Ficus elastica

Ficus elastica

Ficus elastica, también conocida como Fico del caucciù (Ficus elastica Roxb.) Es una especie arbórea perteneciente a la familia Moraceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Urticales, Familia Moraceae y, por lo tanto, al Género Ficus y al género F. Especies.

Etimología –
El término del género Ficus es el nombre latino clásico de la higuera, un género ya conocido entonces y probablemente derivado del hebreo. El epíteto elástico específico es un término introducido por el botánico y cirujano escocés William Roxburgh (1751-1815) en el trabajo Hortus bengalensis (1814) para indicar las propiedades del caucho natural, extraído de Hevea brasiliensis, una planta también llamada «árbol de caucho». y también adoptada para esta planta.

Distribución geográfica y hábitat –
Ficus elastica es una planta nativa de humedales tropicales y en particular de Asia tropical, India y Malasia, y se ha introducido en las Indias Occidentales; Su hábitat original se caracteriza por una fuerte humedad del aire; Prospera en las zonas de vegetación de la selva tropical, en los bosques y en los arbustos y en el bosque tropical ligero. Se ha informado en las estribaciones de los Himalayas y en los bosques inferiores, así como en las regiones costeras de Ecuador y Nueva Gales del Sur, Australia. También se cultiva en jardines y ocasionalmente en los parques de Nicaragua, en áreas urbanas, para árboles viales en el Mediterráneo y en los bordes de las carreteras de la República Dominicana. La especie también se encontró creciendo en el pantano de Kawainui en Hawai.

Descripción –
El Ficus elástico espontáneo es un árbol que puede superar incluso los 30 m de altura, con grandes hojas ovaladas de color verde oscuro brillante (a veces moteadas con amarillo) brillantes en la página superior, opacas en la inferior, con la punta puntiaguda, que se unen a las ramas por pecíolos largos y rígidos; los brotes de las hojas están cubiertos por una bráctea protectora rosada o rojiza. El tronco es erecto y no muy ramificado, con una corteza lisa de color gris rojizo y raíces adventicias a menudo visibles en su base.

Cultivo –
El Fico del caucciù es una planta que requiere un clima cálido y húmedo y una posición luminosa pero no la luz solar directa; cultivar en nuestros ambientes requiere un riego regular más abundante en verano que en invierno; de hecho, teme los ambientes secos y, si se cultiva en macetas, se beneficia de la fumigación frecuente de las hojas. La multiplicación se hace generalmente por capas al principio del verano; También se utiliza para renovar las plantas que el verano tiende a adelgazar en la zona inferior. Se reproduce fácilmente también por esquejes apicales o de ramas. En Sicilia se cultiva en el suelo donde puede alcanzar dimensiones y alturas considerables. Para la técnica de cultivo, se puede consultar la siguiente hoja.

Usos y tradiciones –
Esta planta nativa de las áreas tropicales de Asia tiene un uso como una planta de cultivo económicamente importante para el caucho; de hecho, uno de sus nombres comunes, «árbol de caucho de la India», se refiere a este uso. Las plantaciones para este propósito se plantaron a mediados del siglo XIX, principalmente en el sudeste asiático, incluyendo Malasia, Myanmar, Sumatra y Java; posteriormente, con el aumento en la producción de caucho de alta calidad de Hevea brasiliensis, el elástico F. cayó en desuso comercial.
La fecha de introducción de esta planta en las Indias Occidentales es incierta; ciertamente, en 1903, la especie se cultivó en muchas islas de las Indias Occidentales, incluidas las Bahamas, St. Thomas, St. Croix, Guadalupe, Martinica y Barbados. Los especímenes de F. elásticos se recolectaron en Puerto Rico en 1913 (Herbario Smithsonian Collections). La especie estuvo presente en 1924, ya que se incluyó en el volumen 5 de la flora de Britton y Wilson de Puerto Rico, quien la describió como «cultivada para la sombra y el ornamento en Puerto Rico y las Islas Vírgenes». En Europa, la especie fue introducida aparentemente por casualidad en Italia alrededor de 1500, aunque la fecha aún no es segura.
Las variedades decorativas de las variedades Ficus elastica se utilizan principalmente como plantas de interior; También otras variedades que mantienen alturas bajas son utilizadas para interiores.
En maceta florece con dificultad y alcanza la altura de 2,5 m con forma erguida y decisiva. Las variedades más conocidas son: Ficus elastica var. Decorar y Ficus elastica var. variada.

Modo de preparación –
El Ficus elastica, así como para usos como planta para la producción de caucho (ahora prácticamente en desuso) y ornamentales, no tiene otro uso alimenticio ni terapéutico.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejo y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos y no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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