Ipomoea batatas

Ipomoea batatas

La batata o la papa americana (Ipomoea batatas L.) es una especie herbácea perteneciente a la familia Convolvulaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Solanales, Familia Convolvulaceae y por lo tanto al Género Ipomoea y a la Especie I. Batatas.

Etimología –
El término Ipomoea proviene del griego ipsψ ips, roedor de la vid y de andμοιος hómoios similares: similar a un gusano, debido al patrón voluble de los tallos. El epíteto específico batatas deriva de batata, el nombre vernáculo de esta planta en taíno, el idioma original de las Bahamas y las Antillas.

Distribución geográfica y hábitat –
La Ipomoea batatas es nativa de las áreas tropicales de las Américas, donde los hallazgos y la documentación muestran que el cultivo ya se había generalizado hace unos 5000 años. Posteriormente se extendió rápidamente por toda la región, incluido el Caribe. Después del descubrimiento del «nuevo mundo», se extendió a Europa y también a Asia, donde su presencia en China ya estaba documentada a finales del siglo XVI. Sin embargo, las batatas también se conocían en la Polinesia antes de la exploración desde el oeste, que es el centro de un interesante debate para comprender cómo llegó la especie a Oceanía.

Descripción –
La batata es una especie herbácea perenne caracterizada por hojas alternas lobuladas o palmeadas. Las flores son gamopetales de tamaño mediano. La epidermis del tubérculo (rhizotubero) tiene un color que varía de rojo a púrpura, de marrón a blanco según la variedad; También la pulpa que varía puede tomar color de blanco a amarillo, naranja o púrpura dependiendo de la variedad.

Cultivo –
La batata es una planta que requiere altas temperaturas de al menos 15 ° C para la germinación y no inferior a 20 ° C durante todo el ciclo, con altos requerimientos de agua. También debe cultivarse en forma suelta, bien drenada y rica en materia orgánica y potasio.
Para la técnica de cultivo, ver la siguiente hoja.

Usos y tradiciones –
Si bien se llama batata, el vínculo botánico con las papas comunes (Solanum tuberosum L.) es mínimo, ya que pertenecen a la familia Solanaceae.
Ipomoea batatas se cultiva principalmente en Asia, donde ocupa más de 10 millones de hectáreas de tierra y en regiones tropicales por sus rizotuberi comestibles, dulces y almidonados.
Más del 95% del cultivo de batata se produce en países en desarrollo, donde es el quinto alimento básico. Además del uso de los rizotubérculos que se cocinan hervidos, fritos o al horno, estos se utilizan industrialmente para la extracción de almidón, alcohol y para la producción de harina. Incluso las hojas y los brotes jóvenes son comestibles.
Esta planta también se utiliza para la producción de tintes. En América del Sur, el jugo de batatas rojas combinadas con jugo de limón se usa como colorante para los tejidos. La alimentación animal también se produce a partir de ella.
La batata también se usa a nivel del hogar, lo que hace que brote con fines ornamentales, ahogando al rhizotubero en el agua.
En Italia, la papa estadounidense es reconocida como un producto agroalimentario tradicional en Veneto y Puglia y, por este motivo, se incluye en la lista correspondiente publicada en el Boletín Oficial.
Las papas americanas poseen su propia riqueza en la cáscara. De hecho, gracias a sus colores más o menos brillantes, no solo contienen un contenido muy alto de vitaminas A y C, sino que también representan una fuente valiosa de carotenoides, flavonoides y antocianinas, con un importante poder antioxidante.

Modo de preparación –
La Ipomoea batatas, debido a sus características organolépticas y la composición particular de los rizotubos, es particularmente versátil cuando se usa en la cocina; de hecho, se puede utilizar tanto en la preparación de platos salados como en la creación de deliciosos postres. La consistencia en polvo y suave, combinada con el sabor delicado y ligero, le permite experimentar con una gran cantidad de recetas, todas diferentes entre sí, incluyendo sopas, flanes, platos étnicos y postres.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejo y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos y no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.

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