Musa acuminata

Musa acuminata

El plátano (Musa acuminata Colla, 1820) es una planta herbácea gigante que pertenece a la familia Musaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Liliopsida, Orden Zingiberales, Familia Musaceae y, por lo tanto, al Género Musa y a la especie M. Milderata.

Etimología –
El término Musa proviene del árabe moz o moza, plátano, latinizado por botánicos en Musa. Según otros, el nombre recordaría a Antonio Musa, un médico romano del primer siglo. a.C. El epíteto específico acuminata se deriva del acuo, se agudiza para afilar, afilar: afilado, puntiagudo. El término plátano, con el que se conoce la fruta, podría derivarse del árabe banan, que significa «dedo», pero es más probable que se derive de un idioma del África occidental subsahariana, tal vez de la palabra wolof banaana.

Distribución geográfica y hábitat –
El Musa acuminata es una planta nativa del sudeste asiático, probablemente de las tierras altas de Nueva Guinea, de la cual, a través de cruces, selecciones y mutaciones, se derivan casi todos los bananos comestibles modernos. Hoy en día, las variedades derivadas de esta especie se cultivan en América Central, África tropical y Filipinas.

Descripción –
La Musa acuminata es una gran especie herbácea tropical que, aunque se confunde con árboles, su tallo principal se encuentra en un pseudo tallo que crece de 6 a 7 metros y que crece de un tubérculo. Cada pseudofrutto puede producir un solo racimo de plátanos que muere después de la fructificación. Otros retoños crecen del bulbo-tubérculo, por lo que muchas variedades de plátanos son perennes. Las hojas están dispuestas en una espiral con dimensiones superiores a incluso 2,5 metros de largo y 60 cm de ancho. Son fácilmente desgarrados por el viento, con el resultado de aparecer a menudo deshilachados. De cada seudotema, se produce una inflorescencia única (rara vez si producen más) que contiene muchas brácteas. Las flores femeninas aparecen en filas más altas en el tallo, en comparación con las flores masculinas.
Las frutas de plátano se desarrollan desde el corazón del banano hasta formar un casco, que comprende 3-20 manos, y pueden pesar 30-50 kg. Cada fruta, llamada banana, pesa en promedio 100-150 gramos y está compuesta de un 75% de agua y un 25% de sustancia seca. El fruto de la Musa acuminata es similar en forma a los bananos comerciales, derivados de diferentes variedades, pero contiene numerosas semillas duras.

Cultivo –
Los bananos se cultivan principalmente en países con clima tropical y subtropical, como en América Central, África Tropical y Filipinas, ya que tienen requisitos climáticos particulares. También se pueden cultivar en algunos microclimas de la isla sur de Italia. Para la técnica de cultivo puede consultar la presente hoja.

Usos y tradiciones –
Además de las frutas, el plátano se utiliza en la cocina de Bengala y Kerala (en India) no solo por las frutas. En estas cocinas se utilizan las flores de plátano, crudas o cocidas. En los mismos países y también en Birmania, también se utiliza el corazón tierno del tronco de banano. Otra forma de consumir la fruta es secándola. Los plátanos secos tienen un color marrón oscuro y un sabor típico e intenso. En Ruanda, Burundi, Uganda, Tanzania y la República Democrática del Congo, los plátanos se fermentan para obtener una bebida alcohólica llamada kasiksi.
La parte interior de la cáscara de plátano también se utiliza frotándola sobre la piel para aliviar la irritación causada por la hiedra de Canadá. Una vez que la piel del plátano se utilizó como medicamento para el tratamiento de la psoriasis.
En promedio, los bananos contienen aproximadamente el 75% de agua, el 23% de carbohidratos, el 1% de proteínas, el 0.3% de grasas y el 2.6% de fibra dietética, valores que varían según las variedades y condiciones de crecimiento.
La pulpa de banano es rica en vitamina A, vitamina B1, vitamina B2, vitamina C, vitamina PP y, en menor medida, contiene vitamina E y B6; También contiene calcio, fósforo, hierro, potasio y carbohidratos.
Hallazgos recientes y evidencia arqueológica y paleoambiental en las marismas de Kuk, en la Provincia de las Tierras Altas Occidentales de Papua Nueva Guinea, sugirieron que el cultivo del banano se remonta a al menos 5000 – 8000 aC Esto haría que las tierras altas de Nueva Guinea sean el lugar donde se domesticó el banano . Es probable que otras especies de bananos silvestres se domesticaran posteriormente en otras áreas del sudeste asiático. Los primeros textos escritos que mencionan el banano por primera vez se remontan al 600 a. ellos son budistas Fue Alejandro Magno el que descubrió el sabor del plátano en los valles de la India en el año 327 aC, ya en el 200 dC. Se ha detectado un cultivo racional de bananos en China. Sin embargo, fue debido a los conquistadores islámicos que exportaron el banano a Palestina en el 650 dC. Posteriormente, los árabes esparcieron los plátanos en casi toda África. Luego, los portugueses son introducidos a las primeras plantaciones de banano en el Caribe y América Central en 1502. Hoy en día, los bananos se encuentran entre las frutas más consumidas del mundo.

Modo de preparación –
Los plátanos, además de su consumo fresco, se utilizan y cocinan de diferentes maneras. Se consumen en forma de batidos, solos y con otras frutas, leche o jarabes, en ensaladas de frutas, pasteles y tartas y en otras formas.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejos y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos y no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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