Falco peregrinus

Falco peregrinus

El halcón peregrino (Falco peregrinus Tunstall, 1771) es un ave de presa que pertenece a la familia Falconidae.

Sistemático –
Desde el punto de vista sistemático pertenece a la Eucariontes dominio, Reino Animalia, Subreino Eumetazoa, superphylum Deuterostomados, Phylum Chordata, Phylum Vertebrata, Superclase Tetrapoda, Aves Classe Subclase Neornithes, Superorden Neognathae, Falconiformes Orden, falcónidos familia, subfamilia Falconinae y luego al género Falco ya las especies de F. peregrinus.

Distribución geográfica y hábitat –
El halcón peregrino es una especie cosmopolita, también porque puede contar con la diferente capacidad de adaptación de sus 21 sub-especies que viven en el planeta. Así, encontramos esta ave de presa en diferentes condiciones ambientales terrestres: desde el frío de la tundra ártica hasta el calor extremo de los desiertos australianos. Lo encontramos en Europa, Asia, África, América del Norte, América del Sur y Oceanía. En Italia se encuentra principalmente en los espacios abiertos de casi todos los biotopos y en las cuencas de los lagos donde abundan las aves. En los últimos tiempos también se ha adaptado a vivir en algunas ciudades.

Descripción –
Falco peregrinus se distingue por tener una longitud entre 34 y 58 cm, con una envergadura de 80-120 cm. Entre lo masculino y lo femenino hay un evidente dimorfismo sexual; las hembras son aproximadamente un 30% más grandes que los machos. De esta manera, los machos pesan de 440-850 g, y las hembras 750-1250 g. Los machos y las hembras tienen plumaje similar y las fluctuaciones en los valores de color, el plumaje y el peso están relacionados con diferentes subespecies.
El halcón peregrino es reconocida por tener la espalda y alas puntiagudas y adultos por lo general tienen un color que va desde el negro azulado a gris pizarra, con algunas rayas características de subespecies. La punta de las alas es siempre negra.
La parte ventral está estriada con bandas finas de color marrón oscuro o incluso negro. Incluso la cola tiene el mismo color de la espalda pero las rayas son claras; esto es largo, delgado y redondeado al final con una punta negra y una banda blanca en cada extremo. La cabeza es negra y destaca por los lados que son claros en el cuello y en la garganta blanca.
Tiene patas y pico amarillos y garras de color negro. En la punta del pico hay una muesca que permite al halcón matar a la presa rompiendo las vértebras cervicales del cuello. Las crías de la especie tienen un color más oscuro con partes inferiores estriadas en lugar de cruzadas; En estas la «cera» y el anillo orbital son de color azul pálido.
El nombre específico «peregrinus» se refiere al color oscuro de las plumas de la cabeza, que recuerdan la capucha negra que usan los peregrinos.

Biología –
En el halcón peregrino, una pareja permanece junta toda la vida y, en el caso de la muerte de uno de los socios, se vuelven a juntar.
En promedio, la duración de la crianza varía de 32 a 37 días, dependiendo de la latitud y las condiciones de humedad y temperatura del área elegida para la crianza. Para cada cría puede tener de 2 a 6 huevos, pero generalmente la cría es de 3-4 huevos. También se asoma en estructuras arquitectónicas prominentes en edificios altos, como torres de iglesias, antiguas fábricas donde se caza principalmente palomas. El halcón peregrino alcanza en promedio una edad máxima de 17 años en la naturaleza; En cautiverio tenemos ejemplares que superan la edad de 20 años. El requerimiento diario del halcón peregrino es de unos 140 gramos de carne.
El halcón peregrino puede alcanzar una velocidad máxima de 385 km / h, lo que lo convierte en el animal vivo más rápido. Esta velocidad hace que el halcón peregrino sea uno de los cazadores más hábiles en existencia, ya que puede descender volátiles que son más altos en vuelo horizontal. Para ello, caza, luego, lanzándose desde alturas mayores de su presa que alcanza y se hunde en la zambullida.
El halcón peregrino atrapa a su presa casi siempre con la llamada «stoccata», que es un golpe con ambas garras, que desequilibra y aturde a su presa que luego se mata en el suelo con el poderoso pico. Con la excepción de la tierra cubierta de nieve o muy desnuda, el halcón peregrino nunca caza en tierra y nunca en animales terrestres.

Papel ecológico –
Falco peregrinus es un ave de presa, como se mencionó, muy extendida y, históricamente, cazada prácticamente en todo el mundo. El halcón peregrino atrajo la atención de los estudiosos en el período de posguerra, cuando comenzaron a estudiar las consecuencias para la fauna y el hombre del uso masivo de pesticidas en la agricultura. Inteligente, rápido, depredador experto, desde la Edad Media fue utilizada en cetrería, mientras que para los antiguos egipcios era incluso un símbolo divino, la encarnación del poderoso dios Horus. Este raptor es considerado un súper depredador y por esta razón sus poblaciones están sujetas a una variación considerable, debido a la presa (casi exclusivamente de las fluctuaciones de las poblaciones de aves), a la persecución implementada por el hombre (por ejemplo, la destrucción sistemática de muestras en las tierras altas Escocia, donde se alimentan principalmente halcones de la perdiz nival (lagopus lagopus), o durante la segunda guerra Mundial, cuando el gobierno británico intentó, sin éxito, para destruir la especie para proteger el tráfico de palomas mensajeras se utiliza para mantener el contacto con Resistencia francesa.
En Europa occidental y América del Norte, poco después de 1950, especialmente para el uso del DDT en la agricultura (para-diclorodifeniltricloroetano) y DDE (diclorodifenildicloroetileno), comenzó un colapso de las poblaciones de halcón peregrino que llevó al colapso completo algunas poblaciones .
Como resultado del DDT, la protección estricta de los sitios de anidación de la recogida de huevos y pollos para la reactivación de la cetrería y de las principales intervenciones de reintroducción, poblaciones, a partir de los años setenta tuvieron una recuperación progresiva y casi total. La especie, entre otras cosas, se adapta voluntariamente a la presencia del hombre, tanto para anidar a menudo en edificios de la ciudad.
Los biólogos podrían probar más tarde que los insecticidas en cuestión causan una alteración enzimática de la anhidrasa carbónica y la ATPasa de calcio, que transportan el calcio desde el torrente sanguíneo de la hembra hasta la cáscara que forma el huevo.
Las mismas alteraciones, y por lo tanto la destrucción de poblaciones, se encontraron en otros falconiformes, en particular en aquellos que se alimentan principalmente de aves, por ejemplo en el gavilán. Los métodos de envenenamiento se encontraban en la cadena alimenticia: insecto insecto-pájaro-halcón.
Por esta razón, en pocos años se convirtió en convencido de prohibir el uso de DDT y DDE, al menos en Europa y América del Norte, mientras que todavía hay mucho que hacer y demostrar el uso de otros plaguicidas y herbicidas que actúan sobre las cadenas ecológicas y Alimentos con efecto exponencial.
El halcón peregrino, al igual que otras especies de halcones y aves rapaces en general, se asocia a las alturas del cielo y hasta las estrellas, especialmente el sol. Esta combinación se tenía en la mitología egipcia que identifica en Horus, hijo de Osiris e Isis, la Dios solar por excelencia. Aunque no hay evidencia o ciertos datos, en la que hace referencia halcón, la ‘hipótesis más probable es que fue el halcón, cuyas plumas oscuras debajo de los ojos, formando una especie de media luna, se parecen mucho a la ‘ojo de Horus, símbolo místico importante ligado a la prosperidad y la soberanía.
La veneración del halcón peregrino se transmitió y continuó con otras culturas, incluidos los griegos, donde este halcón representaba al mensajero de Apolo. En los antiguos pueblos nórdicos, la diosa Freya tenía una capa hecha de plumas de halcón que le permitía llevarla a donde quisiera; Finalmente, para otras poblaciones del mundo, desde los nativos americanos hasta los de la Polinesia, el halcón peregrino estaba asociado con la capacidad de conocimiento y adivinación.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– C.Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de aves que anidan, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K.Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía para las Aves de Europa, África del Norte y el Cercano Oriente, Harper Collins Publisher, Reino Unido.



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