Thuja plicata

Thuja plicata

El cedro rojo occidental o el cedro rojo del Pacífico o incluso el cedro gigante (Thuja plicata Donn, 1824) es una conífera perenne de la familia Cupressaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, Subarign Tracheobionta, Superdivisione Spermatophyta, División Pinophyta, Classe Pinopsida, Orden Pinales, Familia Cupressaceae y luego al Género Thuja y la Especie T. plicata.
El término Thuja gigantea Nutt es sinónimo ..

Etimología –
El término Thuja proviene del griego θύον thýon árbol oloroso, incienso. El epíteto de plicado específico se deriva de plico plegado, plegado: con pliegues longitudinales, en referencia al modelo de sus pequeñas hojas.

Distribución geográfica y hábitat –
El Western Red Cedar es una especie nativa del oeste de América del Norte, en un área entre el sur de Alaska y California. Es el árbol emblema de la Columbia Británica, y fue utilizado masivamente por los nativos americanos de la costa noroeste del Pacífico. De hecho, es una especie de climas oceánicos, caracterizados por inviernos nevados, no excesivamente rígidos, y veranos cálidos y húmedos, donde crece desde el nivel del mar hasta un máximo de 2290 m en el lago Crater en Oregón.
Forma apenas maderas puras, mezcladas principalmente con abetos, pinos, álamos, arces y robles y principalmente con abetos de Douglas y Tsuga heterophylla. Este árbol se introdujo en Gran Bretaña a mediados del siglo XIX y desde allí se extendió por toda Europa con numerosos cultivares. La planta también se ha introducido en el este de los Estados Unidos, en Australia (al menos hasta la latitud de Sydney), en Nueva Zelanda y en altitudes elevadas, incluso en Hawai.

Descripción –
La Thuja plicata es un árbol con cojinete ovado-cónico que puede alcanzar alturas de 60 m en las áreas de origen, mientras que en Europa alcanza un máximo de 30 metros. Tiene un tronco recto, cubierto con una cáscara de color marrón rojizo muy frágil visiblemente surcada hacia la base. Las hojas son más o menos de jengibre, opuestas, escamosas en las ramitas aplanadas, de color verde claro en la parte superior y glaugo-cenerina en la parte inferior. Los conos masculinos son ovoides, amarillos, pequeños, mientras que los femeninos no son muy visibles y de color verdoso.

Cultivo –
Thuja plicata crece bien en suelos fértiles que tienen una capacidad particular para retener la humedad y están suficientemente protegidos de los fuertes vientos. También tolera suelos muy calcáreos. Es recomendable plantar ejemplares pequeños, que no excedan los 60 cm de altura: las plantas de este tamaño se arraigan mucho mejor. Si se cultiva a partir de espécimen aislado, mejor si se encuentra en áreas protegidas del viento y húmedas; Crece con una gran expansión del follaje, siempre de forma cónica. Si se cultiva, por otro lado, a más ejemplares de cerca se forman setos particularmente gruesos y densos.

Usos y tradiciones –
El Western Red Cedar es un árbol caracterizado por una madera duradera y resistente, de excelente calidad. Recuerde que a pesar de su excelente aroma, las hojas de todas las especies de thuja son venenosas debido a la presencia de la tujona.
Thuja plicata se cultiva ampliamente como planta ornamental, incluido el uso y la creación de pantallas y setos más o menos altos. Los amerindios utilizaron su madera para construir sus casas, canoas y esculpir sus tótems, esto porque tiene una madera ligera (densidad de alrededor de 0,35) casi imputrescible, que se trabaja y corta fácilmente; Esta madera también se utiliza para hacer baldosas, revestimientos, acabados, muebles pequeños, así como las mesas armónicas de las guitarras. Esta planta también se utiliza para la reforestación pero, en este sentido, su importancia es menor.

Modo de preparación –
La Thuja plicata no tiene usos particulares de naturaleza farmacológica, terapéutica o alimentaria ya que incluso las plantas que desprenden un olor agradable son venenosas debido a la presencia de la tujona, que es una cetona y un terpenoide que tiene un olor a mentol y también se encuentra en Cantidades modestas en el tansy y trazas también en salvia e hisopo.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejo y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Atención: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos, no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso para fines curativos, estéticos o alimentarios.




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