Cuculus canorus

Cuculus canorus

El Cuco (Cuculus canorus Linnaeus, 1758) es un ave que pertenece a la familia Cuculidae.

Sistemático –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Animalia, Phylum Chordata, Clase Aves, Orden Cuculiformes, Familia Cuculidae, Subfamilia Cuculinae y luego al Género Cuculus ya la Especie C. canorus.

Distribución geográfica y hábitat –
El cuco es un ave muy extendida en Eurasia y en África. Sin embargo, su rango es muy amplio tanto en latitud como en longitud; Se encuentra desde Europa y la mayor parte de Asia, hasta el límite de la vegetación arbórea en el Ártico, al norte, y al noroeste de África, al sur. En el este se encuentra en China y Japón. En Italia existe la subespecie nominal C. c. Canorus, incluso si la subespecie C. c. Bangsi, originario de la Península Ibérica, Baleares y África del Norte, podría ser de interés para Sicilia, ya que se ha visto en el archipiélago de Malta. En nuestra área, la especie pasa el invierno en el sur de África mientras se reproduce en Europa y en el norte de África. Es un ave que vive prácticamente en todos los ecosistemas, incluso si prefiere los bosques, especialmente brillantes y con una maleza rica, de colinas y llanuras.

Descripción –
El Cuculus canorus tiene una longitud de aproximadamente 30-35 cm, con una envergadura de 55-60 cm y pesa entre 70 y 170 g. La librea tiende a azul en la parte superior, mientras que en la hembra a veces puede aparecer de color marrón rojizo. Tiene una cola larga y alas bastante puntiagudas y afiladas, se muestra en las sombras del vientre tendiendo a blanco, con estriaciones difusas. El vuelo es típicamente recto, con latidos rápidos; Antes de asentarse, a menudo en árboles y rocas, plana. Para la «silueta» en vuelo, incluso se puede confundir con el Gavilán. El término cuco es onomatopoeic en que deriva del característico «cu-cu, cucù» de esta ave que en algunas regiones italianas se llama cucco, cucù, cuccù o cucu.

Biología –
El cuco es un ave conocida por su característica de parasitismo de eclosión. Esta peculiaridad consiste en depositar el propio huevo dentro del nido de otras aves (unas cincuenta especies de Passeriformes, más reedcuckles, blackcaps, horcas, bailarines e incluso drongo africano). En este sentido, la «víctima» más frecuente en Italia es la Canareccione, con alrededor del 27% de los nidos parasitarios, seguida de Luì verde, con el 25%, y Pettirosso con el 23%. Esta prerrogativa de esta especie se debe al hecho de que el cuco adulto se alimenta con una dieta diferente a la de los jóvenes, mientras que otras aves, por ejemplo los arbustos de caña, tienen la misma dieta. Con respecto a la deposición, observamos que la hembra pone solo un huevo en cada nido, en el período de abril en adelante, por un total de aproximadamente 15-20 días. Los huevos son muy similares a los de la especie «huésped», pero el tipo de huevos varía según la especie. En la eclosión, que generalmente se lleva a cabo después de unos 12 días, el pequeño cuco, con la ayuda de la espalda, se deshace de los otros huevos aún no incubados, presentes en el nido, permaneciendo como el único huésped del nido, lo que induce a error. «Padres adoptivos» que alimentan al cuco como si fuera su propio nido durante 2-3 semanas.

Papel ecológico –
El Cuculus canorus, como se mencionó, crece y se desarrolla en todos los ecosistemas con preferencia por las maderas brillantes y con una maleza rica, tanto en las laderas como en las llanuras, donde se alimenta de varios insectos, orugas (como procesionarias), moluscos y arañas. . Por lo tanto, su presencia es muy importante porque, al alimentarse de numerosas especies de insectos, grandes orugas desechadas por otras aves, así como de arañas, moluscos, gusanos y algunas plantas, contribuye a un mayor equilibrio del ecosistema natural. Su área de difusión es mayor hasta los 1.400 a 1.500 metros de altitud, tiene densidades más bajas que las altitudes más altas, elevándose hasta un máximo de 2.400 metros en los Alpes occidentales y centrales.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.- C.Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de aves que anidan, Gangemi Editore, Roma.- L. Svensson, K.Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía para Birds of Europe, África del Norte y Oriente Próximo, Harper Collins Publisher, Reino Unido.



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