Mentha arvensis

Mentha arvensis

La menta campestre (Mentha arvensis L., 1753) è una specie erbacea perenne appartenente alla famiglia delle Lamiaceae.

Sistematica –
Dal punto di vista sistematico appartiene al Dominio Eukaryota, Regno Plantae, Sottoregno Tracheobionta, Superdivisione Spermatophyta, Divisione Magnoliophyta, Classe Magnoliopsida, Sottoclasse Asteridae, Ordine Lamiales, Famiglia Lamiaceae, Tribù Mentheae e quindi al Genere Mentha ed alla Specie M. arvensis.
Questa entità ha avuto attribuite nel tempo diverse nomenclature; tra i sinomimi ricordiamo: Mentha canadensis L., Calamintha arvensis (L.) Garsault, Mentha agrestis Hegetschw., Mentha angustifolia Schreb., Mentha campestris Schur., Mentha campicola Heinr.Braun., Mentha collina Topitz e Mentha cuneifolia (Lej. & Courtois) Domin.

Etimologia –
Il termine Mentha proviene dal greco μίνθᾰ mínthă menta, dove “Mintha” è il nome di una ninfa dei fiumi sfortunata, figlia del dio Cocito (ma è anche un fiume mitologico), che è stata trasformata in un’erba da Persefone perché amante di Dite. È stato usato per la prima volta da Gaio Plinio Secondo, scrittore, ammiraglio e naturalista romano.
L’epiteto specifico arvensis deriva da arvum campo, suolo arativo: dei campi arativi e coltivati, per l’ambiente di crescita.

Distribuzione Geografica ed Habitat –
La menta campestre è tipica degli habitat incolti, prati umidi e campi sia su substrato siliceo che calcareo ma anche siliceo con pH acido ed alti valori nutrizionali del terreno che deve essere mediamente umido.
È una specie comune nel Nord dell’Italia; al Centro e al Sud ha una distribuzione discontinua. Fuori dall’Italia, sempre nelle Alpi, questa specie si trova in Francia (dipartimenti di Alpes-Maritimes, Savoia e Alta Savoia), Svizzera (tutti i cantoni), Austria (tutti i Länder) e Slovenia.
Sugli altri rilievi europei collegati alle Alpi si trova nella Foresta Nera, Vosgi, Massiccio del Giura, Massiccio Centrale, Pirenei, Monti Balcani e Carpazi. Nel resto dell’Europa si trova ovunque, compresa l’Anatolia e la Transcaucasia.
Per quanto riguarda la distribuzione altimetrica, la Mentha arvensis la si ritrova fino a 1600 m s.l.m.; frequenta quindi i seguenti piani vegetazionali: collinare, montano e in parte quello subalpino (oltre a quello planiziale – a livello del mare).

Descripción –
El país de la menta es reconocido por tener tallos postrados o ascendentes, peludos, que salen al ápice. Las hojas son pecioladas más o menos ampliamente ovadas, dentadas o almenadas. Las flores son hermafroditas (con órganos masculinos y femeninos) y la fertilización es entomófila. Los frutos son esquizocarpos compuestos por 4 nuculas (tetrachenio) con formas globosas desde ovoides a cilindrosides con una superficie lisa a rugosa. La dehiscencia es basal o lateral. Tamaño de los cuellos: 1 x 1 mm. El antesi es desde mayo hasta octubre y las semillas maduran de julio a octubre.

Cultivo –
El país de la menta es una especie que se adapta a todas las latitudes, pero es más común encontrarlo donde la primavera es fría y húmeda y el verano es cálido y seco, pudiendo crecer tanto a pleno sol como en zonas con sombra, incluso si, en muchos lugares brillante favorece una mayor formación de aceites esenciales, así como días largos, y la temperatura más alta. Es una planta que se puede cultivar tanto en macetas como en el suelo, ya que la estolonifera debe estar contenida si se cría en macizos de flores predefinidos. En campo abierto, en lugar de una densidad de plantas de 4 o 5 plantas / m2, lo que proporciona un mantillo durante los primeros 6 meses y está equipado con un sistema de riego por goteo, permite obtener buenas cosechas para la producción de aceites esenciales. Los trabajos básicos son los habituales e incluyen trabajos de superficie con desgarrador a 25-30 cm de profundidad máxima, para no alterar el perfil del suelo, fertilización con estiércol maduro, molienda, evitando los equipos que compactan el suelo. La menta, al igual que otras especies de menta, requiere un riego regular y generoso, especialmente durante el verano, con la previsión de detener el riego 20 días antes de recolectarlo para la producción de aceite esencial. Una precaución importante es no mojar las hojas al regar, ya que la evaporación provoca la pérdida de aceites esenciales, por lo tanto, recomendamos el uso de alas de goteo o mejores tubos porosos, que garantizan una humedad constante combinada con ahorros de agua. En cuanto a la propagación, al ser una planta stolonifera, es muy simple. En Italia, en el período comprendido entre marzo y abril, el material que se propagará se seleccionará como saludable y las plantas se dividirán con el equipo más adecuado, haciendo cortes con cuchillas afiladas. Las nuevas plántulas se enterrarán luego en frascos (con un diámetro de 12-14 cm) con suelo de turba marrón a pH neutro o incluso ligeramente ácido (pH 6-7) y con buen drenaje, ya que no les gusta el estancamiento del agua, las macetas quedan Sobre palets fríos en el vivero. También se puede propagar por cortes apicales, en el período de primavera; en este caso, estos deben tener una longitud de 15-20 cm, tomados en el vértice de plantas sanas y vigorosas de 2-3 años. Se deben plantar al menos 2/3 de su longitud en una mezcla de turba y arena, cuidando de remover las hojas de la parte que quedará bajo tierra, y mantenerlas en un invernadero fresco (aproximadamente 18 ° C) hasta que estén enraizadas (aprox. cuatro semanas). Serán trasplantados a su ubicación final la próxima primavera. En cuanto a la fertilización, esto debe hacerse con estiércol bien compostado. Al ser una planta muy rústica no requiere mayor fertilización.

Usos y tradiciones –
Mentha arvensis, como muchas otras especies de menta, es bien conocida y citada por muchos autores de la antigüedad por sus propiedades terapéuticas. Los egipcios utilizaron el jugo de menta en la preparación de ungüentos resinosos que se utilizaron para la preservación de los cadáveres. La menta del país tiene propiedades: anestésico, antiséptico, antiespasmódico, carminativo, diaforético, emenaghe y febrífugo. Al igual que otras especies del género, es mejor que las mujeres embarazadas no lo utilicen, ya que las dosis altas pueden provocar el aborto. En la medicina popular, el té hecho de hojas se ha utilizado tradicionalmente para tratar la fiebre, dolores de cabeza, trastornos digestivos y varias dolencias menores.

Modo de preparación –
Las partes comestibles de esta menta son las hojas (crudas o cocidas) con las que puede hacer una infusión, o pueden usarse como condimento o especia. En la cocina, la subespecie M. arvensis piperascens produce el mejor aceite, que puede usarse como sustituto o para adulterar el aceite de menta. Para las preparaciones individuales se pueden preparar:
– Tés de hierbas; Técnica de extracción que utiliza las hojas de Mint, que después de ser recolectadas, se colocan en secadores, por tiempos no muy prolongados, y a temperaturas no superiores a 45 ° C, para evitar perder el color de las hojas. El proceso de extracción de la menta continúa con un tratamiento de «templado», rociando agua para evitar la trituración, dada la excesiva fragilidad del producto seco.
– Aceite esencial; La extracción del aceite esencial de menta se realiza en una corriente de vapor con material fresco, recién recolectado. Lo que se obtiene es la esencia cruda de la menta que después de la decantación y la filtración se puede comercializar. Para uso industrial primero debe ser rectificado. La producción promedio de esencia de menta cruda por quintal de cosecha fresca varía de 500 a 700 g, hasta un máximo de 900 g.
– tintura madre; Otra técnica para extraer la menta, se obtiene macerando la planta de menta recolectada en el momento de la floración, en una solución alcohólica con un título de 70 °.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.- Wikipedia, la enciclopedia libre.- Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore- Pignatti S., 1982. Flora d ‘Italia, Edagricole, Bologna.- Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos y no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso para fines curativos, estéticos o alimentarios.



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