Saponinas

Saponinas

Las saponinas (o saponosidas) desde el punto de vista químico son glucósidos terpénicos de origen vegetal.
Estas moléculas llevan el nombre de la Saponaria officinalis, que una vez se cultivó para lavar la lana.
Pero las saponinas están contenidas en muchas plantas y en algunos casos su presencia puede alcanzar incluso el 30% del peso seco de la planta.
La principal característica física de las saponinas es disminuir la tensión superficial en soluciones acuosas; forman soluciones coloidales espumantes y, por lo tanto, pueden utilizarse como emulsionantes.
Las saponinas se forman por la unión de residuos de azúcar (como glucosa, fructosa, galactosa, arabinosa y otros) con una molécula sin azúcar (aglicona). Esta estructura molecular particular es responsable de la actividad detergente de las saponinas, ya que los azúcares forman una sección soluble en agua, mientras que el aglicón es soluble en grasa.
Las saponinas del núcleo triterpénico (como la glicirricina de regaliz o la escina de castaño de indias) tienen una estructura pentacíclica con 30 átomos de carbono mientras que la estructura del núcleo esteroide tiene una base con 27 carbonos (a menudo la cadena alifática se transforma en dos anillos heterocíclicos).
La presencia de saponinas en las plantas parece estar vinculada a funciones defensivas contra organismos patógenos, en particular hongos. En algunos casos, las saponinas ya están presentes en las plantas; En ciertas circunstancias, en las que la planta sufre daños, son sintetizados por precursores. Esta función se apoya en el hecho de que entre los cereales el único que contiene saponinas es la avena; De hecho, esta planta es la más resistente de los cereales a los mohos y hongos.
Se ha comprobado que el mecanismo de acción fungicida se debe a la reacción de las saponinas con los esteroles presentes en las membranas de las hifas de los hongos, a la ruptura de la membrana y la consiguiente muerte del hongo.

Las saponinas son moléculas con propiedades físico-químicas que son especialmente importantes para la industria cosmética y dermo-funcional, donde se utilizan como portadores.
De hecho, el núcleo triterpeno, así como el esteroide, es fácilmente identificable como una porción de molécula lipofílica, ligeramente soluble en agua; Su glicosilación permite en cambio su solubilidad. Esta doble caracterización: aglicón lipófilo y glicón hidrófilo, forma la molécula anfifílica (o anfipática), es decir, con un polo similar al agua y el otro similar a sustancias grasas y grasas, por lo tanto lipófilas.
Debido a esta peculiaridad, las saponinas, gracias a esta importante peculiaridad, se utilizan como portadores de moléculas hidrófilas en una matriz de grasa, como podría ser, por ejemplo, la piel; Se pueden arrastrar detrás del principio activo hidrófilo, haciéndolo pasar fácilmente a través de una matriz grasa, como la que forma los extremos de las membranas celulares. Esto también ocurre con los productos reafirmantes y anticelulíticos que contienen cafeína, un ingrediente activo hidrofílico que transportan las saponinas en las partes más profundas de la dermis.
Las saponinas están presentes en diferentes fármacos con diferentes perfiles de uso y, básicamente, las saponinas tienen una acción irritante en todas las membranas mucosas; Acción que es proporcional a la dosis utilizada. La propiedad expectorante de la glicirricina (contenida en el regaliz) se debe precisamente a la acción irritante que esta molécula determina sobre los bronquios; A su vez, la acción irritante determina la secreción de un moco más fluido, lo que favorece la eliminación de la congestión más densa.
Otra propiedad generalmente atribuible a las saponinas, es la capilarotrópica, que es capaz de actuar directamente sobre los capilares aumentando su resistencia y disminuyendo su permeabilidad. También tienen acción sobre los vasos musculares lisos, donde causan vasoconstricción; también aumentan la permeabilidad de las membranas, causando una descompensación estructural del mosaico fluido y de las proteínas de la membrana que facilitan el transporte de varias sustancias como pueden ser los principios activos.
En última instancia, en la terapia, en este momento, las saponinas de algunas plantas son reconocidas como antiinflamatorias, cicatrizantes (como en el regaliz) y anti-edema (como en el castaño de indias).
Las saponinas se usan a menudo en la industria para la producción posterior de hormonas esteroides (como, por ejemplo, la testosterona y el cortisol).
Debe recordarse que la inyección de estos compuestos por vía parenteral conduce a hemólisis.
Por otra parte, la ingesta oral no produce este efecto venenoso, ya que la actividad hemolítica de las saponinas solo se lleva a cabo si la molécula permanece intacta, lo que durante la digestión no se produce, ya que se divide en sus dos componentes.
En los animales de sangre fría y en los peces, las saponinas son tóxicas en cualquier caso.

Advertencia: La información proporcionada no es un consejo médico y puede no ser precisa. Los contenidos son solo para fines ilustrativos y no reemplazan el consejo médico.



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