Cucumis metuliferus

Cucumis metuliferus

El Kiwano, conocido en los países de origen como un melón de cuernos (Cucumis melón E. Mey. Ex Naudin), es una planta herbácea perteneciente a la familia Cucurbitaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático pertenece al dominio eucariota, Reino Plantae División Magnoliophyta, clase Magnoliopsida, Cucurbitales Orden, familia de las cucurbitáceas, y luego al género Cucumis y la especie C. metuliferus.

Etimología –
El término Cucumis deriva del nombre latino dado al género cocomero. El epíteto específico metuliferus es algo incierto.

Distribución geográfica y hábitat –
El Kiwano es una planta nativa de las regiones semiáridas de África Central (desierto de Kalahari) y del Sur, con especial referencia a Botswana, Sudáfrica, Namibia, Zimbabwe, Malawi y Nigeria. Esta planta se introdujo en Australia hace 70 años, donde se volvió espontánea.
Esta planta se cultiva principalmente en África tropical hoy en día, en Portugal, Francia, Italia, Israel, Estados Unidos, Alemania, Chile, Australia y Nueva Zelanda.

Descripción –
El Cucumis metuliferus es una especie herbácea trepadora o rastrera de hasta 3 m de largo. Las hojas tienen forma de corazón con dimensiones que miden alrededor de 10 cm de largo y 9 cm de ancho, con 3-5 lóbulos y con las costillas inferiores cubiertas de pelo.
Las flores, tanto masculinas como femeninas, están presentes en la misma planta (planta monoica). Las flores femeninas son de color verde claro y solitarias, mientras que las flores masculinas son de color verde a amarillo y pueden ser solitarias o en grupos de hasta 4. Las flores masculinas generalmente aparecen varios días antes que las flores femeninas.
Los frutos son de color amarillo rojizo, que cuando maduran adquieren un color amarillo anaranjado, espinoso, cilíndrico o elipsoidal, con dimensiones de aproximadamente 6-15 cm de largo y 3-6 cm de ancho. Dentro de estos hay una masa de semiplacas en forma de elipsoide cubierta con una gelatina de color verde claro y pulpa gelatinosa con un sabor fresco y afrutado y una consistencia similar a la de la fruta de la pasión.

Cultivo –
Kiwano es una planta que se reproduce exclusivamente por semilla; Esto se extrae directamente de las frutas y se seca antes de la germinación.
La germinación se realiza en un semillero calentado (a principios de marzo) y se planta a fines de la primavera, cuando no hay más riesgo de heladas. Las semillas tardan unos 10 días en germinar. La temperatura ideal de cultivo es de alrededor de 25 ° C, como para pepinos y sandías. Kiwano teme a los vientos fríos y ama las exposiciones a pleno sol. La técnica de cultivo es similar a la de otras cucurbitáceas, como el melón o la sandía.

Usos y Tradiciones –
Kiwano es una planta de comida tradicional de África. Los frutos de esta planta, junto con el pepino del gemsbok (Acanthosicyos naudinianus (Sond.) C.Jeffrey) y el melón tsamma Tsamma (Citrullus caffer (Schrad.)) Son una fuente refrescante durante la estación seca en el desierto de Kalahari.
Kiwano, en el norte de Zimbabwe, se llama gaka o gakachika, y se usa principalmente como consumo directo o en ensaladas; Más raramente para la decoración. Se puede consumir en cualquier etapa de la maduración, pero una articulación súper madura explotará con fuerza para liberar las semillas.
El sabor de la fruta se ha comparado con una combinación de plátano y maracuyá, o con una combinación de plátano, pepino y limón.
Las frutas de esta planta se consumen principalmente y en algunas partes de África las hojas también se usan como vegetales. Los frutos se pueden comer maduros y aún inmaduros.
Cuando las frutas aún no están maduras tienen la apariencia y el sabor del pepino. Las frutas maduras pueden tener un sabor dulce de fruta de postre. Las frutas maduras también pueden abrirse, secarse al sol y consumirse más tarde. En Botswana, la gente de Kalahari San consume las frutas después de haberlas asado.
En Zimbabwe, las hojas jóvenes se retiran de los tallos, se lavan y se hierven como espinacas, de la misma forma que las hojas de calabaza de musgo (Cucurbita moschata Duchesne), y se agrega mantequilla de maní antes de servir.
Sin embargo, en los países occidentales, Cucumis metuliferus se comercializa principalmente como planta ornamental por sus frutos decorativos.
Por otro lado, las frutas de las plantas silvestres son a menudo amargas y no comestibles. Plantas con frutos amargos y no amargos, morfológicamente indistinguibles.
Las frutas maduras y amargas pueden permanecer intactas en las plantas, ya que ni los babuinos ni otros animales salvajes las comen. La cantidad de amargor varía en las frutas inmaduras y maduras en la misma planta, mientras que las frutas más jóvenes tienen un sabor menos amargo. El sabor amargo se debe principalmente a la presencia de compuestos de cucurbitacina, amargos y tóxicos presentes en las cucurbitáceas. Las cucurbitacinas pueden causar enfermedades graves y la muerte, debido a su potente acción purgante y laxante. Cucumis metuliferus contiene cucurbitacina B, un triterpeno conocido por sus actividades citotóxicas, antitumorales y antiinflamatorias.
En la medicina tradicional de Zimbabwe, las frutas amargas silvestres se consideran venenosas si se toman por vía oral. En el área de Mutare (Zimbabwe), las raíces de Cucumis metuliferus se usan para calmar los dolores después del parto. En Benin, se dice que la fruta posee propiedades médico-mágicas y se usa para tratar las fiebres eruptivas en los rituales del «Sakpata vudú».
Además, la fruta decorticada, remojada en vino de palma destilada o jugo de limón, se utiliza para tratar la viruela y las erupciones.
Más allá de las diversas tradiciones y medicinas locales, las frutas frescas de Cucumis metuliferus contienen para 100 g de parte comestible: agua 91.0 g, calorías 134 kJ (32 kcal), proteínas 1.1 g, grasas 0.7 g, carbohidratos 5.2 g, fibra bruta 1.1 g, Ca 11.9 mg, Mg 22.3 mg, P 25.5 mg, Fe 0.53 mg, tiamina 0.04 mg, riboflavina 0.02 mg, niacina 0 , 55 mg, 19 mg de ácido ascórbico.
Claramente, los valores tienden a fluctuar dependiendo de la madurez de la fruta, ya que puede consumirse tanto inmadura como madura.
La composición de la hoja es aproximadamente la misma que la de otros vegetales con follaje verde oscuro.

Modo de preparación –
Además de los usos alimentarios y de curación relacionados con las tradiciones populares de los países de origen de esta planta, la fruta Kiwano se puede consumir de varias maneras. El sabor es agridulce, entre lima y fruta de la pasión, con un aroma muy agradable y refrescante. Se puede utilizar en ensaladas de frutas, postres, batidos, salsas, cócteles o para enriquecer ensaladas. En general, se puede consumir agregando una pequeña cantidad de sal o azúcar para aumentar su sabor. Algunos también comen la cáscara, que es muy rica en vitamina C y fibra dietética.
Los kiwis deben almacenarse a temperatura ambiente alrededor de 18 ° C y, por lo tanto, no deben guardarse en la nevera si es posible.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas – Wikipedia, la enciclopedia libre – Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher – Pignatti S., 1982. Flora d ‘Italia, Edagricole, Bolonia. – Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Atención: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimentarios están indicados solo con fines informativos, no representan en modo alguno una receta médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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