad de actitudes agresivas, como soplar, hacer que sus picos latan o ensanchar sus ojos de forma asincrónica, lo que puede conducir a ataques directos con garras y picos.
Durante los períodos fríos, migra desde Europa para trasladarse a las sabanas de África.
La lechuza no se encuentra entre las especies protegidas, pero en los últimos años ha habido una cierta disminución en el número de dichas aves.
En libertad, la esperanza de vida es de unos seis años, mientras que en el caso del cautiverio se prolonga mucho más (unos veinte años).

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– C. Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de aves reproductoras, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía para las aves de Europa, África del Norte y el Cercano Oriente, Harper Collins Publisher, Reino Unido.

 



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