Chroicocephalus ridibundus

Chroicocephalus ridibundus

La gaviota común (Chroicocephalus ridibundus, L. 1766) es un ave perteneciente a la familia Laridae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Animalia, Phylum Chordata, Clase Aves, Orden Charadriiformes, Familia Laridae y, por lo tanto, al Género Chroicocephalus ya la especie C. Ridibundus.
Chroicocephalus ridibundus o Larus ridibundus tiene dos subespecies:
– Chroicocephalus ridibundus ridibundus o Larus ridibundus ridibundus;
– Chroicocephalus ridibundus sibiricus o Larus ridibundus sibiricus.

Distribución geográfica y hábitat –
La gaviota común es un ave muy común que se encuentra en Europa, Asia y las costas orientales de Canadá. En Europa es posible encontrarlo hasta Islandia. Es una especie generalmente migratoria (especialmente las poblaciones del norte), pero algunos especímenes, principalmente en las áreas occidental y meridional, también son residentes.
Su hábitat está representado por lagos, estanques, cañas vastas, pantanos, estanques costeros, centros urbanos.

Descripción –
El Chroicocephalus ridibundus tiene una longitud que varía de 33 a 39 centímetros y en algunos casos alcanza los 44 cm, con una envergadura que puede alcanzar y superar ligeramente 1 metro. Hombres y mujeres muestran una librea casi idéntica, con colores predominantemente blancos, grises y negros. En el atuendo de boda, la cabeza está cubierta por una capucha de color marrón oscuro y, alrededor del ojo, se ve un anillo blanco. Fuera del período reproductivo, el gorro marrón desaparece, excepto por un pequeño punto detrás del ojo y una sombra en la cabeza, que tampoco es muy visible. El pico y las patas son rojo oscuro, las alas y la espalda. Gris, blanco y negro, y con un «patrón» típico, las puntas de las alas. Además, los individuos más jóvenes tienen un color marrón moteado y gradualmente asumen la librea de los adultos alrededor de los 2 años de edad.

Biología –
El gaviota común tarda dos años en alcanzar la madurez. Los jóvenes en el primer año tienen una franja terminal negra, más áreas oscuras en las alas y, en verano, una gorra oscura más desarrollada. Esta ave anida en vastas colonias que ocupan grandes superficies. La distancia entre un nido y otro es de 5 metros, y se puede bajar hasta 1 metro en las colonias más pobladas (con más de 1000 pares). El nido tiene un ancho de 50 centímetros y se coloca en el suelo o en la vegetación baja de las áreas húmedas. La hembra deposita en promedio 3 huevos por cría y la incubación dura de 22 a 26 días. Por lo general, solo hay una cría, que se produce entre finales de abril y principios de mayo, pero a veces puede haber una cría de reemplazo que tiene lugar a principios de julio. Una vez que la pareja se ha establecido en una colonia, se vuelve muy territorial y defiende su área de anidación de los intrusos, incluso de la misma especie. Ellos marcan su territorio de manera clara, definiendo un área que va desde 9 hasta 12 metros cuadrados. Los límites de esta área están sujetos a cambios continuos luego de disputas con parejas vecinas.

Papel ecológico –
El gaviota común es una especie ampliamente distribuida en toda Europa. En Italia está presente como criador con una cuota bastante modesta, mientras que la población invernal es particularmente abundante. Los principales sitios de invernada van desde Biviere di Lentini hasta Laghi di Mantova, desde Ravenna pialasse hasta Po Delta, desde Venice Lagoon hasta Simeto. La imagen se completa con las Lagunas de Grado, Marano y Panzano, en Friuli-Venezia Giulia, Lago de Garda, el área de Manfredonia-Margherita di Savoia y los lagos de Como, Garlate, Olginate. Como todas las especies de gaviotas, incluso las La gaviota común, en invierno, lleva una vida más bien «social», tanto cuando cuida pollos como durante la época de reproducción. No es una especie pelágica y rara vez se ve fuera de la costa.
Su velocidad de vuelo es de unos 10 metros por segundo. Durante el vuelo, el margen blanco de las alas es un buen punto visible desde lejos. Su voz puede definirse como un término onomatopoeic «creire» para el típico «crei-crei» repetido varias veces. Esta especie de gaviota a veces se alimenta en las costas y en los vertederos.
La gaviota común es un cazador astuto, capaz de adaptarse incluso a entornos distintos del marino: de hecho, no es raro verlo en los campos o encontrar invertebrados entre los campos arados. Es una especie gregaria durante todo el año, fácilmente observable incluso en centros urbanos. Casi siempre se mueve en grupos grandes, también compuestos por varios cientos de individuos, cerca de vertederos de residuos urbanos sólidos y en campos cultivados, especialmente en días de lluvia intensa o después de arar tractores. También es común observar bandadas que vuelan en un arreglo en «V» que, por la mañana, se mueven hacia los lugares de alimentación y, por la noche, regresan a las colonias. Es un ave claramente omnívora y, con poca frecuencia, puede observarse mientras trata de robar alimentos de otras aves, incluso de su propia especie.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.- C.Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de aves reproductoras, Gangemi Publisher, Roma.- L. Svensson, K.Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía para Aves de Europa, norte de África y Oriente Próximo, Harper Collins Publisher, Reino Unido.




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