Colchicum autumnale

Colchicum autumnale

El colchicus otoñal o el azafrán falso (Colchicum autumnale L., 1753), es una especie herbácea perteneciente a la familia Liliaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, Spermatophyta Superdivision, División Magnoliophyta, Clase Liliopsida, Subclase Liliidae, Orden Liliales, Familia Liliaceae y, por tanto, al género Colchicum y a la especie C. autumnale.

Etimología –
El término Colchicum proviene del griego ολχίς, -ίδος Kolchis, -ίdos Colchide, una antigua región del Mar Negro que corresponde a la actual Georgia rusa, donde la planta, según Dioscórides, era abundante. El epíteto otoñal específico deriva del otoño otoñal: otoñal, otoño.

Distribución geográfica y hábitat –
El colchico de otoño es una especie con orígenes detectables en Europa central donde es común tanto en el arai central como en el sur (excepto en los Alpes dináricos) y en el Cáucaso. En Italia esta especie es común en el norte y rara en los Apeninos del norte. También está presente en el norte de África.
Su hábitat está representado por prados, pastizales bien salpicados de arroyos frescos y claros boscosos. Generalmente estas plantas viven en colonias. En los relieves frecuenta praderas alpinas y subalpinas. Crece preferiblemente en suelos calcáreos y silíceos con pH neutro, valores nutricionales promedio del suelo que deben estar promediomente húmedos.
El plan está presente en los relieves de hasta 2100 m s.l.m. por lo tanto atienden los siguientes niveles de vegetación: montañoso, montañoso y subalpino.

Descripción –
El colchico es una especie herbácea bulbosa cuya altura varía de 10 a 40 cm. El tallo está prácticamente ausente: las hojas y las flores crecen directamente desde el tubérculo de la raíz (el tubérculo puede considerarse la parte hipógena del tallo).
El bulbo de esta planta perenne tiene un diámetro promedio de aproximadamente 5 cm a partir del cual, en primavera, se desarrollan hojas grandes de consistencia carnosa. Son de 20 a 30 cm de largo, en forma de lanza y de color verde claro, en verano se secan por completo y luego reaparecen en la primavera siguiente.
En otoño, desde el bulbo, florecen 4-5 flores grandes, generalmente rosadas y, a veces, incluso blancas. Las flores son hermafroditas, actinomorfas, penta-cíclicas (es decir, están formadas por cinco verticilos superpuestos: perigonium con dos verticilos de 3 tepals, cada uno Androceo con dos espirales de estambres cada uno y en la zona más central, el último vértice, el gineceo, trimeri (cada vértice se compone de tres elementos). Ancho de flor 30 – 80 mm.
El fruto es una cápsula septicida, ovada-oblonga, aguda en el ápice, que sale del suelo junto con las nuevas hojas. Las semillas son globosas y negruzcas. La difusión de estas semillas se ve favorecida por algunas sustancias pegajosas presentes en su exterior: de esta manera las semillas se adhieren a las patas de los animales que pasan. Tamaño de la cápsula: ancho 20 – 27 mm; Longitud 34 – 55 mm.

Cultivo –
El colchicum de otoño o el azafrán falso es una planta que prefiere áreas soleadas o semi sombreadas; No teme el frío ni el frío. La planta se adapta a cualquier tipo de suelo, preferiblemente rico en sustancias orgánicas, suaves, profundas y bien drenadas.En cuanto al requerimiento de agua, al ser bulboso, es resistente a la sequía y generalmente está satisfecho con las lluvias; si se cultiva en macetas, se debe regar solo cuando el suelo esté completamente seco.
El colchico otoñal, como todas las demás plantas bulbosas, se propaga por división de los bulbos. En otoño, después de la floración, los dientes se separan del bulbo de la madre y se entierran, en grupos, en agujeros dos veces más anchos, siempre con el vértice hacia arriba.
Si se cultivan en macetas, la distribución se lleva a cabo cada año, ya que los bulbos de colchico, que se reproducen y se hinchan, tienden a ocupar todo el espacio disponible.
Para los detalles de la técnica de cultivo, vea la siguiente hoja.

Usos y tradiciones –
Las propiedades y cualidades de Colchicum autumnale ya se conocían en la antigüedad y en la medicina griega antigua estaba indicada para curar la artritis. Desde principios del siglo XVII, la planta está inscrita en la farmacopea inglesa.
Es una planta otoñal, venenosa, con vistosas flores rosa-violeta que es fácil de encontrar en jardines rústicos o alpinos, tanto por la delicada belleza de sus flores como por su período de floración, el otoño, cuando la mayoría de las otras flores. Ya ha hecho su ciclo.
Colchicum autumnale es una planta venenosa debido a la presencia de colchicina, un alcaloide altamente tóxico (entre los diversos efectos previene la formación del huso mitótico en las células y, por lo tanto, favorece la poliploidía) contenida sobre todo en las semillas de la planta, pero también en el bulbo.
En el caso de ingestión provoca ardor en la boca, náuseas, cólicos, diarrea sanguinolenta, delirio y puede provocar la muerte.
Tenga en cuenta que en ciertos casos, solo la manipulación de la flor puede dañar la piel.
La colchicina también se llama «arsénico vegetal».
La planta además de esta sustancia también contiene: colchicoside, varias grasas, gomas, resinas, taninos, aceite y ácido gálico.
Tenga en cuenta que, por su peligrosidad, esta es una «planta no permitida» por el Ministerio de Salud en la preparación de complementos alimenticios.
El colchico de otoño es utilizado tanto por la medicina popular como por la medicina moderna por sus propiedades anticancerosas, analgésicas, antipiréticas, antigotosas, eméticas y otras.
En el pasado, se creía que el jugo del bulbo de la flor, mezclado con el salitre, era útil para tratar la artritis y la gota. La planta también se usaba en prácticas alquímicas, ya que se creía que podía ayudar a alcanzar el éter.
Esta especie, junto con otros falsos zafiros, se ha utilizado a menudo en estudios experimentales de genética agrícola, ya que los procesos que preceden a la división de la célula (procesos «cariocinéticos»), en estas plantas, son anormales, lo que a menudo conduce a fenómenos de poliploidismo.

Modo de preparación –
La planta, como se mencionó, encuentra aplicación en varias terapias y aplicaciones médicas. Las partes utilizadas son las semillas y los tubérculos con los que se pueden hacer extractos fluidos o tintes.
Debido a su toxicidad, se recomienda no utilizarlo de la manera tradicional y siempre y solo después de la consulta y la prescripción médica.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas – Wikipedia, la enciclopedia libre – Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher – Pignatti S., 1982. Flora d ‘Italia, Edagricole, Bolonia. – Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Atención: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimentarios están indicados solo con fines informativos, no representan en modo alguno una receta médica; por lo tanto, no se acepta ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.



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