Petalo

Pétalo

El pétalo es la parte de la envoltura más interna del perianto, que forma la corola, a menudo visiblemente coloreada. El término pétalo proviene del griego: πέταλον, pétalo, hoja, lámina, derivado de πετάννυμι, petánnymi, abierto, extendido. De hecho, el pétalo es un tipo particular de hoja modificada que forma parte de la planta de floración típica de las angiospermas.
El conjunto de pétalos compone la corola que, junto con el cáliz, formado por los sépalos, constituye el perianto, que es la parte estéril de la flor.
Los pétalos aparecen bajo las más variadas, tamaños, colores, formas dependiendo de las especies de plantas; Las conformaciones son a menudo características de una línea filogenética particular, tanto como para haber sido, en el pasado, un discriminador taxonómico muy útil. Cuando los pétalos y los sépalos no son distinguibles, se habla de tepals.
En el pétalo es generalmente posible distinguir una parte apical libre, llamada colgajo, y una parte basal en continuidad con el aparato de floración, llamado clavo, que conecta el pétalo con el receptáculo.

Los pétalos tienen esencialmente dos funciones básicas:
– protección de las estructuras reproductivas más internas de la flor (estambres y pistilos);
– de atracción de animales polinizadores a través de colores intensos, formas especiales y secreciones olorosas.
Solo en casos excepcionales, los pétalos realizan actividad fotosintética porque normalmente carecen del pigmento de clorofila.
Se llama petalodia (o petalización) la anomalía por la cual las hojas, las brácteas o, más a menudo, los sépalos o estambres se transforman en pétalos; Este fenómeno es particularmente notable en varias plantas cultivadas. Se llama petaloide (o petaloide) de sépalos, perianzas u otras partes de la flor (filamentos del tallo, estilos) similares a un pétalo por su consistencia, color, etc.
La petalomanía es, en cambio, el aumento anormal de los pétalos de una flor, por lo que se originan las llamadas flores llenas.




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