Citrus medica

Citrus medica

El cedro o citro (Citrus medica L.) es una especie de árbol frutal que pertenece a la familia de las rutáceas.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Sottoclasse Rosidae, Orden Sapindales, Familia Rutaceae, Subfamilia Aurantioideae, Tribu Citreae y luego al Género Citrus y al C. Medical.

Etimología –
El término Citrus deriva del nombre latino de cedro y limón, del griego griego κέδρος kédros cedar y κίτρον kítron lemon. El epíteto médico específico se ha atribuido ya sea porque se usa en medicina o proviene de los medios de comunicación, un área geográfica histórica ocupada por Medi, que ocupó una gran parte de la zona central y occidental de Irán, al sur del mar Caspio.

Distribución geográfica y hábitat –
El cítrico médico parece tener su origen en la India y Birmania; Los testimonios de este cítrico son muy antiguos. Llegó a los países mediterráneos desde Persia y probablemente en el siglo III antes de Cristo. llegó a Italia. Actualmente, esta planta se cultiva principalmente en el área del Mediterráneo, en Oriente Medio, India e Indonesia, pero también en Australia, Brasil y los Estados Unidos. En muchos lugares de la India también crece espontáneamente. En Italia se cultiva y se trabaja en Calabria, en la franja costera de la alta costa del mar Tirreno que va desde Belvedere Marittimo a Tortora, llamada Riviera dei Cedri con el centro de Santa Maria del Cedro.

Descripción –
El Citrus medica es una especie con arbustos o árboles pequeños, de hasta 8 metros de altura, con ramas espinosas y hábito irregular. Tiene hojas, ovaladas-oblongas, con margen dentado, medio-grande, rojizas recién emitidas y luego verde oscuro. Las flores son grandes y con un brote rojo púrpura que acaban de florecer, tienen un interior blanco y un exterior púrpura violeta. Recolectados en racimos en el vértice de las ramas, pueden ser hermafroditas o machos para el aborto del gineceo. La floración es continua, con periodos principales en primavera y otoño. Produce frutos grandes, oblongos u ovalados, con una superficie lisa u rugosa y llena de protuberancias. con epicarpio grueso y pulpa dividida en 5-12 segmentos que contienen numerosas semillas monoembriónicas. No muy resistente a las bajas temperaturas, en invierno el cedro puede ser defoliado y luego reanudar la actividad vegetativa en primavera.

Cultivo –
Para el cultivo de cedro se debe tener en cuenta que la planta prefiere la exposición, más que cualquier otro cítrico, soleado durante muchos días, bien protegido del viento con temperaturas promedio de 25 ° C; además, no tolera temperaturas por debajo de 12 ° C. El cedro prefiere los suelos, ricos en sustancias orgánicas y bien drenados con un pH ligeramente ácido. También debe irrigarse regularmente desde el crecimiento vegetativo hasta la cosecha de la fruta, con un adelgazamiento de los suministros de agua durante el período más frío. Para la técnica de cultivo, se puede consultar la siguiente hoja.

Usos y tradiciones –
Citrus medica se considera una de las tres especies de cítricos de las que se derivan todos los miembros del género conocido hoy en día, junto con el pomelo y la mandarina.
En Italia, el conocimiento del cedro es muy antiguo, de hecho ya fue clasificado por Plinio el antiguo en la Historia Naturalis con el nombre de «manzana asiria». En ese momento la fruta no se usaba como alimento; Su uso para este propósito se habría extendido sólo dos siglos más tarde. En su lugar, se usó como repelente para insectos dañinos como los mosquitos, similar a la citronela.
El cedro tiene una gran cantidad de variedades, de las cuales la más extendida en Italia es la cultivada en Calabria, llamada Diamante cedro liso (de corte grande y fragante, destinado en gran parte a la confitura); en Sicilia es típico ese bitorzoluta («vozza vozza», con baja acidez, bueno para el consumo de crudo), mientras que en Campania se cultiva una muy ácida, del albedo amargo, y un dulce y basto («sfusato»).
Las variedades de cedro se dividen en dos categorías: las de pulpa dulce y las de pulpa agria. Entre las variedades extranjeras cabe mencionar el cedro dulce de Córcega, mientras que se debe hacer una mención especial del cedro o etrog judío (Citrus medica var. Ethrog), que es utilizado por los creyentes judíos en la Fiesta de los Tabernáculos. Esta variedad se cultiva en Grecia, Etiopía y especialmente en Palestina, pero también en Calabria en la Riviera de los Cedros.
El cedro, a diferencia de todos los demás cítricos, tiene un albedo (la parte blanca de la cáscara) comestible y de hecho muy jugoso.
La mayor importancia económica del cedro proviene de la cáscara que se utiliza para la preparación de frutas confitadas, agua y jarabe de cedro y para la extracción de sus aceites esenciales y para la producción de refrescos. Con el jugo se preparan bebidas, mientras que se utiliza en medicina para la preparación de infusiones. Sin embargo, el cedro encuentra un lugar comercial discreto también como fruta de mesa.
Sin embargo, la esencia obtenida del cedro es fácilmente deteriorable, por lo que generalmente se usa corregida con la esencia de cedrina. La citrina (Citrus medica citrea gibocarpa) es una variedad utilizada exclusivamente para la producción de la esencia.

Modo de preparación –
El cedro, además de los usos industriales y como fruta fresca, se puede utilizar para la producción de frutas confitadas caseras para rellenar panetones y pasteles y para otras aplicaciones múltiples en la cocina. De hecho, el cedro se puede utilizar en recetas dulces o saladas a las que le da un sabor y colores particulares. Se utiliza así para sazonar risottos y preparaciones para asados ​​y pollo y para otras recetas y para licores o bebidas muy refrescantes.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejo y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Atención: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos, no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso para fines curativos, estéticos o alimentarios.




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