Abelmoschus esculentus

Abelmoschus esculentus

La okra (Abelmoschus esculentus (L.) Moench) es una especie herbácea perteneciente a la familia Malvaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, Suborden Tracheobionta, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Malvales, Familia Malvaceae y, por lo tanto, al Género Abelmoschus ya la Especie A. esculentus.

Etimología –
El término Abelmoschus proviene de ab u-l-mosk, el nombre árabe de la planta que significa padre (fuente) del musgo, debido a las semillas que huelen a musgo y se usan para producir el aceite esencial de almizcle. El epíteto específico Esculentus se deriva del cebo de los alimentos, alimentos: mangereccio, edule, comestible.

Distribución geográfica y hábitat –
Abelmoschus esculentus es una especie cuyas formas espontáneas no se conocen. El origen geográfico de la okra es controvertido; algunos argumentan que su origen se encuentra en el sur de Asia, otros de origen etíope y África occidental.

Descripción –
La okra es una especie herbácea perenne, que a menudo se cultiva como anual en climas templados, que pueden crecer hasta unos 2 metros de altura. Las hojas son de 10-20 cm de largo y ancho, lobuladas y palmadas con 5-7 lóbulos. Las flores tienen un diámetro de 4-8 cm con cinco pétalos blancos o amarillos, a menudo con una mancha roja o púrpura en la base de cada pétalo. El fruto es una cápsula de hasta 18 centímetros de largo con una sección pentagonal, que contiene numerosas semillas.

Cultivo –
El Abelmoschus esculentus se cultiva en las regiones templadas tropicales y cálidas del mundo por sus frutos fibrosos o frutas que contienen semillas redondas y blancas. Es una de las especies de plantas más resistentes al calor y la sequía y tolerará los suelos arcillosos con humedad intermitente, pero puede soportar la escarcha que puede dañar las frutas. En el cultivo, las semillas se sumergen durante la noche antes de plantar a una profundidad de 1-2 centímetros. Las plántulas requieren mucha agua. Las frutas rápidamente se vuelven fibrosas y leñosas y, para ser comestibles, deben recolectarse cuando son inmaduras, generalmente dentro de una semana de la polinización. Para la técnica de cultivo, se puede consultar la siguiente hoja.

Usos y tradiciones –
Los egipcios y los moros de los siglos XII y XIII llamaron a esta planta con el nombre árabe de bamya, sugiriendo que había llegado a Egipto desde Arabia, pero que probablemente fue traída de Etiopía a Arabia. El Abelmoschus esculentus podría haber entrado en el suroeste de Asia a través del Mar Rojo o el Bab-el-Mandeb directamente en la península arábiga en lugar de al norte a través del Sahara o desde la India.
Una de las primeras historias sobre la planta es un moro español que visitó Egipto en 1216 y describió esta especie cultivada por los lugareños que comían sus frutas tiernas y jóvenes.
Desde Arabia, posteriormente, la planta se ha extendido a las orillas del mar Mediterráneo y al este. En el descubrimiento de América, la planta fue introducida en el nuevo continente por barcos que solían comerciar con esclavos. Debemos llegar en 1658, cuando se registró su presencia en Brasil. Su presencia se documentó posteriormente en Suriname en 1686. La Okra puede haberse introducido en el sudeste de América del Norte, directamente de África, a principios del siglo XVIII. En 1748, ya se cultivaba hasta las zonas más al norte de Filadelfia. Thomas Jefferson señaló que ahora era un cultivo permanente en Virginia en 1781. En la década de 1800, este cultivo era común en todo el sur de los Estados Unidos y la primera mención de varios cultivares fue en 1806.
La okra también se cultiva en los países de Europa del Este y en Italia, donde el área más grande cultivada es en Sicilia con el 90%.
La okra cruda contiene 90% de agua, 2% de proteínas, 7% de carbohidratos y una cantidad insignificante de grasa. La okra cruda es rica en fibra dietética, vitamina C y vitamina K, con contenidos moderados de tiamina, ácido fólico y magnesio.
La okra y muchos tallos malváceos se maceran y procesan para proporcionar una fibra textil conocida como fibra de okra.

Modo de preparación –
La okra se usa ampliamente en la cocina india y en la cocina cajún (un grupo étnico formado por descendientes de los canadienses francófonos de Acadia y deportados a Luisiana). También está presente en la cocina búlgara, griega, libanesa, bosnia, albana, brasileña, turca, japonesa, filipina, rumana y ghanesa.
Para cocinar esta planta, en primer lugar, tienes que comprobar su parte superior. Si la okra es joven no presenta pelo; De lo contrario, después de haberlo enjuagado, frótelo con cuidado. Para evitar que se ponga demasiado pegajoso al cocinar, es mejor dejarlo remojar en agua y vinagre.
En este punto, tenemos una amplia gama de posibilidades. Se puede insertar en los guisos que la tradición criolla nos ofrece numerosos ejemplos, como el gumbo. Se debe tener cuidado en el caso de cocción lenta, ya que es mejor dejarlo entero, de lo contrario se corre el riesgo de hacer que la preparación sea demasiado viscosa.
Siempre se puede rellenar y gratinar en el horno, o batir (preferiblemente con harina de maíz) y freír.
Cortar en rodajas, en lugar de ello, se puede cocinar en una sartén, a la parrilla o al vapor. Requiere tiempos de cocción cortos (no más de 5 a 10 minutos) y, con su delicado sabor, se inserta en preparaciones picantes y condimentadas: también puede acompañarse con mucho ajo y cebolla, curry y pimiento rojo.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejo y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos y no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.

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