Averrhoa carambola

Averrhoa carambola

La carambola (Averrhoa carambola L.) es una especie arbórea que pertenece a la familia Oxalidaceae.

Sistemático –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, Phylum Tracheophyta, Infraphylum Angiospermae, Clase Magnoliopsida, Sottoclasse Rosidae, Orden Oxalidales, Familia Oxalidaceae y por lo tanto al género Averrhoa y a la especie A. Carambola.

Etimología –
El término Averrhoa se atribuyó en honor a Averroes, el nombre latinizado por el cual el filósofo, jurista, médico y astrónomo árabe de España, Abū l-Walīd Muḥammad ibn Rushd (Córdoba 1126 – Marrākesh 1198) es conocido en Occidente. El epíteto específico de carambola proviene de la misma palabra portuguesa, derivada de carambal en marathi, la lengua india del área de Mumbai.

Distribución geográfica y hábitat –
La carambola de Averrhoa es una planta originaria del área correspondiente a Sri Lanka, India y las islas Molucas; Hoy en día está muy extendida en todo el sudeste asiático y también se cultiva en Brasil, Ghana, Guyana y la Polinesia Francesa.

Descripción –
La carambola de Averrhoa es una especie arbórea dotada de un sistema de raíces robusto y profundo, un tronco vertical de más de 2 metros de altura y una corona ancha ancha y densamente ramificada. Las hojas son de hoja caduca, alternas y lisas, de color verde y están compuestas de hojas ovadas o elípticas.
Las flores son largas inflorescencias en forma de racimo de color rojo-violeta que aparecen en las intersecciones de las axilas de las hojas.
Los frutos son grandes y oblongos, con una forma ovalada con cinco lóbulos puntiagudos dispuestos verticalmente a lo largo de la superficie, con una cáscara fragante y brillante y un amarillo anaranjado claro cuando alcanza la madurez. La cáscara contiene una pulpa jugosa con un sabor agridulce, típico de la piña y las ciruelas. El sabor de la carambola varía según el contenido de ácido oxálico. Dentro de la pulpa hay pequeñas semillas comestibles de color oscuro y forma oblonga. Todas las partes de la fruta son comestibles.

Cultivo –
La carambola es una planta muy delicada, típica de los climas tropicales, pero en Italia se puede cultivar en Sicilia, donde también se puede producir en campo abierto si está bien protegida. En condiciones climáticas adecuadas, como en Malasia, florece y da frutos durante todo el año, por lo que las flores, las frutas no maduras y las frutas maduras están presentes en el árbol al mismo tiempo. En las zonas subtropicales, por otro lado, los frutos maduran en otoño.
Para el cultivo requiere exposiciones soleadas durante muchas horas al día y al abrigo de los vientos y las heladas y prefiere los suelos limosos y subácidos, con riegos constantes y abundantes en todos los períodos del año, excepto en la estación lluviosa. La carambola se reproduce por semilla, por corte y por injerto. Para más detalles sobre la técnica de cultivo, consulte la siguiente hoja.

Usos y tradiciones –
Averrhoa carambola es una planta que se cultiva actualmente en Brasil, Colombia, Ghana, Guyana, Polinesia Francesa y recientemente también en Guam y Hawai. Esta planta produce característicos frutos amarillos, también llamados frutos de estrella o fruto de estrella, debido a la similitud con la estrella cuando se cortan transversalmente.
La fruta, con una madurez óptima, tiene un bonito color amarillo anaranjado y en los lugares de origen también se consume verde, exprimida en platos como un limón o en rodajas en ensaladas. El sabor de la carambola es una mezcla de diferentes frutas, como el limón, la piña y la ciruela.
Hay dos variedades de carambola: agridulce; este último se exporta a Italia, especialmente durante el periodo navideño. Gracias a su forma original, se utiliza como guarnición en pastelería y en la preparación de bebidas con un sabor exótico. Los licores se destilan del jugo de carambola, mientras que la pulpa también se puede convertir en fruta confitada.
El fruto de Carambola contiene fenoles y flavonoides, como el ácido gálico, catequinas, epicatequina y proantocianinas, y se ha utilizado en medicina tradicional para el tratamiento de ciertas afecciones patológicas, como cefalea, náuseas, tos, insomnio, hipertensión y diabetes.
Según la población local de la Guayana Francesa, la ingesta exagerada de esta fruta puede crear problemas renales.

Modo de preparación –
La fruta de Carambola, en los lugares de origen, también se consume verde, exprimida en platos como un limón o rebanada en ensaladas; También es bueno como un dulce y para decorar pasteles. También se utiliza, así como para adornar en pastelería, en la preparación de bebidas con un sabor exótico. De la destilación del jugo de carambola se obtienen unos deliciosos licores que se extraen del jugo de carambola.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejo y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora d’Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos y no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso para fines curativos, estéticos o alimentarios.



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