Platycladus orientalis

Platycladus orientalis

La tuia oriental, también llamada árbol de la vida (Platycladus orientalis (L.) Franco 1949) es una pequeña especie de árbol de la familia Cupressaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, Subarign Tracheobionta, Superdivisione Spermatophyta, División Pinophyta, Classe Pinopsida, Orden Pinales, Familia Cupressaceae y luego al Género Platycladus y a la Especie P. orientalis.

Etimología –
El nombre del género Platycladus deriva del griego «platýs» ancho, ancho y de «kládos» = rama, ramita o, en referencia a las ramitas aplanadas. El epíteto específico oriental indica el este, el área de origen.

Distribución geográfica y hábitat –
La tuya oriental es una pequeña especie de árbol originaria de Asia oriental (Manchuria, Corea). En el Lejano Oriente representa un elemento fundamental del paisaje de la antigua tradición del jardín sagrado, la mente en Europa, donde se introdujo en 1752, se utiliza con fines ornamentales y se ha naturalizado en algunas regiones. Se cultiva en parques y jardines, crece espontáneamente en acantilados y paredes de piedra caliza donde tiene una gran capacidad de adaptación a la contaminación del aire, la sequía y el clima hostil.

Descripción –
Platycladus orientalis es un árbol pequeño que puede alcanzar unos pocos metros, a menudo con una forma espesa, estrictamente piramidal, con hojas planas en forma de abanico y follaje verde brillante. El tallo es recto, pero a menudo ya está dividido en la base en diferentes tallos ascendentes; La corteza es de color marrón rojizo, con surcos longitudinales. Las hojas son escamosas y triangulares, con ápice agudo, opuestas, adheridas a las ramas y provistas de glándulas pequeñas, con coloración verde brillante, más clara en los brotes jóvenes. Los conos masculinos son amarillos, pequeños y ovoides, colocados en el ápice de las ramules; Las hembras son verdes y globosas en su lugar. El fruto es un galbulo ovoide de hasta 2 cm de largo, primero con un color verde azulado y luego marrón; También presenta escalas que terminan en un gancho.

Cultivo –
Tree of life o Eastern Tuia es una planta que se adapta a muchos tipos de situaciones pedo-climáticas que prefieren el suelo fresco y húmedo, la exposición a pleno sol. Sin embargo, su crecimiento no es muy rápido; Sin embargo, es una especie rústica y, en las variedades enanas, se puede plantar en macetas. Para su cultivo, recuerde irrigarlo especialmente en los primeros dos años de crecimiento hasta que se forme y profundice el sistema de raíces. Existen numerosas variedades cultivadas con fines ornamentales, es una especie muy rústica y adecuada para formar setos.

Usos y tradiciones –
Platycladus orientalis, en Japón, después de que aumentara la demanda de su madera para la construcción, a mediados del siglo XVII se promulgaron leyes estrictas sobre el sacrificio de este árbol que fue utilizado únicamente por el emperador y con fines religiosos. En Italia, se utiliza principalmente con fines ornamentales tanto para formar setos como para barreras debido a su adaptabilidad a la poda.
La thuja oriental es la única especie del género Platycladus Tipica y se caracteriza por una madera dura, es muy resinosa. Es una planta similar a Thuja occidentalis L. nativa de América del Norte y Canadá, anteriormente se clasificaba en el mismo género, pero a partir de estudios genético-moleculares se desprende que Thuja orientalis, dentro de las Cupressaceae, pertenece a su propia descendencia junto con otras 3 tipos: Calocedrus Kurz, Komar Microbiota y Tetraclinis Mast.
Dentro podemos incluir las siguientes variedades:
– Thuja orientalis «pyramidalis aurea»; Distribuida en Italia alrededor de 1960, con forma cónica, estrecha, que tiende a ensancharse. Su follaje amarillo verdoso persiste incluso en invierno.
– Thuja orientalis «Compacta nana aurea»; Variedades con una altura máxima de 60 cm, con agujas de color verde amarillo que se convierten en bronce en invierno. Fue obtenido en 1865 por Henk & Hochst. Desafortunadamente, los especímenes de esta variedad, plantados en el Jardín Botánico de Ome, se perdieron en 1996.
La thuja oriental posee, como la especie similar Thuja occidentalis, propiedades fitoterapéuticas. Las hojas contienen aceites etéreos con propiedades medicinales. El contacto con las hojas puede causar dermatitis en personas sensibles.
El aceite esencial de Thuya tiene propiedades purificadoras de la piel, protectoras de la piel, diuréticas, antirreumáticas y expectorantes.

Modo de preparación –
De esta planta, como de la Thuja occidentalis similar, es posible extraer aceites esenciales con fines terapéuticos. No hay usos alimenticios de esta especie.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejo y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Atención: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos, no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso para fines curativos, estéticos o alimentarios.



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