Genista aetnensis

Genista aetnensis

La escoba del Etna (Genista aetnensis (Raf. Ex Biv.) DC) es una especie con hábito arbustivo o arbóreo de la familia Fabaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Fabales, Familia Fabaceae, Subfamilia Faboideae, Tribu Genisteae y, por lo tanto, a Genista Genus y G. aetnensis Species.
El término es sinónimo: Spartium aetnense Raf. ex Biv.

Etimología –
El término Genista deriva del nombre latino de la escoba en Plinio, Virgilio et al. Podría derivar del gen arbusto celta o de la rodilla del gen latino, en relación con la nodosidad de los tallos. El epíteto específico aetnensis proviene de Aetna Etna: del Monte Etna.

Distribución geográfica y hábitat –
La escoba del Etna es una especie endémica de Sicilia (lado este del Etna) y del este de Cerdeña. Crece espontáneamente en Sicilia, a veces en asociación con Adenocarpus bivonii. Sin embargo, también está presente en Calabria y se introdujo, para reforestación, en el Monte Vesubio y las montañas Peloritani. Crece principalmente sobre pobres y sequías.

Descripción –
El Genista aetnensis es un arbusto o árbol de hasta 6-8 metros de altura, con follaje irregular, que consiste en ramas estriadas y pubescentes. El tronco, a veces no muy desarrollado, está cubierto de corteza de color marrón rojizo como las ramas principales. Tiene hojas caducas, de forma lineal, dispersas y cubiertas de pelusa. Las flores aparecen a fines de la primavera, de color amarillo dorado y dispuestas en racimos densos y alargados. La fruta es una leguminosa marrón, glabra, en forma de hoz que contiene 2-4 pequeñas semillas lenticulares.

Cultivo –
La propagación de la escoba dell’Etna se produce por semilla. La semilla se recolecta a fines de otoño (noviembre-diciembre) a partir de plantas ya completamente desarrolladas y en excelentes condiciones vegetativas. Las legumbres secas se recolectan de la planta y las semillas se extraen y se mantienen secas en el invierno. La siembra en abril debe estar precedida por una escarificación mecánica con papel de lija o, aunque generalmente no se recomienda, de productos químicos (30 minutos en ácido sulfúrico). En cualquier caso, después de la escarificación, la semilla se coloca al aire libre o en el recipiente, cuidando la humedad del sustrato durante toda la primera temporada de crecimiento, de lo contrario las plántulas jóvenes se secarán. Alternativamente, es posible proceder mediante recortes o injertos. En el plazo de 10 a 20 años (dependiendo del entorno en el que vive) alcanza su dimensión definitiva. En lo que se refiere a la poda, las especies botánicas y endémicas deben dejarse desarrollarse de manera autónoma, ya que así alcanzan y desarrollan su belleza natural (para la cual generalmente se cultivan como plantas ornamentales), pero en la fase juvenil se puede podar muy escasamente. ya que no puede soportar podas drásticas, para mantener un rodamiento espeso más denso u ordenado. Además, no requiere mantenimiento ni cuidados especiales. No tiene problemas con las temperaturas frías, ya presentes durante la temporada de invierno en sus lugares de origen, y se adapta a varios pH del suelo. Dos factores son particularmente importantes para el éxito de su cultivo: un suelo bien drenado que evita el estancamiento del agua, especialmente en invierno, y una exposición a pleno sol.

Usos y tradiciones –
El Genista aetnensis es una de las escobas de mayor tamaño e impacto visual presente en el territorio italiano. De hecho, es un endemismo presente solo en Sicilia, Cerdeña y Calabria, y también se introdujo en Campania en trabajos de reforestación en el Vesubio. Es una planta extremadamente hermosa, con flores abundantes, fragantes y vistosas, adecuada para jardines pequeños y medianos como ejemplares aislados o en el fondo de las fronteras inglesas. Da lo mejor en contextos no formales o modernos. Dado que atrae abejas e insectos polinizadores, es ideal en jardines naturales donde contribuye a mantener una alta biodiversidad de la microfauna con la consiguiente mejora del equilibrio ecológico general.
Las poblaciones más llamativas son las presentes en las laderas del Etna, de las cuales la especie toma su nombre. Aquí, en junio, los grandes arbustos de color amarillo brillante y la lava negra fluyen en un contraste único, inundando la montaña con un intenso aroma por millas. El Genista aetnensis se ha especializado con el tiempo en la recolonización del suelo de lava más compacto e intacto, y su papel es fundamental para abrir el camino a otras especies menos pioneras gracias a la acción de trituración de rocas llevada a cabo por sus raíces y la deposición de Manta gruesa de ropa de cama sobre la que se pueden asentar nuevas plantas. Además, como todas las Fabaceae, su acción fijadora de nitrógeno garantiza el enriquecimiento del suelo de compuestos nitrogenados útiles para el desarrollo de la vegetación.
Esta planta también es la escoba más grande de nuestra península, pudiendo alcanzar una altura de más de 10 metros, con una luz donada por ramas delgadas que caen, particularmente escénicas cuando están llenas de flores amarillas como una cascada.
En los años 50 se intentó introducir esta planta con fines forestales en las montañas Peloritani y el Monte Vesubio, pero sin grandes éxitos. Sin embargo, es una planta ornamental muy adecuada para terrenos difíciles y poco desarrollados, en entornos no influenciados por la salinidad.
Hasta la creación del Parque Etna se utilizó para obtener carbón. De hecho, es posible notar el crecimiento típico de las plantas de coppice en algunas áreas.

Modo de preparación –
La escoba de Etna no tiene usos particulares en el campo farmacológico o en la cocina.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejo y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Atención: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos, no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso para fines curativos, estéticos o alimentarios.



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