Populus nigra

Populus nigra

El álamo negro (Populus nigra L., 1753) es una especie arbórea perteneciente a la familia Salicaceae.

Sistemático –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Salicales, Familia Salicaceae y, por lo tanto, al género Populus y a la especie P. nigra.

Etimología –
El término Populus proviene del griego πάλλω pállo para saltar, agitar, temblar: por el comportamiento de las hojas bajo la acción del viento. La nigra epigráfica específica es un término de derivación latina que significa negro, debido al color del tronco y las ramas.

Distribución geográfica y hábitat –
El álamo negro es una especie originaria de Europa, norte de África y Asia occidental. En Italia, esta planta está muy extendida en las llanuras y en las colinas, especialmente en el norte y en el centro. Su hábitat suele estar representado por las orillas de las vías fluviales.

Descripción –
El Populus nigra es un árbol que puede alcanzar los 30 metros de altura con una corona ovoide estrecha o estrecha, dependiendo también de la variedad. El tronco es recto, con corteza gruesa, de color gris oscuro, surcado verticalmente. Las hojas son deciduas, simples, triangular-romboides y con pecíolo largo y margen aserrado.
Es una planta dioica, con inflorescencias masculinas reunidas en amentos de 5 a 9 cm, de color rojizo e inflorescencias femeninas reunidas en amentos delgados de 12 cm de largo en color amarillo verdoso. Florece en marzo, abril. Los frutos son cápsulas ovoides que, cuando maduran, se desprenden de las semillas plumosas.

Cultivo –
El álamo negro es una planta que prefiere muy brillante, soleada, pero que se adapta bien incluso en sombra parcial, mientras que no le gusta la sombra completa. La planta es resistente al frío y al viento, es muy resistente a la contaminación y, por lo tanto, es muy utilizada para árboles de caminos, pero también se encuentra de forma espontánea a lo largo de las orillas de las zanjas o en áreas aluviales.
Desde el punto de vista pedológico, los árboles de populus nigra prefieren suelos ricos en materia orgánica, ligeros y bien drenados, son difíciles de adaptar a suelos inconsistentes y estériles; en la naturaleza prefieren los humedales, cerca de ríos y arroyos, ya que no toleran las sequías prolongadas. Por lo tanto, es recomendable enterrar periódicamente un buen fertilizante orgánico en el pie de la planta, al menos dos veces al año, y también es recomendable regar los álamos en caso de que haya períodos prolongados de sequía. El modo de multiplicación de plantas de esta especie suele ser por esquejes. Estos están enraizados en la primavera, en una mezcla de turba y arena en partes iguales y las nuevas plántulas se cultivarán en el invernadero durante al menos dos años antes de ser plantadas, ya que los especímenes jóvenes a veces pueden temer el frío y el viento. .
En otoño, puede tomar los retoños basales, que generalmente cultivan plantas adultas en grandes cantidades, para ser enterrados en un compuesto suave y rico en materia orgánica, para permitir un mejor desarrollo.
Si es necesario proceder a la multiplicación a partir de la semilla, es aconsejable utilizar numerosas semillas porque la germinación del álamo no es muy alta.

Usos y tradiciones –
Dentro del Populus nigra hay dos variedades principales: la variedad Populus nigra «Italica», característica del dosel alto y estrecho, seleccionada en Lombardía en el siglo XVII, se conoce comúnmente como «Poplar Lombard» y la variedad Populus nigra «Plantierensis». «Muy similar al álamo lombardo, pero con una corona más gruesa y ligeramente ampliada.
Las especies autóctonas encontradas en el territorio italiano son:
-Populus tremula L.: En las montañas reemplaza a la P. nigra, empujando hasta 2000 metros sobre el nivel del mar; tiene una corteza más clara, de color verde grisáceo, hojas ovaladas redondas con un margen irregular dentado, un pecíolo muy delgado que determina el parpadeo característico de las hojas, aunque haya una brisa mínima;
-Populus alba L .: con el que comparte el mismo hábitat, tiene hojas de turquesa palmadas con un lado inferior blanco y peludo, corteza blanca especialmente en las ramas jóvenes;
-Populus canescens (Aiton) Sm: algunos autores lo consideran una especie por derecho propio, mientras que otros lo consideran un híbrido natural entre P. tremula y P. alba, que ahora poseen caracteres de uno, ahora de las otras especies; de hecho, las hojas son similares a las de P. tremula gris y flocean a continuación, mientras que la corteza es muy similar a P.alba.
También hay innumerables hibridaciones naturales entre estas especies, que son imposibles de descifrar macroscópicamente; del cruce entre P. nigra y algunas especies de América del Norte y, en particular, P. deltoides, se han creado algunos híbridos, utilizados en cultivos «industriales» para la producción de papel.
La madera del álamo negro es de calidad modesta y tiene usos similares a los de otros álamos, y se utiliza sobre todo en la industria del papel y para la producción de carbón vegetal. Uno de sus usos principales es también para los árboles de las avenidas que conducen a villas y propiedades rurales.
Los ingredientes activos en Populus nigra son: populoside, populoside, salicin, aceite esencial, resinas, glucósidos, flavonoides, ácidos orgánicos, goma y taninos. Usando estos principios podemos implementar una serie de aplicaciones terapéuticas de varios tipos. Son bastante grandes: antiséptico, expectorante, antipirético, antirreumático, vulnerario y astringente. Por lo tanto, se indica útil para el tratamiento de fiebres, afecciones articulares, picaduras de insectos, quemaduras, inflamaciones de la piel en general y, por supuesto, el tratamiento de enfermedades pulmonares. Algunos de los flavonoides presentes en la planta tienen propiedades antibacterianas y antifúngicas. Los glucósidos fenólicos salicílicos son válidos antiinflamatorios y contrarrestan la agregación de plaquetas. Los ingredientes activos contenidos en el aceite esencial son las secreciones bronquiales fluidizantes. El complejo vegetal ejerce actividad diurética e hipouricoémica. Además, a partir de la madera de las ramitas más frescas se obtiene un excelente carbón vegetal (carbón Belloc con acción antidepresiva y absorbente).

Modo de preparación –
Aprovechando los ingredientes activos del álamo negro, se pueden obtener extractos con algunas aplicaciones; Los extractos se extraen de las gemas que se utilizan en la composición de los tratamientos que purifican la piel grasa y para obtener desodorantes naturales. Además, el extracto se puede utilizar como principio activo en las dermatosis micóticas.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejo y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora d’Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos y no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso para fines curativos, estéticos o alimentarios.



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