Esperidio

Esperidio

El esperidio es una fruta carnosa, desde el punto de vista botánico, identificable como la modificación de la baya; pero a diferencia de la mayoría de estos (como en tomate, berenjena, peprona, etc.), el esperidio no es comestible en su totalidad (excepto el kumquat).
Esperidium es la fruta típica de los cítricos y en particular de algunas especies de la familia Rutaceae; Entre ellas destacan las especies pertenecientes al género Citrus (limón, mandarina, pomelo, bergamota, cedro, etc.).
El término esperidio deriva del latín hesperĭdes, a su vez se originó en el griego hesperídes, es decir, los Hespérides que eran figuras de la mitología griega, hijas de la Noche y de Erebus; éstos según las leyendas, custodiaron el jardín de las manzanas doradas de Hera; también fueron llamados atlantes (Ἀτλαντίδων) por su famoso padre, el Titan Atlantis.
El esperidio se caracteriza por los siguientes tejidos:

 

– El epicarpio delgado, rico en glándulas y coloreado (el flavedo) de amarillo claro a rosa, naranja o verde, con varios tonos también depende del grado de madurez de la fruta. El epicarpio es la parte coloreada de la cáscara y, en el interior, en la parte exterior, contiene muchas bolsas de lisigeno que contienen aceites esenciales. Se puede usar seco en la cocina, la llamada corteza, para condimentar o aromatizar dulces o platos particulares;
– el mesocarpio, que es blanco, esponjoso y seco (el albedo), debajo del flavedo y es la parte blanca de la cáscara; Este es un parénquima poroso que está lleno de bolsas de aire. El albedo puede transformarse en confitado y comercializarse con el nombre de «succade».
– Debajo del albedo encontramos el endocarpio; esto se divide en septos, que toman el nombre de rebanadas (que provienen de la modificación de las logias ováricas) y es rico en «pelos» multicelulares llenos de jugo y semillas (pueden carecer de variedades de apireno); los segmentos están dispuestos con una simetría de radio alrededor del eje (la columna carpular) de la fruta; El endocarpio es la parte comestible del fruto de los cítricos y puede ser de varios colores, similar al del flavedo, y también de acuerdo con el grado de madurez del fruto.
Una morfología particular del peridio es la de la variedad Navel de naranja dulce (Citrus sinensis (L.) Osbeck, 1765), que tiene más verticilos de carpelos que forman el clásico ombligo de la fruta.




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