Anacardium occidentale

Anacardium occidentale

El anacardo (Anacardium occidentale L., 1753) es una especie arbórea perteneciente a la familia de las Anacardiaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, al Reino Plantae, a la División Magnoliophyta, a la Clase Magnoliopsida, a la Orden Sapindales, a la Familia Anacardiaceae y, por lo tanto, al Género Anacardium y al Oeste de la especie.

Etimología –
El término Anacardium deriva del prefijo griego ανα- ana- en la parte superior y de καρδία kardía cuore: el nombre utilizado por los farmacéuticos en el siglo XVI para el fruto de Semecarpus anacardium y recuperado de Linnaeus. El epíteto occidental específico se deriva del latín occidentalis-e, que es de Occidente.

Distribución geográfica y hábitat –
El anacardio occidental es una especie nativa del noreste de Brasil y es bastante común en todos los trópicos, no solo en los estadounidenses. En la India y África subsahariana, donde fue introducida por los portugueses, incluso se naturalizó, formando extensos bosques y se convirtió en el principal producto de exportación de Mozambique. Su área está muy extendida justo más allá de los límites del trópico, en todas partes las temperaturas medias mínimas no caen por debajo de 16º, y con caídas por debajo de 10º muy raras, ya que no tolera las heladas. Al ser un árbol muy resistente a la sequía, también crece en áreas con aproximadamente 500 mm de precipitación anual.

Descripción –
El Anacardium occidental es un árbol de hoja perenne, con una corona extendida, que en cultivo puede alcanzar 6-10 m de altura. Las hojas son simples, alternas, obovadas, hasta 20 x 15 cm, glabras, con ápice redondeado, no muy pecioladas. Flores compuestas de inflorescencias en panículas terminales, de 10 a 20 cm de largo, masculinas o femeninas, con un cáliz con 5 sépalos; Corola con 5 pétalos lanceolados lineales, de 7-8 mm de largo, verdosos con una franja rojiza. El androceo con 10 estambres. Esta planta tiene dos tipos de fruta íntimamente unidas: una fresca, la «manzana de anacardo» (llamada en Brasil «manzana de anacardo») y la otra, la «almendra o anacardo» (llamada en Brasil) «Anacardos o almendras de anacardo»).
La manzana de anacardo es, botánicamente, una fruta falsa, como resultado de una hipertrofia del péndulo floral que alcanza el tamaño de una manzana más o menos perlada. Esto viene con una superficie lisa, delgada y frágil, de color amarillo a rojo brillante, y con una masa pulposa pero fibrosa. El «anacardo de almendras o avellanas», que es la verdadera fruta, es en cambio una nuez con forma de nuez con un pericarpio duro, que contiene una semilla aceitosa y comestible.

Cultivo –
El Anacardium occidental se cultiva para la producción de su nuez, el anacardo y su fruto falso, llamado maragnone (del marañón español, derivado del estado brasileño de Maranhão, del cual parece nativo) o el anacardo (del cajú portugués). ).
Esta planta generalmente se multiplica por la semilla, tiene un crecimiento rápido y requiere áreas sin frío, en suelos fértiles, con un pH entre 6 y 8, en la exposición al sol. Requiere abundante riego en verano. Para la técnica de cultivo, se puede consultar la siguiente hoja.

Usos y tradiciones –
Los portugueses introdujeron esta planta en la India en el siglo XVI y hoy la India y África del Este son sus principales productores. Sus frutos tostados son comestibles porque contienen un aceite tóxico. La corteza y las hojas tienen propiedades medicinales. Dependiendo del país donde se encuentra, toma varios nombres: anacardo en Inglaterra, kaschu en Alemania, cajou en Francia, meramente en Venezuela.
La semilla de anacardo se envuelve en una cáscara que contiene una sustancia cáustica que se elimina fácilmente para producir la semilla comestible, pero se puede iniciar para la producción de aceite de anacardo. Este último no debe confundirse con aceite de anacardo, comestible, extraído de los granos y no de la cáscara.
En los países productores, en lugar de la semilla, se come la fruta (fruta falsa). En Brasil, durante el período estacional de producción, de la fruta, que tiene un sabor ácido y refrescante, se extrae un jugo que se bebe después de ser levemente fermentado. La planta de anacardo tiene un interés económico notable para los múltiples usos, además de los alimentos, de la cáscara se extrae una tinta indeleble, el jugo tiene un poder anti-gusano muy apreciado, de la fruta que se obtiene alcohol y vinagre y, después de la presión, una Aceite valioso, de la planta se obtiene un caucho y un líquido lechoso que se utilizan como bases para pinturas. El jugo, de color negruzco, es resinoso y extremadamente cáustico, y se utiliza en medicina.
La semilla contiene un aceite irritante que debe eliminarse con calor antes de poder extraerla con mucho cuidado para evitar contaminarla. Convertir los anacardos en nuez comestible es un procedimiento complicado y requiere mucha mano de obra. Solo el 10% de la producción de crudo pasa sin sufrir daños a través de las distintas etapas de procesamiento y envasado. Esto explica el precio muy alto de los anacardos en el mercado europeo.
El anacardo con cáscara se tuesta para prepararlo para la ruptura de la propia cáscara, hecha principalmente a mano. La fruta vuelve a escaldarse para facilitar la eliminación de la película oscura clara que la cubre. El anacardo es una fruta que tiende a ranciarse fácilmente, por lo que, para mantenerse bien, es necesario limitar el contacto con el aire.
Otra característica interesante de los anacardos es su consistencia química. Las frutas, de hecho, son ricas en ácidos grasos monoinsaturados, ácido fólico, vitamina B 1 y B 2, sales minerales y esteroides vegetales que ayudan a la reabsorción del colesterol.

Modo de preparación –
En la cocina, los anacardos se pueden comer de forma natural, salados y tostados, solo tostados o como ingredientes para platos orientales; Una de las recetas más famosas con anacardos es, de hecho, el pollo con anacardos de la tradición culinaria tailandesa y china.
En la India, especialmente en el estado de Goa, la flor de anacardo se utiliza para producir un licor, con un olor y sabor a pintura, llamado fenny, o feni o más particularmente cashewfeni.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejos y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos y no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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