Betula pendula

Betula pendula

El abedul blanco o simplemente abedul (Betula pendula Roth, 1788) es una especie arbórea perteneciente a la familia Betulaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Fagales, Familia Betulaceae y, por lo tanto, al Género Betula y a la Especie B. pendula.
Los términos Betula alba o Betula alba var verrucosa son sinónimos.

Etimología –
El término Betula proviene del abedul latino, que a su vez es de origen galo, bed-wen, «abedul», conectado con bitūmen. El epíteto del péndulo específico se refiere al transporte de su follaje y sus ramas finales caídas.

Distribución geográfica y hábitat –
La Betula pendula es un árbol de origen euroasiático del norte. En Italia es más común en los Alpes, donde a veces forma bosques puros y particularmente en Piamonte (donde hoy se estiman más de 20,000 árboles de esta especie) y en Lombardía; también lo encontramos en el norte de los Apeninos, en algunas estaciones aisladas en Abruzos, en los Apeninos de Campania y en el Monte Etna.

Descripción –
La Betula pendula alcanza los 30 metros de altura y tiene una corona escasa y ligera, expandida verticalmente, con ramas que caen. Tiene un tronco delgado que, si no es demasiado viejo, tiene una cáscara blanca delgada. Las hojas son deciduas, ovadas, triangulares, pecioladas, de color verde claro por encima y por debajo. Planta mono-vid con flores masculinas recolectadas en amentos sésiles, péndulos y flores femeninas reunidas en espigas cortas y verticales. Desde las incructescencias cilíndricas hasta la madurez, las pequeñas samaras tienen un ala membranosa.

Cultivo –
El abedul blanco es una planta muy resistente al frío, por lo que puede alcanzar los -30 ° C sin problemas. En cambio, no tolera el calor y los veranos calurosos de las llanuras, en estas áreas puede vivir y desarrollarse, pero envejece más rápido. Vive bien en los jardines de montaña, donde encaja bien en el paisaje, en el sur de Italia y en las llanuras. Soporta valores de pH del suelo de hasta 3.3; se adapta tanto a suelos pobres en humus como a suelos con una capa profunda de material orgánico pero sin agua estancada ni piedra caliza; si la piedra caliza es alta, puede vivir de todos modos pero su crecimiento es más lento, las hojas siguen siendo más pequeñas Y caen más precozmente en el otoño.
En la siembra es importante proteger bien las plantas porque la recuperación es bastante lenta, incluso si normalmente hay problemas de injerto. Tiene una buena capacidad de polon y también es capaz de producir retoños de raíz. El abedul tiene una alta capacidad de colonización, especialmente en suelos ácidos o acidificados (suelos abandonados, quemados o alterados de otro modo), también se ve favorecido por la abundante producción de semillas y el poder polonífero.

Usos y tradiciones –
La Betula pendula tiene características distintivas de pionero y su propagación se ha visto favorecida por el abandono de las zonas agrícolas y de pastoreo y por los incendios. En algunos países como Suecia, Finlandia, Escocia o Rusia, la madera de abedul se usa ampliamente para varios usos, especialmente para la pasta de papel, pero también para carillas y contrachapados.
Esta planta tiene una madera blanca, elástica y resistente que se utiliza en la fabricación de objetos para el hogar y una vez también para esquís. Su madera también se usa como combustible de excelente calidad, en la industria para la producción de tintas y en medicina para adsorber propiedades en enfermedades intestinales. La corteza es muy apreciada en la industria del bronceado y farmacéutica.
Esta planta, así como para los intereses forestales, es apreciada como una planta ornamental por su elegante postura y el hermoso color de la corteza y las hojas, mientras que en la silvicultura a veces se usa como una especie de consolidación de laderas inestables, donde se propaga rápidamente.
Al igual que con otros abedules, el abedul blanco tiene un gran uso en la medicina herbal. Se utiliza por su acción diurética y purificadora en los cálculos renales y el reumatismo inflamatorio y metabólico (gota). De esta planta se conocen las virtudes de la linfa (en la retención de agua, celulitis, sobrepeso), semillas (especialmente en el sistema nervioso donde trabaja para combatir la fatiga), gemas (que activan el sistema inmunológico con el consiguiente aumento de la resistencia a las infecciones). ). En el pasado, la corteza se aplicaba bajo los vendajes de las heridas, debido a sus propiedades cicatrizantes y antisépticas. En cosmética, el uso de extractos como agente calmante prevalece después de una exposición excesiva al sol o en la piel grasa. En el veterinario se utiliza un destilado de «madera de alquitrán» contra la inflamación y parasitosis. Para uso interno tener un tropismo renal puede ser utilizado como purificador y diurético (edemas, uretritis, cistitis, nefritis e hiperazotemias).
De particular interés es también su acción colerética (aumento de la producción de bilis) que es seguida por una mayor eliminación del colesterol (acción hipocolesterolémica).

Modo de preparación –
Los ingredientes activos contenidos en la corteza, en las hojas y brotes del abedul blanco se pueden extraer mediante infusiones, tinturas, tintes, además la linfa, rica en azúcar, en los países del norte, se fermenta para la producción de vinagre y bebidas alcohólicas.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejo y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos y no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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