Beta vulgaris

Beta vulgaris

La remolacha (Beta vulgaris L., 1753) es una especie herbácea que pertenece a la familia Chenopodiaceae.

Sistemático –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, Subarign Tracheobionta, Superdivisione Spermatophyta, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Subclase Caryophyllidae, Orden Caryophyllales, Familia Chenopodiaceae y luego al género Beta y al género Beta y a las especies.

Etimología –
El término Beta proviene del antiguo nombre latino en Plinio, Cicerón y otros, quizás derivado del griego βλίτον blíton beet (en Teofrasto). El epíteto específico vulgaris deriva de vúlgus volgo: muy común, ordinario para la gran difusión, banal.

Distribución geográfica y hábitat –
Beta vulgaris es una especie de origen mediterráneo euro en un área centrada en las costas mediterráneas, pero con extensiones al norte y al este en la misma área de la Vid.

Descripción –
La remolacha es una especie herbácea de dos años con raíces resistentes, rara vez perennes. Los tallos pueden alcanzar una altura de 1-2 m. Las hojas tienen forma de corazón, 5-20 cm de largo en plantas silvestres, pero más grandes en variedades cultivadas. Las flores son muy pequeñas, con un diámetro de 3-5 mm, verdes o rojizas, con cinco pétalos; las flores se recogen en orejas densas; La polinización es anemófila. El fruto compuesto es un catoclesio formado por los frutales perennes cultivados, que se han vuelto suculentos, unidos firmemente, con una semilla lenticular, de color marrón rojizo, de 2-3 mm.

Cultivo –
Beta vulgaris es una planta que le gusta los suelos de textura media, neutros o ligeramente alcalinos y, sobre todo, bien drenados; sin embargo, es una de las especies agrarias que mejor se adapta a los suelos arcillosos, siempre que estén bien cuidados y dispuestos para la eliminación de la circulación de agua.
La remolacha es una planta que se cultiva principalmente en los países templados. Es una especie bienal que, en el primer año, permite la acumulación en la raíz de reservas en forma de azúcar, mientras que en el segundo año se desarrolla el tallo floral. En el cultivo, para extraer el azúcar, la planta se erradica al finalizar el desarrollo del primer año.
En cultivos realizados en zonas más al norte, la remolacha se siembra en primavera y se cosecha a partir de finales de agosto. En el sur, para reducir las contracciones del rendimiento en las raíces y el azúcar, debido al aumento de la intensidad de los procesos respiratorios causados ​​por las temperaturas más altas, se cultiva en el ciclo otoño-primavera y se cosecha en verano.
El cultivo en Europa hoy alcanza los 120 millones de toneladas de remolacha, con una producción de 16 millones de toneladas de azúcar blanco; Los principales países productores son Francia y Alemania y, con la excepción de Luxemburgo, todos los países de la Unión Europea extraen azúcar de remolacha en cantidades que satisfacen el 90% de las necesidades.
En Italia, la remolacha se cultiva especialmente en el valle del Po y en las provincias de Ferrara, Ravenna, Mantua y Rovigo.

Usos y tradiciones –
Beta vulgaris, tiene una larga historia de cultivo que se remonta al segundo milenio antes de Cristo. Las formas cultivadas se seleccionaron a partir de formas salvajes a lo largo de las costas del Mediterráneo y luego se extendieron desde Babilonia (desde el siglo VIII aC) hasta el Lejano Oriente. La remolacha, también llamada hierba o remolacha, en su especie original fue objeto de recolección de alimentos desde tiempos prehistóricos, y se propagó espontáneamente en las costas arenosas de la cuenca mediterránea. La planta era tan preciosa, que la selección para obtener hojas más grandes comenzó hace incluso tres mil años por los babilonios. A lo largo de los siglos, las hierbas del jardín se han derivado de la planta original, las costas, los nabos rojos y los azucarados. Biete también estudió las propiedades terapéuticas, según lo informado por el «tacuinum sanitatis» del siglo XIV: «… su jugo elimina la caspa de la cabeza y afloja el vientre …»
Aristóteles y Teofrasto ya mencionan las remolachas cultivadas para la producción de hojas comestibles. En Roma hablan Plinio el Viejo y Columela. De hecho, Beta se usó no solo como alimento sino también como medicamento. Ya en el siglo XV su cultivo estaba muy extendido, especialmente en los monasterios. Inicialmente se cultivaba por sus hojas, luego también se extendió el consumo de la raíz (especialmente la variante roja). Es necesario llegar a 1747, por el químico prusiano Andreas Sigismund Marggraf, quien demostró que los cristales dulces extraídos del jugo de remolacha tenían las mismas características que los de la caña de azúcar; Pero el químico no fue más allá. Fue su alumno, Franz Karl Achard, quien comenzó la producción comercial de azúcar de remolacha, con la apertura de una primera fábrica en 1801 en Cunern, Baja Silesia.
La remolacha ha adquirido una importancia comercial considerable en Europa desde mediados del siglo XIX, luego del extenso cultivo de la remolacha azucarera en Alemania, que ofreció una alternativa a la caña de azúcar tropical. Hoy en día hay varios cultivares, algunos cultivados para las hojas, otros para las raíces comestibles de los cocidos, otros para la producción de azúcar.
Luego se siguieron las guerras napoleónicas, con el bloqueo de la importación de azúcar de caña en 1806 para acelerar la experimentación y el cultivo de la remolacha.
El cultivo de la remolacha también está vinculado a sus muchas variedades; existen a partir de azúcar, huerta, forraje y otros destinados a la alimentación del ganado. Entre las variedades mencionamos:

– Remolacha azucarera Beta vulgaris var. azúcar;
– Remolacha forrajera Beta vulgaris var. crassa;
– acelgas suizas Beta vulgaris var. ciclos;
– Remolacha de jardín Beta vulgaris var. con sangre;
– Mammouth la remolacha roja.

Beta vulgaris, además de ser rico en azúcares, minerales y vitaminas y otras sustancias útiles, tiene propiedades dietéticas y saludables: absorbe las toxinas de las células y facilita su eliminación, es purificante, mineralizante, antiséptico, restaurador y promueve la digestión. , estimula la producción de bilis y fortalece la mucosa gástrica, cura la anemia, las infecciones del sistema cerebral, estimula la producción de glóbulos rojos, disuelve los depósitos de calcio en los vasos sanguíneos y previene el endurecimiento, finalmente estimula el sistema linfático.
Los componentes presentes son: sodio, potasio, hierro, vitamina A, vitamina C, fibra; Además, todos los tipos de remolacha contienen antioxidantes y una cantidad significativa de ácido oxálico y nitratos. Investigaciones científicas recientes han demostrado que la presencia de nitratos en la remolacha roja tiene un efecto hipotensor.

Modo de preparación –
Las partes comestibles de la remolacha son las hojas (remolacha o acelga) y las raíces. Hoy nos encontramos con el escarabajo presente en toda la cocina regional italiana, generalmente utilizada cocida.
Las formas de preparar y cocinar la remolacha están relacionadas con las innumerables variedades; Por este motivo encontramos recetas que incluyen el uso como verduras crudas y cocidas, ensaladas, rellenos de raviolis, pizzas, masa de pan, sopas, minestrone, tortillas, sopas.
En los últimos años, el uso de jugo de remolacha también se ha extendido debido a sus propiedades preventivas en el hígado, riñón, páncreas y también úlceras; fortalece los pulmones, previene el ataque cardíaco y disminuye la presión arterial alta; fortalece el sistema inmunológico; También parece que es excelente para los ojos y los ojos, elimina los ojos rojos y cansados ​​y los ojos secos; ayuda a eliminar la fatiga por demasiada actividad física y dolor muscular; También tiene una acción desintoxicante y ayuda a la motilidad intestinal, eliminando el estreñimiento.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejo y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos y no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso para fines curativos, estéticos o alimentarios.



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