Berberis vulgaris

Berberis vulgaris

El agracejo común, también conocido como trespigno o espina vertebral (Berberis vulgaris L., 1753) es una especie herbácea que pertenece a la familia Berberidaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Ranunculales, Familia Berberidaceae y, por lo tanto, al Género Berberis y a la Especie B. vulgaris.

Etimología –
El término es la forma latinizada de la varvarata sánscrita, rugosidad. El epíteto vulgar específico proviene de vúlgus volgo: muy común, ordinario para lo generalizado, banal.

Distribución geográfica y hábitat –
El agracejo común es una especie espontánea que crece en las zonas áridas de montaña, en el borde del bosque, en los setos, en los pastos entre 100 y 2000 m.

Descripción –
Berberis vulgaris es una especie de hoja ancha con arbustos o árboles pequeños, de uno a tres metros de altura con ramas espinosas; Tiene grandes raíces oscuras en el exterior y amarillas en el interior. Las hojas son semi-persistentes, elípticas, estrechas en la base en un pecíolo corto y redondeadas en el ápice con una superficie ancha y brillante y un margen serrado; se alternan en ramas largas o se juntan en manojos en ramas muy cortas, en la base de cada una de las cuales hay una espina que consta de tres a siete espinas punzantes. Tiene flores pequeñas, recogidas en racimos de color amarillo y con seis pétalos. La antesis tiene lugar en el período comprendido entre abril y mayo y la maduración tiene lugar en julio. El fruto es una baya, elipsoide oblongo, rojo, a menudo pruinosa, de 3-4.5 x 5-9 mm, con 2 semillas fusiformes, planta convexa, marrón de 4.5-6.5 mm.

Cultivo –
Berberis vulgaris prefiere lugares soleados y climas cálidos, y las plantas adultas también toleran el frío. Los suelos deben ser suaves, sueltos, ricos en materia orgánica y bien drenados.
En cuanto a los requisitos de agua, los especímenes adultos generalmente están satisfechos con las lluvias y, por lo tanto, deben regarse solo cuando el suelo está completamente seco y durante los períodos secos.
La planta se propaga por semilla y por corte semi leñoso en agosto-septiembre. La siembra debe realizarse en noviembre. La propagación por esquejes debe practicarse entre agosto y septiembre. Los esquejes de ramitas semi leñosas tomadas con tijeras bien afiladas y desinfectadas deben colocarse en una mezcla de arena y tierra. Una vez asadas, las nuevas plantas deben colocarse en recipientes individuales y cultivarse en macetas durante al menos 2 a 3 años para permitir el fortalecimiento del sistema radicular.
La plantación en el suelo de plantas destinadas a formar setos debe realizarse en el período de octubre a abril en pozos profundos y bien drenados. La planta es resistente y rústica y tolera bastante la poda.

Usos y tradiciones –
El agracejo común, por sus espinas, también se utiliza para hacer un seto defensivo e impenetrable en los límites de las parcelas. Es una hierba medicinal y una hierba medicinal. De hecho, posee propiedades farmacéuticas, tales como amargo, tónico, astringente, febrífugo, purificador, diurético. Se utiliza la corteza de las raíces así como las hojas y frutos. Algunas variedades de agracejo con hojas rojas o con bayas amarillas se usan como ornamentales y algunas son de hoja perenne.
Cuando los frutos maduran en el período de julio, tienen un sabor agridulce y no son muy buenos. Después de las primeras heladas, en otoño, las frutas se suavizan y se pueden utilizar para preparar mermeladas, mermeladas y jarabes con un sabor fuerte y agradable. En cualquier caso, normalmente las frutas no se consumen en estado fresco. Son muy ricos en ácido málico (y esto se debe a su sabor agrio) y vitamina C. Para aquellos que están a punto de recoger las bayas, se recomienda precaución debido a las terribles espinas. En otras tradiciones culinarias, como la rusa y especialmente la iraní, las frutas se utilizan a menudo para bebidas carbonatadas y jugos, pero también para platos de carne. En Irán suelen consumirse secas y en ocasiones especiales como el matrimonio.
Las bayas de agracejo se conocen desde hace más de 2000 y se han utilizado en medicina tradicional para el tratamiento de muchas enfermedades; en particular, tanto la medicina tradicional china como la medicina india ayurveda siempre han usado estas bayas. A pesar de esto, la medicina oficial aún presta poca atención a las propiedades de estas frutas, en particular a la berberina, una sustancia contenida en las bayas que se atribuyen a muchas de sus propiedades beneficiosas.
Además de ser ricas en vitamina C, estas interesantes bayas contienen un químico llamado berberina, un alcaloide potencialmente venenoso pero al mismo tiempo curativo, tanto que la sustancia se usa para la preparación de remedios homeopáticos. La berberina actúa como un antibiótico, y ejerce una acción fungicida y antibacteriana.

Modo de preparación –
Las bayas del agracejo común no se consumen frescas. En la última fase de maduración, en otoño, después de las primeras noches frías, se ablandan y pueden usarse para preparar mermeladas y jarabes, o se pueden secar. Generalmente estas bayas se secan para que se puedan mantener durante todo el año. En la cocina las bayas secas se pueden combinar con ensaladas, aportando sabor y nutrientes importantes. También se pueden agregar a los cereales para el desayuno, junto con otras nueces como las almendras o las nueces.
Con la adición de azúcar o miel, las bayas fermentan fácilmente dando lugar a un tipo de vino, ya conocido en la antigüedad con el nombre de vino bereber. En la cocina persa, las bayas secas de Crespino se utilizan en la cocina para preparar platos de pollo.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejo y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Atención: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos, no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso para fines curativos, estéticos o alimentarios.




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