Alnus incana

Alnus incana

El aliso blanco o aliso gris (Alnus incana (L.) Moench) es una especie arbórea perteneciente a la familia de las Betulaceae.

Sistemático –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eucariota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Fagales, Familia Betulaceae y, por lo tanto, al Género Alnus y a la Especie A. incana.

Etimología –
El término Alnus proviene de Alnus, que era el nombre en latín del aliso. El epíteto específico incana deriva de blanco, canoso, debido al color de la cara inferior de las hojas.

Distribución geográfica y hábitat –
El aliso blanco es una especie nativa de Europa central y nororiental. La planta está muy extendida en la mayor parte del hemisferio norte, desde Estados Unidos hasta Europa y el noroeste de Asia. En Italia está presente en los Alpes y en el norte de los Apeninos. Hasta finales del siglo XX, también estuvo presente en el tramo de la llanura del río Panaro, en el valle del Po a altitudes inferiores a 100 m. El hábitat de esta especie a menudo son las orillas de los cursos de agua, en los bosques al nivel del mar, en campos abandonados y cerca de ríos y lagos, hasta 1200 m de altitud.

Descripción –
El Alnus incana es un árbol que puede alcanzar los 30 metros de altura, caracterizado por un follaje verde grisáceo, con un tronco recto y esbelto. Y corteza lisa, gris claro. Las hojas son simples, deciduas, ovadas-lanceoladas, con inserción alternante y margen dentado. La página superior es de color verde oscuro, mientras que la inferior es de color grisáceo (de ahí el epíteto de la especie).
Las flores masculinas están en grupos de tres en amentos, las femeninas en «pignette» dispuestas en 3-5 en racimos. La fruta es similar a una pequeña piña de 1 cm con escamas leñosas que contienen aquenes alados.

Cultivo –
Para su cultivo, el Alnus incana es una especie que requiere mucha luz; es una planta que crece bien incluso en suelos muy pobres gracias a su alta capacidad de fertilización del suelo, obtenida en simbiosis con la bacteria Frankia, capaz de procesar grandes cantidades de compuestos nitrogenados. La planta se propaga por semilla inmediatamente después de la cosecha, por retoños en invierno o por injerto en verano en el caso de cultivares. Las semillas blancas de aliso secadas hasta un 5-10% de humedad pueden almacenarse durante mucho tiempo en recipientes herméticos colocados a bajas temperaturas (de 0 a -5 ° C para almacenamiento de hasta 5 años, de -15 a -18 ° C para tiempos de almacenamiento más largos). Si es gobernado por un coppice, puede consolidar derrumbes.

Usos y tradiciones –
Como planta ornamental y en sus cultivares más notables según el caso, el aliso blanco da lo mejor de sí mismo o en invierno asociado con especies de ramas como sauces y cornus, o durante la temporada de crecimiento como fondo para los bordes mixtos.
El aliso blanco, debido a su amplia difusión circumboreal y, sobre todo debido a las pequeñas diferencias morfológicas que caracterizan al género, ha creado muchas dificultades en la clasificación taxonómica. Gracias a estudios genéticos recientes, se propone agrupar dentro del complejo Alnus incana muchas especies que anteriormente se consideraban separadas, identificando de hecho cuatro subespecies principales:
– Alnus incana subsp. incana (L.) Moench: generalizada en Europa nororiental hasta Asia nororiental, en Europa central y meridional y en el Cáucaso;
– Alnus incana subsp. rugosa (Du Roi) R.T.Clausen: que está muy extendida en el norte del continente americano;
– Alnus incana subsp. tenuifolia (Nutt.) Breitung: generalizada en el área noroeste del continente americano;
– Alnus incana subsp. hirsuta (spach) a. & D.Löve: difundido en las zonas montañosas del centro-oeste de Asia hasta Japón.
La posición taxonómica de la subespecie Alnus incana subespecífica es diferente. kolaensis (N.I.Orlova) Á. & D.Löve, que lo diferencian significativamente tanto de Alnus incana como de Alnus glutinosa y se propone como una especie separada.
Esta planta se caracteriza por tener una madera muy resistente al agua. La cáscara, rica en tanino, proporciona un tinte gris. Sin embargo, la madera de aliso blanca se ha utilizado raramente, ya que consiste en troncos de diámetro pequeño, principalmente torcidos. Sin embargo, a menudo se utiliza para la reforestación de las colinas de tierras aluviales y para la estabilización de pendientes y escarpes. Como se mencionó, es una planta que mejora el suelo porque las raíces son ricas en tubérculos que albergan bacterias fijadoras de nitrógeno. Gracias también a la extensión del sistema raíz que se utiliza para la consolidación de taludes.

Modo de preparación –
El Alnus incana además de sus usos ecológicos, de estabilización de las laderas y para la obtención de un tinte gris no tiene usos alimentarios ni farmacéuticos.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejo y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora d’Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos y no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso para fines curativos, estéticos o alimentarios.



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