Casimiroa edulis

Casimiroa edulis

El Sapote Blanco (Casimiroa edulis La Llave) es una especie de árbol tropical y semitropical de la familia Rutaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Subclase Rosidae, Orden Sapindales, Familia Rutaceae y quaindi al Género Casimiroa y la especie C. edulis.

Etimología –
El término Casimiroa fue dedicado al botánico español Casimiro Gómez de Ortega (1740-1818), profesor en el Real Jardín Botánico de Madrid, predecesor de José Cavanilles. El epíteto específico edulis deriva del latín edulis, -e, que es comestible, comestible, en referencia a sus frutos.

Distribución geográfica y hábitat –
El Sapote Blanco es una especie de hoja perenne tropical y subtropical originaria de México (donde se llama Zapote blanco) y de Nicaragua. Esta planta se cultiva en países con un clima subtropical debido a su fruto comestible, cuyo sabor varía según el cultivar.

Descripción –
Casimiroa edulis es un árbol de hoja perenne de 8 a 15 m de altura, muy ramificado. Tiene hojas aromáticas, compuestas, con cinco hojuelas de color rojo cobre y luego verdes, estrechas 2-3 cm y 10 a 18 cm de largo.
En primavera, los racimos de flores verdes o blancas fragantes florecen.
Los frutos, que son drupas, tienen una forma redondeada, pueden alcanzar 10 a 12 cm de diámetro y tienen una piel de color amarillo verdoso, delgada y tierna. La pulpa blanca tiene una consistencia cremosa debido a su bajo contenido en fibra. Los frutos maduran al final del verano. Cada fruta tiene de 1 a 5 semillas similares a las de Limón, pero mucho más grandes y más duras que las almendras, también son amargas, narcóticas y no son comestibles.
Existen principalmente dos variedades, una con frutos verdes y una con frutos amarillos, con pulpa blanca o amarillenta respectivamente.

Cultivo –
Casimiroa edulis es una planta cultivada por sus frutos comestibles con un sabor a melocotón, con una fina piel amarillenta y una pulpa de color crema dulce y fragante; Es muy popular en los trópicos, pero se adapta bien a regiones con inviernos suaves, como Sicilia. Soporta hasta -6 ° C, especialmente en suelos áridos. Las heladas abruptas pueden inducir la caída de las hojas, sin problemas graves.
Esta planta prefiere suelos frescos y arcillosos: arenas, bien drenadas, que requieren un poco de riego en verano. La reproducción puede realizarse por semilla, por esquejes y por injerto.
Se han seleccionado algunas variedades que tienen una capacidad de polinización reducida, mientras que otras tienen una gran abundancia, ignorando este hecho, algunos cultivadores han reportado una fructificación difícil para especímenes aislados.
Normalmente, la planta se corta de joven a una altura de un metro para inducir una forma ya ramificada desde la base, y se agranda, para limitar su desarrollo de altura.
Es una planta de rápido crecimiento con madera débil.

Usos y tradiciones –
Esta planta, en los territorios de origen, se llama Zapote blanco, (Sapote Bianco) pero el término «sapote» (del náhuatl «tzapotl») es solo genérico, en el sentido de que describe, con diferentes adjetivos, muchas frutas diferentes que tienen la característica de sé dulce y jugosa. La pulpa blanca es rica en vitamina A y vitamina C y es particularmente dulce, ya que contiene más del 26% de azúcares. Los frutos, que maduran al final del verano, se cosechan cuando todavía tienen una consistencia firme y en 5-6 días alcanzan una madurez perfecta. La corteza, las hojas y las semillas contienen un alcaloide, la casimiroina, que tiene la propiedad de disminuir la presión arterial.
Las semillas se utilizan con fines medicinales; de hecho, inducen somnolencia, tanto que también se les conoce como «sapote del sueño».
Las semillas deben su toxicidad al contenido de alcaloides, que pueden ser farmacológicamente activos como medicamentos contra el cáncer; Su actividad está siendo estudiada para el cáncer de colon. Los presupuestos de efectos aún no han sido definidos.
La planta era conocida tan pronto como los aztecas, pero aún hoy es muy poco conocida; Probablemente otras partes de la planta (hojas, corteza) también contienen alcaloides.
Esta especie se utiliza en medicina popular en casos de insomnio y dolores reumáticos. En altas dosis puede ser mortal. La madera es compacta y de resistencia media, aunque no muy resistente, utilizada a veces en carpintería.

Modo de preparación –
El Sapote blanco tiene dentro una pulpa con un sabor decididamente exótico, accesible a la papaya de durazno o mango. Se puede disfrutar cortando la fruta verticalmente, quitando la piel exterior, cortando la pulpa y luego comiéndola con un tenedor. Las frutas también se pueden comer frescas o como mermelada.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas – Wikipedia, la enciclopedia libre – Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher – Pignatti S., 1982. Flora d ‘Italia, Edagricole, Bolonia. – Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Atención: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimentarios están indicados solo con fines informativos, no representan en modo alguno una receta médica; por lo tanto, no se acepta ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.



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