Lantana camara

Lantana camara

Lantana camara o camara (Lantana camara L.) es una especie similar a un arbusto que pertenece a la familia Verbenaceae.

Sistemático –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Lamiales, Familia Verbenaceae y por lo tanto al Género Lantana y a la Especie L. camara.

Etimología –
El término Lantana proviene de doblarse, curvarse, probablemente debido a la considerable flexibilidad de sus ramas. El epíteto específico camara es el nombre vernáculo usado en Sudamérica para esta especie de Lantana.

Distribución geográfica y hábitat –
La Lantana camara es una especie nativa de América Central y América del Sur y se ha introducido en otras partes del mundo como planta ornamental; Debido a su capacidad para liberarse, se considera una maleza en muchas áreas tropicales.

Descripción –
La Lantana camara es una planta perenne, similar a un arbusto, que puede alcanzar alturas variables de 40 cm a 2 my tiene hojas elípticas, de color verde oscuro, con un olor desagradable. Las flores son tubulares, reunidas en corbi globoso, de unos 5 cm de ancho, en las axilas de las hojas. El color de las flores tiende a oscurecerse a medida que los días van de blanco a amarillo a rojo ladrillo. La floración se produce entre mayo y agosto.
La fruta está representada por una drupa tóxica de 4-7 mm de diámetro, esférica, verde que luego madura de color negro negruzco o brillante, del mesocarpio carnoso, endocarpio leñoso con dos fosas monospermi, semillas sin endospermo.

Cultivo –
La Lantana camara necesita una temperatura ideal durante el período invernal de 6-10 ° C. Con temperaturas demasiado altas, la planta se desvanece y se convierte en presa fácil de las plagas. El cultivo debe realizarse con buena iluminación, incluso a pleno sol, para evitarlo en los meses y en las horas más calurosas, especialmente si existe una ventilación deficiente. Es una especie que requiere abundante riego en verano y moderadamente en invierno. Crece mejor en zonas más húmedas. Crece en suelos secos pero prefiere un suelo rico y humífero. Para la multiplicación procedemos con la siembra en febrero, a la temperatura de 16 ° C o con la multiplicación por esquejes que se lleva a cabo tomando en agosto porciones de ramas jóvenes, de la longitud de 8 cm., Que se colocarán en la caja de multiplicación. A la temperatura de 15-18 ° C. Los esquejes así obtenidos se dejan endurecer en macetas de 8 cm. de diámetro (rellenado con un compost a base de tierra de jardín, turba, arena y tierra) hasta febrero-marzo, cuando deben podarse para facilitar la formación de las ramas. Se trasplantan en las macetas finales en primavera. En cuanto a la poda, en realidad el lantana no requiere una poda real. Puede recurrir a un acortamiento de las ramas más largas (de hasta 10-15 cm de longitud) en especímenes sobredesarrollados, que se llevará a cabo en febrero. Para detalles de la técnica de cultivo, se puede consultar la siguiente hoja.

Usos y tradiciones –
Lantana camara es una especie invasora que ha cubierto vastos países tropicales, tanto en la India como en Australia. Coloniza nuevas áreas cuando sus semillas son esparcidas por aves. Cuando llega a un área, esta especie se propaga rápidamente, por lo que los esfuerzos para erradicarla a menudo fallan.

La Lantana camara es una planta resistente al fuego y crece rápidamente al colonizar las áreas quemadas. En el sudeste asiático se ha convertido en un serio obstáculo para la regeneración natural de importantes especies.
Aunque se considera una plaga en Australia, la planta proporciona refugio a varias especies marsupiales nativas y también ofrece el hábitat para la abeja nativa Exoneura, una especie vulnerable que anida en el tallo hueco de la planta.
La Lantana camara, desde su introducción, ha caracterizado muchos ecosistemas de África, como en las tierras altas de Kenia y las montañas de Cabo Verde, donde crece en muchas áreas independientemente de la cantidad de agua de lluvia recibida. Se puede encontrar a lo largo de los senderos, en las zonas desérticas y en las cercanías de las granjas. Se ha incluido en la lista de las 100 especies exóticas invasoras más invasivas del mundo.
La Lantana camara también se cultiva como una especie ornamental y por setos o macizos de flores, especialmente en áreas donde, debido a la limitación de la disponibilidad de agua, aún se las arregla para dar buenos revestimientos y flores.
En el mercado existen diferentes variedades entre las que recordamos: «Crocea», con flores que se vuelven de color amarillo azufre de color amarillo azufre; «Tela de oro», con flores amarillas brillantes; «Mutabilis», que produce flores que van del blanco al amarillo, al rosa y al lila; «Rose Queen», con flores que se tornan amarillas en rosas; «Spreading Sunset», que se caracteriza por una postura postrada y por flores que, inicialmente amarillas, se vuelven rojizas; «Blancanieves» con flores blancas.
Desde sus ramas a veces es posible hacer escobas entretejidas.
Lantana no solo es una planta ornamental sino que también es importante por sus propiedades medicinales. De hecho, tiene principios beneficiosos que encuentran muchas aplicaciones a base de hierbas. El olor que emana mantiene alejados a los mosquitos y otros insectos, lo que hace que sea útil colocarlos cerca de las casas.
El gemmoderivato de lantana (Viburnum lantana) es un remedio natural que se usa para tratar el asma alérgica y puede ejercer una acción calmante sobre el sistema neurovegetativo pulmonar e inhibir los espasmos bronquiales. La infusión de sus inflorescencias tiene propiedades antiinflamatorias y es perfecta para tratar los síntomas de la gripe y el resfrío, como tos, dolor de garganta y dificultad para respirar. Lantana es rica en ingredientes activos beneficiosos que pueden ser explotados para el tratamiento de diversas enfermedades y patologías comunes del medio y leve. Sus principales constituyentes son: taninos, fitosterol, fitosterolina, ácidos orgánicos y viburnina.
Este último, en particular, es el principio más amargo y medicado de la planta y se concentra sobre todo en las hojas y bayas. En virtud de estas sustancias, lantana tiene fuertes propiedades astringentes, refrescantes, espasmolíticas, antialérgicas y sedantes. Las bayas tienen un increíble efecto laxante y son ricas en vitamina C, que es preciosa para apoyar el sistema inmunológico.
En la antigüedad, una infusión de flores y hojas de esta planta se consideraba el remedio ideal para combatir los síntomas de la gripe o para aliviar los espasmos musculares y el malestar estomacal. Incluso hoy, en África, esta bebida se administra a los niños para calmar el dolor abdominal y los cólicos.
Sus efectos beneficiosos son apreciables sobre todo en el cuidado de las encías y muchas enfermedades que afectan el sistema respiratorio, como el asma, la bronquitis y la disnea. Lantana también se utiliza para el tratamiento de las hemorroides, el estreñimiento, la diarrea y para aliviar los síntomas de la piorrea.
Tenga cuidado con las bayas oscuras (drupa) de la planta que pueden causar irritación de la piel y lesiones hepáticas. Son tóxicos para los humanos y las mascotas y no deben tragarse por ningún motivo.

Modo de preparación –
En el pasado, las flores y las hojas de Lantana se usaban para preparar infusiones útiles para aliviar los síntomas de la influenza, o para controlar los espasmos musculares y combatir el dolor de estómago.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejo y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora d’Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos y no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso para fines curativos, estéticos o alimentarios.



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