Althaea officinalis

Althaea officinalis

La altea común (Althaea officinalis L., 1753) es una especie herbácea que pertenece a la familia Malvaceae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eucariota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Subclase Dilleniidae, Orden Malvales, Familia Malvaceae, Subfamilia Malvoideae y, por lo tanto, al Género Althaea y la Especie A. officinalis.

Etimología –
El término Althaea proviene del griego ἀλθαία àlthaía, nombre utilizado por Theophrastus y derivado de αλθαινω altháino I doctor, risano, por las propiedades medicinales de algunas especies; Este género ya se menciona en Plinio: altea, bismalva. El epíteto officinalis específico se deriva de la ofícina, laboratorio medieval: utilizable en productos farmacéuticos, hierbas medicinales, licores, perfumería y similares.

Distribución geográfica y hábitat –
La altea común es una planta muy extendida en la mayor parte de Europa donde crece en lugares húmedos, a lo largo de las zanjas, canales, bancos, alrededor de las casas de campo. También vive en presencia de agua salobre, de 0 a 1200 m s.l.m ..

Descripción –
Althaea officinalis es una planta herbácea perenne con una raíz carnosa fusiforme cilíndrica, interior blanquecina y exterior amarillenta; Los tallos son tomentosos, erectos y numerosos, simples o ligeramente ramificados, de hasta 1,5 m de altura. Las hojas tienen un pecíolo corto con estípulas, son alternas, palminervie, tienen un lóbulo oval lobulado y un margen crenado, tomentosa en ambos Las caras y son enteras o tri-pentalobate: el lóbulo central es mayor. Las flores miden 3-5 cm, llevadas por pedúnculos o terminales axilares, con un cáliz de 5 ÷ 8 brácteas soldadas en la base, cáliz con 5 divisiones, corola con concepción prefijada con 5 pétalos de rosa, que alternan con las divisiones del vidrio. El Antesi está en el período comprendido entre mayo y agosto.
Los frutos son densamente pubescentes, formados por numerosos aquenos dispuestos circularmente uno junto al otro, con 10-20 cocos, reniformes.

Cultivo –
Althaea officinalis es una planta que es fácil de cultivar a condición de que el suelo se mantenga siempre húmedo y bien fertilizado. El fertilizante, preferiblemente orgánico, debe ponerse de mayo a septiembre. La siembra debe llevarse a cabo hacia fines de junio en semilleros y luego, a fines de marzo, se planta el brote en una morada final, cuidando que sea un lugar soleado pero al mismo tiempo bien protegido de las corrientes de aire. El florecimiento completo de la altea, lo verás a mediados del verano. La planta, sin embargo, solo florece durante dos temporadas y luego es recomendable renovar la planta. La planta puede sufrir de óxido y luego debes alternar los fertilizantes con pesticidas. El suelo siempre debe regarse abundantemente, pero debe tener cuidado de no estancar el agua. Para más detalles sobre la técnica de cultivo, consulte la siguiente hoja.

Usos y tradiciones –
Althaea officinalis, junto con otras Malvaceae, se usó en la antigüedad como alimento. La Althea era considerada un delicioso alimento para los romanos, mientras que los griegos, turcos y sirios lo utilizaban en tiempos de hambruna.
Las propiedades curativas de la Althea officinalis ya se conocían en el siglo IX a. C., la medicina griega fue ampliamente utilizada. Los ingredientes activos se obtuvieron de las raíces que, en el pasado, se pulverizaron y utilizaron en la preparación de dulces blandos llamados «paté de guimauve» y se indicaron en las inflamaciones del cordón umbilical y en caso de tos.
Esta planta se menciona en uno de los capitulares de Carlomagno y se cultivó ampliamente durante la Edad Media. En esos tiempos, las cualidades calmantes y emolientes se usaban para tratar las llagas inflamadas e infectadas, para este propósito se cultivaba en los jardines de los monasterios.
El médico-botánico Prospero Alpino (1553 ÷ 1616), quien pasó mucho tiempo en El Cairo y escribió «De medicina Aegyptiorum» (1591) y «De plantis Aegypti» (1592) nos informa que incluso los egipcios usaron esta planta para este propósito. los alimentos. Citas que encontramos en Horacio, Marcial, Virgilio, Dioscórides, Plinio, que potencian sus propiedades medicinales.
Althaea officinalis es una hierba medicinal y una hierba oficinal; Es una hierba dulzona, mucilaginosa con acción emoliente, descongestiva, expectorante y antiséptica. El mucílago de esta planta ha mostrado una fuerte actividad hipoglucemiante, por lo que en sujetos que reciben insulina o agentes hipoglucemiantes orales puede reducir aún más los niveles de glucosa en la sangre. Se ha utilizado, desde la medicina tradicional, para el tratamiento de la inflamación de la cavidad bucal y la cavidad faríngea, del tracto digestivo, del tracto urinario, en caso de úlcera péptica, heridas, quemaduras, forúnculos, abscesos, inflamación del ojo, como linimento. Para manos agrietadas, sabañones y picaduras de insectos.
En tiempos pasados, la raíz decorticada de esta planta se daba a los niños para que la masticaran para estimular la dentición.
El Altea común se usa en cantidades modestas en bebidas alcohólicas y no alcohólicas, en dulces, frutas confitadas, productos horneados, jaleas, extractos de las raíces se utilizan en los dulces, también de la raíz se extrajo el jugo que fue el ingrediente principal de los malvaviscos. .
También se utiliza como planta ornamental en jardines y huertos y también es una buena planta melífera.

Modo de preparación –
El Altea común, como se mencionó, puede usarse en pequeñas cantidades para la preparación de bebidas alcohólicas y no alcohólicas; También se puede utilizar en postres, frutas confitadas, productos horneados, gelatinas; En el campo de la confitería, de hecho, los extractos de las raíces se utilizan como saborizantes en la preparación de dulces.
Para el uso fitoterapéutico, las partes de la planta que se utilizan son la raíz y las hojas (esta última más raramente). Las raíces se recolectan durante el período de otoño y luego se secan al sol o en un horno casi frío, mientras que las hojas se recolectan durante el período de floración (hacia finales de abril). El altea común también se usa en el campo cosmético para preparaciones para hidratar la piel y combatir la cuperosis.
La altea común se utiliza en forma de infusiones, decocciones, macerados y cataplasmas y sus usos principales son diuréticos, antiinflamatorios y cicatrizantes. Las raíces se utilizan para preparar remedios para trastornos gastrointestinales (gastritis, colitis, etc.); Las hojas se utilizan con más frecuencia en el tratamiento de trastornos del sistema pulmonar y urinario (bronquitis, faringitis, estados catarrales, tos, cistitis, uretritis, renella, etc.).
La ingesta de altea común en dosis altas o en cualquier caso durante largos períodos de tiempo no está exenta de efectos secundarios (náuseas, vómitos y trastornos a nivel gastrointestinal).
Además, como se mencionó, la ingesta está contraindicada en sujetos con diabetes y se trata con insulina y medicamentos hipoglucemiantes porque el remedio a base de hierbas podría aumentar sus efectos. También se desaconseja el uso de altea común en mujeres embarazadas o en período de lactancia.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejo y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora d’Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos y no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso para fines curativos, estéticos o alimentarios.



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