Litchi chinensis

Litchi chinensis

El Litchi o el cerezo chino (Litchi chinensis Sonn.) Es una especie arbórea perteneciente a la familia Sapindaceae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Sapindales, Familia Sapindaceae y, por lo tanto, al Género Lichi y a la Especie L. chinensis.

Etimología –
El término Litchi es la latinización del nombre chino allí zhì o lai zi de esta planta. el epíteto específico chinensis se refiere a plantas nativas o referidas a China.

Distribución geográfica y hábitat –
Litchi chinensis es una especie nativa del sur de China y el sudeste asiático, hoy en día cultivada en muchas partes del mundo. Esta especie, también conocida como «cereza china», está muy extendida en el Lejano Oriente y se cultiva principalmente en Madagascar, Tailandia, Israel y Sudáfrica.

Descripción –
El Litchi es una especie de árbol de hoja perenne que puede alcanzar 10-15 metros de altura, con corteza gris-negra y ramas marrón-rojas. Las hojas que miden en promedio entre 10 y 25 cm, son compuestas, con 2-4 pares de hojuelas. Las flores se colocan en una inflorescencia terminal, con muchas panículas que brotan de la vegetación del año y que crecen en grupos de 10 o más, que alcanzan una longitud de 40 centímetros o más, con cientos de pequeñas flores blancas, amarillas o Verde, con una fragancia característica.
Los frutos miden hasta 5 centímetros de largo y 5 de ancho, con formas que pueden ser redondas, ovoides o de corazón. Estos maduran en un tiempo entre 80 y 112 días, dependiendo del clima, el clima y los cultivares. La cáscara es delgada pero no comestible; esto está cubierto con pequeñas protuberancias puntiagudas, con un color verde al principio pero rojo o rojo rosado cuando está maduro. La parte de la pulpa y comestible de la fruta es un arilo, que rodea una sola semilla oval alargada que no es comestible y tiene unas dimensiones de 3,3 cm de longitud y de 6 mm a 1,2 cm de ancho.

Cultivo –
Litchi chinensis es una planta que requiere el clima templado típico de las regiones subtropicales, con una estación de invierno fría pero libre de heladas, veranos no húmedos y con mucha humedad. Desde el punto de vista pedológico, requiere suelos de textura media, ricos, profundos y drenados, y riegos abundantes y regulares incluso en invierno, si está libre de lluvia.
En Italia se puede cultivar al aire libre casi exclusivamente en el sur (Sicilia y Calabria), teniendo en cuenta, sin embargo, que los ejemplares jóvenes son mucho más sensibles al frío (0 ° C) que los cultivados. Para más detalles sobre la técnica de cultivo, consulte la siguiente hoja.

Usos y tradiciones –
Litchi chinensis ha sido conocida y cultivada durante mucho tiempo; prueba de esto es un primer documento escrito que acredita su cultivo que data de 1059, mientras que los documentos no oficiales indican que el Litchi es una planta cultivada al menos desde el año 2000 aC El cultivo comienza en una zona sur de China, Malasia y Vietnam. Como evidencia de su origen, las plantas silvestres de Litchi crecen en el sur de China y en la isla de Hainan. Hay muchas historias sobre el uso de la fruta como un manjar en la corte imperial china. Fue por primera vez descrito y dado a conocer en Occidente en 1782.
Aún con referencia a las notas históricas, se recuerda que en el primer siglo después de Cristo, la corte imperial solicitó tanto a los lichis frescos que se estableció un servicio especial de mensajería con caballos rápidos para traer estas frutas frescas directamente desde Guangdong. También durante la Dinastía Song (960-1279) hubo una gran demanda de lichis. Esta fue la fruta favorita de Li Longji (Xuanzong), Yang Yuhuan (Yang Guifei), el favorito del emperador, tanto que el emperador llevó los frutos a la capital con gran gasto.
Las historias alrededor de esta planta han interesado a los exploradores europeos, tanto que Juan González de Mendoza en «La historia del gran y poderoso reino de China (1585)», basado en las historias de los frailes españoles que visitaron China en los años 70 del 1500. Hablo muy bien de esta fruta citando textualmente: «Tienen un tipo de ciruela que llaman lechias, que tienen un sabor increíblemente agradable, y nunca dañan a nadie, aunque comen un gran número».
Además, el Litchi fue descrito en sus aspectos botánicos por Pierre Sonnerat (1748-1814) a su regreso de su viaje a China y el sudeste asiático. A partir de ese momento se introdujo en Reunión en 1764 por Joseph-François Charpentier de Cossigny de Palma y posteriormente se introdujo también en Madagascar, que es hoy uno de los productores más importantes.
La Litchi chinensis tiene pocas variedades, la mejor de las cuales es ciertamente la «Bengali-Mauricio», que se cultiva en Sudáfrica y que probablemente se adapte mejor a nuestros entornos del sur, es decir, en áreas donde se cultiva limón. Además de China, esta planta se cultiva en Tailandia, Vietnam, Japón, Bangladesh, Madagascar y el norte de la India y también en Sudáfrica y los Estados Unidos, que tienen una importante producción de Litchi y Brasil, Pakistán, Bangladesh, el sur de Japón y más recientemente. en California, Hawai, Texas, Florida, en las zonas más húmedas del este de Australia, Madagascar y las regiones subtropicales de Sudáfrica, Israel y México.
El Litchi produce fruta que, en áreas adecuadas, proporciona una producción por hectárea que puede alcanzar los 200 quintales. La fruta fresca tiene una pulpa blanca, delicada y fragante. El litchi es rico en vitamina C y bajo en grasa y sodio, es útil para el sistema nervioso y el sistema circulatorio.
La fruta tiene una gran cantidad de polifenoles con propiedades antioxidantes y en la medicina popular china está indicada como un remedio para los dolores de cabeza, probablemente debido a las propiedades vasodilatadoras del ácido nicotínico. Esta última sustancia facilita la purificación de la sangre mediante la limpieza del colesterol malo y otras sustancias tóxicas, por lo que otros ingredientes activos con poder antioxidante pueden considerarse un alimento funcional solo para la prevención de la arteriosclerosis.
Finalmente, en el litchi hay un polifenol llamado oligonol con actividad antioxidante y antigripal, por lo que es capaz de combatir los virus.

Modo de preparación –
Los Litchi se convierten en parte de una amplia variedad de platos y postres y, especialmente en China, son particularmente populares. Para su consumo es suficiente pelar la fruta completamente de la cáscara y comer la pulpa jugosa prestando atención a la semilla. Es esencial elegir la fruta en el punto correcto de madurez: las manchas marrones y la suavidad excesiva son un signo seguro de que la fruta ya no es fresca.
El período más adecuado para la compra y el consumo es el que va de noviembre a enero y luego regresa en el mes de abril. La vida útil de los frutos de Litchi es de hasta 2 semanas a temperatura ambiente y en la nevera.
Con la pulpa es fácil preparar cremas, mermeladas y sorbetes o mejor en las ensaladas de frutas más comunes.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejo y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora d’Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos y no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso para fines curativos, estéticos o alimentarios.



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