Neophron percnopterus

Neophron percnopterus

El buitre egipcio (Neophron percnopterus L., 1758) es un buitre pequeño que pertenece a la familia Accipitridae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Animalia, Phylum Chordata, Clase Aves, Orden Accipitriformes, Familia Accipitridae, Subfamilia Gypaetinae y, por lo tanto, a Género y especies de Neophron N. percnopterus.

Distribución geográfica y hábitat –
El carroñero es un ave presente en gran parte de una vasta área que incluye el sur de Europa, el norte de África y el oeste y el sur de Asia. Más raramente, algunos especímenes llegan hasta Sri Lanka. Este pequeño buitre vive principalmente en las llanuras áridas y en las colinas bajas. En el Himalaya, en verano, puede llegar hasta unos 2000 m de altitud. Las poblaciones de estas aves, que viven en Europa, migran en el invierno hacia el sur, en África, pudiendo llegar más esporádicamente a Sudáfrica. Esta especie anida principalmente en acantilados rocosos, pero a veces construye el nido también en las ventanas de edificios altos y en grandes árboles. Las rutas de migración de Europa a África son a través de Sicilia, para llegar a Túnez, a través de las islas de Marettimo y Pantelleria, o desde España, a través del Estrecho de Gibraltar hacia las primeras costas africanas o desde el área de Levante. .

Descripción –
El Neophron percnopterus se caracteriza por un plumaje del adulto blanco, con alas que tienen remiges negros. Los especímenes silvestres pueden tener un plumaje blanco manchado por óxido o pátina marrón, debido al lodo o suelo rico en minerales ferrosos, mientras que aquellos en cautiverio que no acceden al suelo tienen un plumaje blanco-blanco.
El pico de la cabeza de vaca, negro, es delgado y largo con la punta de la mandíbula superior enganchada. Las fosas nasales son dos rendijas horizontales alargadas. Las plumas del cuello suelen ser largas para formar una pluma. Las alas son puntiagudas, con la tercera primaria más larga y la cola tiene la forma de cuña. Las patas son de color rosa en adultos y grises en ejemplares jóvenes. Esta especie se caracteriza por garras largas y rectas con el tercer y cuarto dedo ligeramente palmados en la base.
Los sexos tienen un plumaje idéntico, incluso si los machos en edad reproductiva tienen la piel facial de un color naranja más intenso que el de las hembras. La especie tiene un ligero dimorfismo sexual con las hembras que, en promedio, son un poco más grandes que los machos y más pesadas que estas últimas. El plumaje adulto se logra solo después de unos cinco años.
Una cabeza de vaca adulta puede alcanzar el tamaño de 47-65 cm desde la punta del pico al final de las plumas de la cola.

Biología –
El buitre egipcio puede ser visto solo o en pareja. En el aire se aprovecha mucho las corrientes ascendentes; Se puede ver fácilmente en el suelo o en la parte superior de los edificios.
Esta ave se alimenta de una amplia gama de alimentos, incluidos excrementos de mamíferos, insectos atraídos por ellos, carroña, sustancias vegetales y, a veces, animales pequeños y conejos salvajes. Cuando se une a otras especies de buitres alrededor de la carcasa de un animal, normalmente permanece aleteando o en los alrededores y espera que las especies más grandes abandonen el campo abierto.
Los buitres egipcios son principalmente silenciosos, pero pueden emitir maullidos o silbidos agudos cuando están en el nido y croar ruidos mientras compiten por una carroña, también emiten silbidos o gruñidos cuando están amenazados, perturbados o irritados.
Los refugios nocturnos del Cabo Vaccais están representados por grandes árboles, edificios o acantilados. Estos refugios generalmente se eligen cerca de vertederos u otras áreas de forrajeo.
El Neophron percnopterus se reproduce en el período de primavera. Al comienzo de esta temporada, el par de cabezas de las vacas hacen evoluciones en el aire que incluyen un carrusel de rápidos golpeados seguidos por ascensos repentinos. Estas son generalmente aves monógamas y el vínculo de pareja se puede mantener por más de una temporada de reproducción y el mismo nido se puede reutilizar cada año. Los nidos se componen de una base de ramitas rellenas con materiales blandos y ubicadas en la ladera de un acantilado, de un edificio o en la bifurcación de un árbol grande, o incluso se adaptan al uso de nidos de águilas antiguas. Los huevos son de color rojo ladrillo con el extremo principal salpicado de manchas rojas, marrones y negras.
La incubación del huevo comienza poco después de la deposición del primer huevo, y la incubación del huevo es gradual, con el primer huevo incubado después de aproximadamente 42 días, el segundo después de 3-5 días y, a medida que transcurre el tiempo Aumenta la probabilidad de que la próxima muera de hambre.
Aunque son capaces de volar, los jóvenes continúan dependiendo de sus padres durante al menos un mes, y luego se van volando tan pronto como aprenden a alimentarse por su cuenta y migran a una distancia de hasta 500 km.

Papel ecológico –
El buitre egipcio se alimenta principalmente de carroña, pero es oportunista y también puede capturar pequeños mamíferos, aves y reptiles y también los huevos de otras aves que, si son grandes, arrojan grandes piedras sobre ellos.
El número de especímenes de vaca del Cabo disminuyó durante el siglo XX y algunas poblaciones de las islas están amenazadas por la caza, por envenenamientos accidentales, por pesticidas y por colisión con cables eléctricos. Sobre todo, el juego, las prácticas agrícolas intensivas y la expansión de éstas y la reducción de áreas naturales representan, como para otras especies, una seria amenaza para esta especie.
Aunque los adultos sanos no tienen muchos depredadores, las actividades humanas son la mayor amenaza. Entre estos, recordamos principalmente la acumulación de plomo, luego de la ingestión de pellets de caza presentes en las canales y la acumulación de pesticidas. Las aves jóvenes en el nido a veces pueden ser presa de las águilas doradas, los búhos y los zorros rojos.
Desafortunadamente, la disminución de las poblaciones de estos pequeños buitres crea un desequilibrio en la cadena alimentaria y en los equilibrios ecológicos que también afectan las actividades humanas, incluido el equilibrio ecológico de la producción agrícola.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– C.Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de aves que anidan, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K.Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía para las Aves de Europa, África del Norte y el Cercano Oriente, Harper Collins Publisher, Reino Unido.




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